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Familia de Immokalee, Florida, fue acusada de forzar a inmigrantes a realizar trabajos agrícolas

WASHINGTON – La Secretaria de Justicia Auxiliar Interina de la División de Derechos Civiles Grace Chung Becker y el Fiscal Federal para el Distrito Medio de Florida Robert E. O’Neill anunciaron hoy la acusación formal de seis miembros de una familia de Immokalee, Fla., por esclavizar a inmigrantes mexicanos y guatemaltecos y forzarlos a realizar trabajos agrícolas.

De acuerdo con la acusación formal de 17 cargos, César Navarrete y Geovanni Navarrete golpearon, amenazaron, confinaron y encerraron a trabajadores en camiones para forzarlos a trabajar para ellos como trabajadores agrícolas. Los demandados pagaron de menos a los trabajadores y les impusieron deudas crecientes, amenazándolos de hacerles daño físico si dejaban sus empleos antes de haber pagado sus deudas.

César, Geovanni, José, Villhina, Ismael y Michael Navarrete y Antonia Zuniga Vargas también fueron acusados de alojar a extranjeros indocumentados por ganancias financieras privadas, ventajas comerciales, fraude de documentos y robo de identidad. Se acusa a CÚsar Navarrete de reingresar a los Estados Unidos delictivamente después de haber sido condenado de un delito mayor y deportado. José Navarrete e Ismael Michael Navarrete fueron acusados de reingresar a los Estados Unidos después de haber sido deportados.

Si se los condena, Geovanni y César Navarrete enfrentan cada uno sentencias máximas de más de 200 años de prisión. Antonia Zuniga Vargas y Villhina Navarrete enfrentan penas de 40 años de prisión, y José y Michael Navarrete enfrentan penas de prisión de 42 años.

Una acusación formal es una mera acusación y se supone que el demandado es inocente hasta que se pruebe lo contrario.

Los enjuiciamientos de tráfico de personas como este son una de las principales prioridades del Departamento de Justicia. En los últimos seis años fiscales, la División de Derechos Civiles, en conjunto con Fiscalías Federales, ha logrado un aumento de más de siete veces en el número de demandas de tráfico de personas en comparación con los siete años anteriores. En el año fiscal 2007, el Departamento obtuvo un número récord de condenas en enjuiciamientos de tráfico de personas.

Este caso está siendo investigado por el Departamento de Seguridad Nacional, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, el Buró Federal de Investigaciones, la Oficina del Inspector General de la Administración de Seguro Social y el Departamento del Alguacil del Condado de Collier, Florida. Están a cargo de la acusación en el caso el Fiscal Federal Auxiliar Douglas Molloy y la Abogada Litigante de la División de Derechos Civiles Susan French.

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