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Discurso del Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder en Taller de Agricultura en Alabama
Huntsville, AL
United States
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21/05/2010
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Gracias, Secretario Vilsack. Les agradezco a todos por acompañarnos hoy. Me complace estar aquí con ustedes, y siempre es un gusto visitar el hermoso estado de Alabama. Mi esposa nació y creció a unas cinco horas hacia el sur, en Mobile, pero ésta es mi primera visita a Normal. Deseo agradecerle a esta ciudad y a
la Universidad Alabama A&M por darnos la bienvenida hoy y realizar este importante taller.

El debate para el que nos reunimos refleja una colaboración histórica entre los Departamentos de Justicia y de Agricultura y líderes de la industria agrícola de todo nuestro país. El Secretario Vilsack y yo nos comprometemos a mejorar nuestra comprensión de cómo funcionan mercados agrícolas específicos. Es por eso que estamos aquí. Y es por eso que decidimos realizar una serie de cinco talleres en todo el país para examinar los desafíos que enfrentan los agricultores, cultivadores y productores.

Hace dos meses, iniciamos esta serie de talleres en el estado del Secretario Vilsack, Iowa, donde nos concentramos en la industria de semillas. La reunión fue un gran éxito. Recibimos información valiosa de los participantes y de personas que presentaron comentarios por escrito. Preveo que este taller será tan útil como aquel. No solo valoramos sus opiniones -- francamente, las necesitamos. Hoy, nuestro objetivo es desarrollar una clara imagen de los problemas competitivos que enfrentan los participantes del mercado avícola. Pero necesitamos sus perspectivas. Sus opiniones pueden ayudarnos a cumplir con nuestra responsabilidad de tomar acciones adecuadas para hacer valer la Ley Packers y Stockyard. También nos permitirán ser defensores de la competencia
efectivamente.

Al iniciar esta conversación importante, resulta adecuado que nos hayamos reunido en Alabama A&M. Esta universidad cuenta con una tradición larga y distinguida de capacitación de líderes de la industria agrícola y, hoy, es precursora de avances industriales
innovadores. De hecho, en este mismo momento, biotecnólogos de la universidad están trabajando en el desarrollo de un maní que no provoque alergias. Al enterarme de esto, no pude dejar de pensar en George Washington Carver, quien dedicó su carrera a trabajar en innovaciones asociadas al maní en la Universidad de Tuskegee. Dijo el Dr. Carver en cierta oportunidad que "los nuevos desarrollos son los productos de una mente creativa". Eso es, sin duda, verdad. Pero creo que los nuevos desarrollos - y, más importante aún, el progreso - también son el producto de la colaboración.

Al reunirnos hoy, nuestra esperanza es que podamos seguir adelante para cumplir con nuestros objetivos de asegurar la competencia, las oportunidades y la equidad en nuestros mercados agrícolas. El Secretario Vilsack y yo comprendemos que - como agricultores, productores y líderes del ramo - enfrentan una variedad de desafíos. Sabemos que algunos de ustedes tienen inquietudes sobre contratos de producción. Otros están preocupados con la consolidación en sus mercados avícolas. Ya sea que se encuentren presentes para hablar sobre problemas asociados a los monopolios o para formular preguntas sobre prácticas comerciales y de contratación justas, nos complacerá escuchar lo que cada uno tiene para decir.

Con la participación de ustedes, creo que podemos acercarnos a responder la pregunta que está en el centro de estos talleres - la pregunta de si la competencia en la industria agrícola de hoy es todo lo libre y justa que debería ser. Al trabajar en responder esta pregunta - y comprender por qué un número creciente de productores y agricultores estadounidenses encuentran que es cada más difícil sobrevivir haciendo lo que vienen haciendo hace décadas - quiero asegurar a cada uno de ustedes que el gobierno Obama se compromete a proteger la competencia enérgicamente. Esta es una gran prioridad para el Departamento de Justicia actual. Pero reconocemos que el hacer valer enérgicamente las leyes antimonopolios, si bien es crítico, no trata plenamente de las inquietudes de muchos líderes y partes interesadas del sector de la agricultura. Es por eso que nos hemos asociado al USDA - para aprovechar sus profundos conocimientos del sector y, es de esperar, compartir los nuestros sobre temas regulatorios más amplios que están potencialmente en juego. Es por eso que nuestras agencias han lanzado la
Unidad Especial Conjunta de Competencia Agrícola mencionada por el Secretario Vilsack. Es por eso, también, que los invitamos a todos ustedes a que escuchen, aprendan y determinen las mejores maneras de asegurar la justicia
y estimular el éxito.

Al evaluar y elaborar políticas, queremos oír sus opiniones. De hecho, cuando anunciamos estos talleres el año pasado, también pedimos sus comentarios y recomendaciones. Hasta ahora, la respuesta ha sido enorme. Hasta la fecha, hemos recibido más de 15,000 comentarios. Agradezco que tantos de ustedes hayan contribuido a este ejemplo extraordinario de un compromiso gubernamental-público en su mejor forma.

No solo debemos seguir adelante con esta labor; también debemos ampliarla. Juntos, creo que podemos tratar de los desafíos del siglo 21 que enfrenta actualmente el sector de la agricultura. Y estoy seguro de que podemos preservar y cumplir con el papel esencial del sector en nuestra economía, así como nuestra cultura, nuestro medio de subsistencia y nuestra posición global.

La participación de ustedes me brinda gran esperanza con respecto a lo que podemos lograr juntos en los próximos días y meses. Nos complacerá al Secretario Vilsack y a mí trabajar con todos ustedes y oír sus opiniones.

Gracias.