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Compañía taiwanesa y compañías estadounidenses realizan acuerdo conciliatorio por violaciones de la Ley de Aire Limpio

WASHINGTON – Un fabricante taiwanés y tres empresas estadounidenses, pagarán una multa civil de 2 millones de dólares por supuestamente importar y distribuir aproximadamente 200,000 sierras de cadena a los EE.UU., las cuales no cumplían con las normas federales de contaminación del aire, anunciaron hoy el Departamento de Justicia y la Agencia de Protección Ambiental. Asimismo, las compañías aceptaron gastar aproximadamente 5 millones de dólares en proyectos para reducir la contaminación del aire.

El acuerdo resuelve violaciones de la Ley de Aire Limpio por MTD Southwest de Tucson, Ariz., su sociedad controladora, MTD Products de Cleveland, Ohio, Jenn Feng Industrial Company de Taiwán, y su subsidiaria, McCulloch Corp. de Santa Fe Springs, Calif. Jenn Feng fabricó los motores para su venta en EE.UU. y McCulloch obtuvo los certificados de conformidad de la EPA para los motores. MTD Products/MTD Southwest compraron los motores de Jenn Feng e importaron e distribuyeron los motores a EE.UU.

"Además de lograr una importante multa civil, el acuerdo conciliatorio de hoy más que compensa al medio ambiente por las emisiones ilegales causadas por estas violaciones", dijo Ronald J. Tenpas, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales. "Este acuerdo conciliatorio requiere que las compañías reduzcan prácticamente a un cuarto las emisiones de hidrocarburos estimadas resultantes de las violaciones, así como que reduzcan aproximadamente 13,000 toneladas de otros contaminantes del aire".

"La EPA seguirá haciendo valer la Ley de Aire Limpio y parará importaciones ilegales", dijo Granta Y. Nakayama, administrador auxiliar de la Oficina de Coacción y Garantía de Cumplimiento de la EPA. "Los controles de sistemas de contaminación confiables y eficaces son esenciales para proteger la salud humana y el medio ambiente contra emisiones nocivas provenientes de motores no vehiculares.

Este acuerdo conciliatorio resultó en la mayor multa civil por violaciones de las normas federales de emisiones que contaminan el aire para motores en equipos "no vehiculares". Se utilizan estos motores en una variedad de equipos, incluidos sierras de cadena, cortadoras de césped, podadoras y sopladores.

Más de 100,000 sierras de cadena fueron vendidas a clientes en tiendas de Sears, McCulloch y Troy-Bilt. La EPA estima que estas sierras de cadena emitirán aproximadamente 268 toneladas de hidrocarburos excesivos al medio ambiente a lo largo de su vida útil.

Además de la multa, las empresas realizarán los siguientes proyectos para reducir la contaminación del aire para remediar el impacto de las supuestas violaciones. Se prevé que estos proyectos reducirán más que las emisiones excesivas resultantes de las violaciones:

Instalar luces de alumbrado público con diodos emisores de luz (LED) en ciudades específicas para reducir las emisiones de gas de invernadero en alrededor de 11,460 toneladas y reducir el consumo de energía; instalar líneas de combustible de baja permeabilidad en por lo menos 1 millón de motores utilizados en equipos para el césped y el jardín para reducir las emisiones de hidrocarburos en alrededor de 1,000 toneladas; y comprar cuotas de emisión de óxidos de nitrógeno y entregarlas a la EPA para evitar que alrededor de 1,470 toneladas de emisiones de NOx representadas por dichas cuotas ingresen al medio ambiente.

Asimismo, el acuerdo conciliatorio exige que las compañías eviten violaciones futuras a través de la implementación de planes estrictos para asegurar que todas las importaciones cumplan con las normas de emisiones y diseño. Según el acuerdo conciliatorio, los importadores realizarán pruebas en muestras aleatorias de motores importados para constatar que cumplan con las normas contra la contaminación del aire. El acuerdo conciliatorio también exige que las compañías establezcan líneas directas que permitan a las personas presentar información confidencial y anónima sobre el cumplimiento por cada compañía de las normas no vehiculares. Se exige que las compañías exporten de los Estados Unidos toda sierra de cadena ilegal aún no vendida.

La demanda del gobierno alega que los motores de las sierras de cadena no cumplían con las especificaciones proporcionadas por McCulloch en su solicitud de certificación. Las solicitudes de McCulloch alegaban que los motores modelo 2006 serían construidos con conversores catalíticos para controlar la contaminación del aire y cumplir con las normas de emisiones al aire. Asimismo, la demanda alega que una serie de sierras de cadena modelo 2005 no cumplían con las especificaciones en la solicitud de certificación.

MTD notificó a la EPA con relación a las violaciones potenciales. Durante la investigación, la EPA descubrió que los motores modelo 2006 fueron construidos sin conversores catalíticos y no cumplían con las exigencias federales asociadas a emisiones.

En 1995, la EPA estableció normas para reducir las emisiones de hidrocarburos de motores no vehiculares pequeños a gasolina. Para obtener un certificado de conformidad de la EPA, un fabricante debe presentar una solicitud a la EPA que describa el motor y su sistema de control de emisiones y que demuestre que los motores cumplirán con las normas federales de emisiones para óxidos de nitrógenos e hidrocarburos totales.

Los motores no vehiculares emiten compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno, los cuales contribuyen a la formación de ozono a nivel superficial, o smog. La exposición a incluso niveles bajos de ozono puede causar problemas respiratorios, y la exposición repetida puede agravar enfermedades respiratorias preexistentes.

Además del acuerdo conciliatorio de hoy, la EPA ha impuesto casi 2.4 millones de dólares en multas durante los últimos 18 meses contra más de 58 importadores por motores que no contaban con los controles de emisión o certificaciones exigidos. Sin los controles adecuados, los motores pueden emitir un 30 por ciento más de contaminación que lo permitido bajo las normas de la EPA.

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