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JUEVES, 2 DE AGOSTO DE 2007
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Ex ciudadano chino fue condenado por espionaje económico para beneficiar al Centro de Investigaciones Navales de la China

Primera condena en el país asociada a código fuente bajo la Ley de Control de Exportación de Armas, y segunda condena en el país bajo la Ley de Espionaje Económico de 1996

WASHINGTON – Xiaodong Sheldon Meng, 42, ex residente de Beijing, China, y residente de Cupertino, Calif., se declaró culpable ayer de violar la Ley de Espionaje Económico [Economic Espionage Act (EAA)] y violar la Ley de Control de Exportación de Armas [Arms Export Control Act (AECA)] y las Normas Internacionales de Tráfico de Armas [International Traffic in Arms Regulations (ITAR)], anunciaron el Secretario de Justicia Auxiliar de Seguridad Nacional Kenneth L. Wainstein y Scott N. Schools, Fiscal Federal para el Distrito Norte de California.

El demandado realizó un acuerdo de declaración de culpabilidad en el cual se declaró culpable del quinto cargo (EEA) y séptimo cargo (AECA) de una acusación formal sobreviviente presentada el 13 de diciembre de 2006.

Según el quinto cargo, Meng violó la EEA al poseer un secreto comercial perteneciente a Quantum3D, una empresa de San José para la cual había trabajado, con la intención y a sabiendas de que esta posesión beneficiaría a un gobierno, instrumento o agente, a saber, el Centro de Investigaciones Navales de la República Popular de la China ("RPC").

El secreto comercial en cuestión, conocido como "Mantis", es un producto de Quantum3D utilizado para simular el movimiento del mundo real para fines de capacitación militar. Meng instaló una unidad de demostración del Mantis en las instalaciones navales de la RPC. Asimismo, Meng alteró el Mantis para que pareciera que pertenecía a ORAD, el nuevo empleador de Meng y competencia de Quantum3D, con sede en la RPC. Esta versión alterada del Mantis fue incluido como parte del proyecto de demostración en la RPC.

Según el séptimo cargo, el demandado Meng violó, deliberadamente y a sabiendas, la AECA y la ITAR al exportar el código fuente "viXsen", un producto de Quantum3D que es un artículo de defensa designado en la Lista de Municiones de los Estados Unidos, y para el cual Meng no tenía licencia de exportación emitida por el Departamento de Estado. viXsen es un programa de simulación visual utilizado para la capacitación de pilotos de aviones militares de combate.

El Fiscal Federal Scott N. Schools observó que este enjuiciamiento es el resultado de una investigación conjunta de casi 3 años de duración realizada por la Unidad de Hacking de Informática y Propiedad Intelectual [Computer Hacking and Intellectual Property (CHIP)] de la Oficina de Secretario de Justicia, el Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], el Departamento de Seguridad Nacional, Servicio de Inmigración y Control de Aduanas [Immigration and Customs Enforcement (ICE)] - Oficina de Investigaciones, así como Aduanas y Protección de Fronteras [Customs & Border Protection (CBP)]. El Departamento de Estado y el Departamento de Defensa también brindaron asistencia valiosa en el caso.

"Esta condena, la primera en el país por la exportación ilegal de código fuente militar, demuestra la importancia de proteger los secretos militares de nuestra nación y sirve de aviso a otros que comprometerían la seguridad nacional por ganancias financieras", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar de Seguridad Nacional Kenneth L. Wainstein. "Este caso es la más reciente demostración de la labor optimizada de investigación y enjuiciamiento del Departamento, para evitar que la tecnología crítica estadounidense caiga en manos equivocadas".

"Una de las principales prioridades de ICE es asegurar que productos militares y tecnología clasificada de EE.UU. no caigan en las manos de quienes podrían perjudicar a los Estados Unidos o sus aliados", dijo Julie L. Myers, Secretaria Auxiliar del Departamento de Seguridad Nacional de ICE. "Estos artículos, tales como el código fuente de propiedad exclusiva del que trata este caso, son controlados en interés de la seguridad nacional. Seguiremos trabajando con nuestros asociados de las fuerzas del orden público y el ramo para hacer valer las leyes de exportación de tecnología de EE.UU.".

