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El Secretario de Justicia de los Estados Unidos Holder habla en la cena de premios de Street Law
Washington, DC
United States
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28/04/2010

Gracias, Paul Clement. Es un placer acompañarlos a ustedes y a tantos distinguidos abogados, educadores, líderes y amigos. Me siento honrado de aceptar este premio maravilloso. Estoy especialmente agradecido por la oportunidad de decirles a los líderes y al equipo de Street Law, así como a su círculo de voluntarios y seguidores, cuánto valoro el trabajo que realizan y el servicio que inspiran. Su compromiso de mejorar cómo los jóvenes comprenden e interactúan con nuestro sistema de justicia simplemente no tiene paralelo.

A lo largo de casi 40 años, Street Law ha estimulado a centenas de abogados, asistentes legales y estudiantes de derecho, en esta sala y más allá, a proveer miles de miles de horas de lecciones capacitadoras sobre la ley que, muchas veces, cambian vidas. Y los materiales educativos que ustedes han desarrollado han beneficiado a maestros y estudiantes de todo el país y del exterior.

Su trabajo refuerza nuestro sistema legal entero. Inspira carreras legales. Mejora cómo las comunidades se relacionan y responden a las fuerzas del orden público. Y abre nuevas posibilidades para los jóvenes que necesitan la orientación, dirección y atención que abogados, educadores y estudiantes aspirantes de derecho pueden proveer. En esta labor, el enfoque de Street Law no es solo exhaustivo; es, también, creativo e innovador. Aquí, en D.C., su programa Rescatar las Calles ha proporcionado ayuda esencial a adolescentes acusados de delitos asociados a armas de fuego. Su programa Desayuno con una Leyenda ha permitido a organizaciones legales de toda la ciudad corresponder a sus comunidades. Y su programa Conducto de Diversidad Legal Corporativa ha motivado a innumerables alumnos de la escuela secundaria a considerar y seguir carreras en la profesión legal.

Y es exactamente eso lo que están haciendo en D.C. El impacto de Street Law, por supuesto, se siente en todo el mundo - en más de 30 países - y en docenas de ciudades de todos los Estados Unidos. También se siente en el Departamento de Justicia, quien se enorgullece de llamar a Street Law su asociado. Nuestra Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia y nuestro Programa premiado Pro Bono vienen trabajando con su equipo hace años para llevar a nuestros abogados a las escuelas de vecindarios. Me complace que nuestro Programa Pro Bono esté trabajando actualmente con muchos de ustedes en la búsqueda de nuevas maneras de colaborar.

Esta noche, nos reunimos para reflexionar sobre el poder y la importancia de esta labor y, además, para celebrar el ejemplo de servicio público que la vida y la carrera de Chesterfield Smith sigue brindándonos. Como presidente de la Junta de Directores de Street Law, como presidente del Colegio de Abogados de los Estados Unidos, como socio fundador de Holland & Knight , y como un abierto defensor del derecho a la defensa , Chesterfield Smith transformó el modo en que el sector privado de los Estados Unidos ve el servicio pro bono.

A menudo argumentaba que las destrezas y la capacitación de un abogado no deben ser usadas simplemente para ganarse el sustento, sino también para marcar una diferencia. Y, a lo largo de su carrera, él aprovechó todas las oportunidades a su alcance para recordar a sus colegas que la justicia no es un privilegio especial de los ricos. Debe ser un derecho de todos.

Su labor hizo que nuestra profesión - y nuestro país - llegaran lejos. No hace tanto que, dentro de muchas oficinas legales, la idea de ofrecer nuestros servicios gratuitamente era algo que nunca se había considerado. Pero esta ceremonia – y este grupo – prueban que el servicio comunitario ha pasado a ser una parte esencial de la cultura de las principales empresas, bufetes de abogados y escuelas de leyes de nuestro país.

En 1974, durante mi primer año de la escuela de leyes, Chesterfield Smith se paró frente a una clase de estudiantes de leyes y dijo, "Si ustedes no piensan trabajar para mejorar la calidad de la justicia, espero que reprueben sus exámenes".

Esto quizás suene duro, especialmente para los estudiantes de leyes que están esta noche con nosotros. Pero demuestra con qué seriedad se tomaba las responsabilidades compartidas por los abogados. Yo también creo que el privilegio de obtener un diploma en leyes, y de vivir una vida dedicada a la ley, viene con una condición: una obligación constante de promover la causa de la justicia y la calidad de nuestro sistema legal.

El Departamento de Justicia de hoy está actuando con respecto a esa obligación, no solo al llevar adelante la larga tradición de nuestro trabajo pro bono, sino, también, desde el 1º de marzo, al lanzar nuestra nueva Iniciativa de Acceso a la Justicia. Así como muchos de ustedes cuentan con programas pro bono en sus empresas y corporaciones, quería asegurarme de que en nuestra casa también exista un trabajo permanente para brindar acceso a la justicia y mejorar constantemente la justicia e integridad de nuestro sistema legal.

Ahora bien, he sido abogado por más de la mitad de mi vida y he pasado tres décadas en el servicio público. Pero sé que por sí solo el gobierno no puede promover la causa de la justicia o mejorar la comprensión de nuestro sistema legal y el acceso al mismo.

Necesitamos su ayuda. Y seguiremos contando con el servicio público que brindan Street Law y sus asociados. Al informar a los jóvenes de sus derechos, ustedes los están preparando para la participación. Al brindar destrezas de negociación críticas, están creando un sistema más justo. Al inspirar a los estudiantes para que deseen pararse ante un tribunal algún día como abogados y no como demandados, como defensores y no como acusados, están convirtiendo lecciones cívicas en acción cívica.

En nombre del Departamento de Justicia, estoy orgulloso de considerarlos asociados a todos ustedes.

Juntos, creo que podemos transmitir las mejores tradiciones de servicio público y participación cívica de nuestro país. Y estoy seguro de que podemos preparar - y servir de inspiración - a la nueva generación de estadounidenses para que haga lo mismo.

Gracias a todos.