Noticias

Discurso del Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder en el anuncio del acuerdo conciliatorio con AstraZeneca
Washington, DC
United States
~
27/04/2010

Comentarios preparados para discurso:

En los últimos 15 meses, la Secretaria Sebelius y yo hemos establecido como una de las principales prioridades de nuestros Departamentos combatir el fraude en los servicios médicos, que sabemos que representa un costo anual de billones de dólares para los contribuyentes. A través de nuestro Equipo de Control y Prevención de Fraude de Servicios Médicos [Healthcare Fraud Prevention and Enforcement Action Team (HEAT)], hemos aplicado todos los recursos del gobierno federal contra personas y corporaciones que desvían ilegalmente recursos de los contribuyentes para su propio beneficio.

Hoy, estamos aquí para anunciar los últimos resultados de esa iniciativa. La empresa farmacéutica AstraZeneca ha acordado pagar $520 millones de dólares a contribuyentes federales y estatales para resolver reclamos de que comercializaba ilegalmente la droga antipsicótica Seroquel para usos que no estaban aprobados como seguros y eficaces por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE.UU.. Como parte de este ardid, AstraZeneca fue acusada de promover ilegalmente Seroquel a los médicos y violar el estatuto federal contra las comisiones ilegales, todo para promover el uso de la droga para diversas enfermedades para las que nunca fue aprobada.

Según el acuerdo conciliatorio, la comercialización ilegal de la droga por parte de AstraZeneca provocó millones de dólares de reclamos falsos a programas federales y estatales como Medicare y Medicaid.

Estos no fueron delitos sin víctimas: los actos ilegales de empresas farmacéuticas y los reclamos falsos a Medicare y Medicaid pueden poner en riesgo la salud pública, corromper decisiones médicas de los proveedores de servicios médicos y quitarle billones de dólares directamente a los contribuyentes.

Como hemos dicho, no dejaremos pasar este tipo de acciones. Este gobierno está comprometido a recuperar el dinero de los contribuyentes perdido a manos del fraude en los servicios médicos, ya sea entablando demandas contra delincuentes comunes que operan en tiendas vacías o ejecutivos de algunas de las mayores empresas del país.

El acuerdo conciliatorio que anunciamos hoy es un gran logro en esa labor. Es la mayor cifra de la historia pagada por una empresa en un acuerdo únicamente civil por reclamos de comercialización con etiquetas erróneas. El gobierno federal recibirá $302 millones de dólares y los estados recibirán entre todos hasta $218 millones de dólares.

En los últimos 15 meses, hemos recuperado más de $2.8 billones de dólares en casos de fraude en los servicios médicos usando la Ley de Reclamos Falsos, y ese dinero regresará a las arcas federales. En 2009, el Departamento de Justicia también logró la mayor cantidad de todos los tiempos de demandados acusados de fraude de servicios médicos, con más de 800 acusaciones formales y más de 580 condenas. Nuestras Unidades Especiales ahora operan en siete ciudades y planeamos expandirlas a más ciudades este año.

Estas son grandes historias de éxito con nuestros asociados en el Departamento de Salud y Servicios Humanos [Department of Health & Human Services (HHS)], pero sabemos que no debemos descansar, y no lo haremos. Mientras el fraude de servicios médicos pague, y mientras no sea castigado, nuestro sistema de salud permanecerá acorralado, con enormes costos a la calidad de los servicios médicos brindada en este país y la salud fiscal del país. Como dijimos tanto la Secretaria Sebelius como yo cuando lanzamos HEAT en mayo de 2009, nos escucharán repetir este tema muchas veces. El pueblo estadounidense espera resultados y estamos comprometidos a lograrlos.

Antes de cederle la palabra a la Secretaria Sebelius, me gustaría agradecerle a la División Civil por su arduo trabajo en este caso y sus iniciativas contra el fraude en todos los sectores. En los últimos 15 meses, la División Civil, en asociación con Fiscalías Federales de todo el país, ha recobrado más de $5.7 billones de dólares en recuperaciones civiles y multas criminales descubriendo casos de fraude en diversas áreas. También deseo agradecer al Fiscal Federal Michael Levy del Distrito Este de Pensilvania y al excelente personal de su oficina por su gran trabajo en este caso.

Y, por supuesto, quisiera agradecer a nuestros asociados en el Departamento de Salud y Servicios Humanos, quienes han hecho aportes incalculables a esta labor. Y ahora le cedo la palabra a la Secretaria Kathleen Sebelius.