"La seguridad económica y, con frecuencia, nacional de los Estados Unidos depende, en gran parte, de los cimientos de superioridad tecnológica, y para mantener dicha superioridad, nuestros secretos comerciales deben protegerse con el fervor con el que protegemos otros intereses vitales", dijo Charlene B. Thornton, agente especial a cargo de la oficina de San Francisco del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)]. "El enjuiciamiento exitoso del Sr. Meng es un golpe para quienes busquen burlar el proceso largo y costos de la investigación y el desarrollo para obtener una ventaja tecnológica a través de la mentira, el engaño y el robo; es una victoria en la lucha para garantizar la seguridad económica del Silicon Valley y los Estados Unidos".

Quantum3D, Inc. colaboró plenamente en la investigación llevada a cabo por el gobierno. Un funcionario de la compañía observó que la compañía "cree que hacer valer las leyes de exportación y secreto comercial es crítico para el funcionamiento de nuestra industria y nos complace trabajar con el gobierno en estas iniciativas".

Las Fiscalías Federales en el Distrito Norte de Alabama, Distrito de Minnesota y Distrito Medio de Florida también se unieron al acuerdo de declaración de culpabilidad, ya que parte de la conducta a la que se refiere el caso ocurrió en dichas jurisdicciones.

La lectura de sentencia del demandado Meng ante el Juez Federal de Distrito Jeremy Fogel en San José está marcada para el 23 de enero de 2008, a las 10:00 a.m. Actualmente, Meng está en libertad bajo una fianza de 500,000 dólares.

Según los términos del acuerdo de declaración de culpabilidad, la sentencia máxima de encarcelamiento es de veinticuatro meses. Asimismo, Meng podrá ser sentenciado al pago de una multa máxima de 500,000 dólares por la condena asociada a la Ley de Espionaje Económico y una multa máxima de 1,000,000 de dólares por la condena asociada a la Ley de Control de Exportación de Armas, así como un periodo de tres años de libertad bajo supervisión. Sin embargo, la sentencia emitida después de la condena sería impuesta por el tribunal después de consideración de las Directrices de Emisión de Sentencia de EE.UU. y la ley federal que rige la imposición de una sentencia, la 18 U.S.C. § 3553.

Mark L. Krotoski, de la Unidad CHIP de la Fiscalía Federal, es el Fiscal Federal Auxiliar a cargo de la acusación en el caso, con la asistencia de la Técnica Legal Lori Gomez.

Enjuiciamientos anteriores asociados a la Ley de Espionaje Económico:

De acuerdo con el Departamento de Justicia de EE.UU., el caso Meng es la segunda condena y solo el tercer caso de una acusación de violación de la Ley de Espionaje Económico [Economic Espionage Act (EEA)] de 1996, bajo la 18 U.S.C. § 1831. Ambas condenas asociadas a la EEA fueron obtenidas en los últimos nueve meses por la Unidad CHIP del Distrito Norte de California.

La primera acusación formal de espionaje económico fue obtenida el 8 de mayo de 2001, en el Distrito Norte de Ohio en Estados Unidos contra Okamoto y Serizawa. (Para más información: http://www.usdoj.gov/criminal/cybercrime/Okamoto_SerizawaIndict.htm).

La segunda acusación formal de espionaje económica fue emitida el 4 de diciembre de 2002 por la Unidad CHIP del Distrito Norte de California en Estados Unidos contra Fei Ye y Ming Zhong, CR 02-20145-JW. Las primeras condenas asociadas a la EEA contra los demandados Ye y Zhong, fueron obtenidas el 14 de diciembre de 2006. (Para más información: http://www.usdoj.gov/criminal/cybercrime/yeIndict.htm and http://www.usdoj.gov/usao/can/press/2006/2006_12_14_ye.zhong.plea.press.html).

El caso Meng fue la tercera acusación formal bajo la EEA cuando se presentaron cargos el 13 de diciembre de 2006. (Para más información: http://www.usdoj.gov/usao/can/press/2006/2006_12_14_meng.indictment.press.html)

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