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Martes, 28 de octubre de 2008
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Empresario de El Paso acepta declararse culpable de conspiración para arreglar subastas y asignar clientes para contratos de puertas y herrajes

WASHINGTON – El vicepresidente de una empresa de puertas y herrajes de El Paso, Texas, ha aceptado declararse culpable de conspirar para arreglar subastas y asignar clientes para contratos para proveer e instalar puertas y herrajes para proyectos de construcción en el área de El Paso, anunció hoy el Departamento de Justicia. Humberto "Beto" López ya había sido acusado formalmente, pero hoy aceptó declararse culpable del cargo de la acusación formal y cooperar con la investigación en curso.

López, vicepresidente de El Paso Steel Doors and Frames Inc., y su empresa fueron acusados formalmente en septiembre de 2008 por su papel en la conspiración de arreglo de subastas y asignación de clientes. Architectural Products Co. Inc. y su presidenta, Lindsay B. Holt, también fueron acusados al mismo tiempo. La acusación formal, presentada en el Tribunal Federal de Distrito en El Paso, alega que López, Holt y otros participaron de la conspiración que comenzó a principios de la década de 1990 y continuó, por lo menos, hasta mayo de 2006. Holt también fue acusada de obstrucción de la justicia. La sentencia de López será determinada por el tribunal, y su declaración de culpabilidad está sujeta a la aprobación del tribunal. Todavía no se ha fijado una fecha para el juicio de Holt o las dos empresas acusadas.

"La División Antimonopolios enjuiciará enérgicamente a las empresas y personas que realicen conspiración de arreglo de subastas y asignación de clientes, estafando a clientes que confían en el proceso competitivo para recibir el mejor precio por los bienes y servicios que compran", dijo Thomas O. Barnett, Secretario de Justicia Auxiliar a cargo de la División Antimonopolios del Departamento.

De acuerdo con la acusación formal, en el transcurso de la conspiración, Holt, López y sus coconspiradores participaron en reuniones y deliberaciones sobre subastas para ciertos contratos para proveer e instalar puertas y herrajes para proyectos de construcción. Acordaron, durante dichas reuniones y deliberaciones, no competir en subastas para determinados contratos. Holt, López y sus coconspiradores acordaron a cuáles de sus compañías se adjudicarían determinados contratos. También acordaron asignar clientes específicos a ciertas compañías, con el entendimiento de que no competirían para la adjudicación de negocios de un cliente asignado a otra compañía. Como parte de la conspiración, Holt, López y sus coconspiradores se abstuvieron de presentar ofertas o presentaron ofertas intencionalmente altas, complementarias y no competitivas por determinados contratos.

En septiembre de 2008, Eric Edward Mijares, un ex empleado de Architectural Products, se declaró culpable de participar en esa misma conspiración para arreglar subastas y asignar clientes. Aún no se ha programado una fecha de dictado de sentencia.

López fue acusado de violar la Ley Sherman, que tiene una sentencia máxima de 10 años de prisión y una multa máxima de 1 millón de dólares para individuos. Las multas máximas pueden aumentar al doble de las ganancias originadas en el delito o el doble de las pérdidas sufridas por las víctimas del delito, si cualquiera de dichas sumas es superior a la multa máxima legal.

La Oficina Local de Dallas de la División Antimonopolios, en conjunto con la oficina de El Paso del Buró Federal de Investigaciones y la Oficina del Secretario de Justicia del Estado de Texas están realizando la investigación. Se insta a cualquier persona con información acerca de una conducta anticompetitiva, fraude u otros alegatos de actividad ilegal en el ramo de puertas y herrajes a que llame a la Oficina Local de Dallas de la División Antimonopolios al (214) 661-8600.

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