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Comentarios del Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder en la Cumbre de Fraude Hipotecario en Phoenix
Phoenix, AZ
United States
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25/03/2010

Gracias a todos por venir. La cumbre de hoy marca otro paso importante en nuestra tarea enérgica, integral y colaborativa para luchar contra el fraude hipotecario y proteger a los propietarios de viviendas estadounidenses.

Aquí en Phoenix, y en ciudades de todo el país, los delitos de fraude hipotecario han alcanzado proporciones de crisis. Pero estamos defendiéndonos. Y con la Unidad Especial de Control contra el Fraude Financiero que el Presidente Obama creó en noviembre pasado, estamos enfrentando los desafíos y consecuencias del fraude hipotecario de maneras audaces, innovadoras y coordinadas.

El Departamento de Justicia toma como un honor liderar esta iniciativa histórica. Y nos enorgullece trabajar en asociación con el Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], con agencias de todo el gobierno federal, y con oficinas estatales y locales de las fuerzas del orden público. Aquí en Arizona, tenemos la suerte de tener el fuerte liderazgo del Fiscal Federal Dennis Burke y el Secretario de Justicia Terry Goddard. Y también agradecemos el destacado trabajo del Secretario de Justicia Auxiliar Tony West, que encabeza la División Civil del Departamento de Justicia, y el Fiscal Federal para el Distrito Este de California, Ben Wagner, ambos copresidentes del Grupo de Trabajo de la Unidad Especial de Fraude Hipotecario.

A través de esta amplia coalición federal, estatal y local, estamos usando todas las herramientas a nuestra disposición – entre ellas, tecnologías avanzadas, nuevas plataformas de comunicación y el mejor talento que tenemos – para prevenir, enjuiciar y castigar los delitos de fraude hipotecario. Y estamos logrando un progreso significativo en nuestro trabajo para proteger a las familias y las comunidades, luchar contra la discriminación en nuestros mercados de préstamos, recuperar productos monetarios para las víctimas del fraude y restablecer la confianza en nuestros mercados de vivienda y financieros.

Ahora bien, en las últimas semanas, hemos observado algunos signos alentadores de mejora en nuestra economía. Pero también sabemos que millones de estadounidenses siguen luchando para sobrellevar la crisis en la vivienda que ha devastado tantos vecindarios y familias.

Esta mañana, escuchamos los testimonios de víctimas y expertos de la industria sobre cómo los delitos de fraude hipotecario están evolucionando y sobre el dolor provocado por estos ardides. Y esta tarde, la unidad especial escuchará los testimonios de representantes locales de las fuerzas del orden público que ofrecerán sus recomendaciones sobre cómo podemos responder con rapidez y defendernos con la mayor eficacia.

Este debate es crucial. Usaremos información obtenida aquí en Phoenix – y en otros epicentros del fraude hipotecario – para enfocar y fortalecer nuestras actividades de cumplimiento. Los ardides de fraude hipotecario deben ser frenados en seco. Y quienes buscan explotar la crisis financiera de nuestro país para provecho personal serán llevados a la justicia.

De hecho, en este momento, el FBI está investigando más de 2,800 casos de fraude hipotecario, o sea, casi un 400 por ciento más que hace cinco años. Y, con recursos adicionales, podremos mejorar y expandir las iniciativas actuales. Hoy me complace anunciar que nuevas inversiones incluidas en el presupuesto del año fiscal 2010 pronto serán distribuidas para combatir el fraude hipotecario. Esta primavera, esperamos que se asignen casi 8 millones de dólares para esta tarea, y casi 2 millones de dólares de estos fondos serán destinados a Arizona. Confío en que estas nuevas inversiones nos permitirán expandir el éxito reciente que hemos observado en todo el país y el progreso realizado aquí en Arizona.

La semana pasada, el Secretario de Justicia Goddard anunció un acuerdo conciliatorio de $120,000 dólares con distintos demandados por sus papeles en un ardid de bienes raíces en el Condado de Pima. Y dos años antes, Mario Bernadel – el líder de un ardid de fraude masivo aquí en Phoenix – fue sentenciado a 17 años en una prisión federal. Él y sus coconspiradores habían usado documentos fraudulentos para comprar casi 40 propiedades, lo que provocó más de $9 millones de dólares de pérdidas a los bancos de esta ciudad. Al igual que muchos otros, el Sr. Bernadel había visto el fraude hipotecario como un camino a la riqueza. Pero terminó siendo su boleto a prisión.

Espero que su caso sea una lección para quienes piensen participar en ardides de fraude hipotecario: Serán descubiertos. Serán enjuiciados. Y serán castigados.

También espero que este caso, y esta cumbre, envíen un mensaje a las víctimas del fraude hipotecario: Estamos trabajando sin descanso para restablecer lo que han perdido y reconstruir la confianza que será el motor de la recuperación económica de nuestro país.

Les agradezco a todos por su asociación en este trabajo y su compromiso histórico para proteger al pueblo estadounidense.