Historia del DOJ

Comentarios del Secretario de Justicia Auxiliar de Derechos Civiles Thomas E. Pérez

Ha pasado toda una generación desde que los líderes de nuestro país reconocieron la injusticia de la segregación legal. Las mujeres superan en número a los hombres en el mercado laboral. Tenemos un Presidente afro estadounidense, una Jueza de la Corte Suprema latina y una Presidente de la Càmara mujer.

La creación de la Oficina del Secretario de Justicia

La Ley de la Judicatura de 1789, cap. 20, sec. 35, 1 Ley 73, 92-93 (1789) creó la Oficina del Secretario de Justicia. Siendo originalmente un cargo de jornada parcial para una sola persona, el Secretario de Justicia debía ser un "entendido en cuanto a la ley" con el deber de "procesar y conducir toda demanda en la Corte Suprema que incumba a los Estados Unidos, y brindar su asesoría y opinión sobre cuestiones de ley cuando lo requiera el Presidente de Estados Unidos, o cuando lo soliciten los titulares de cualquiera de los departamentos, tocante a todo asunto que pudiera incumbir a sus departamentos". La carga de trabajo rápidamente se tornó excesiva para una sola persona, haciendo necesaria la contratación de varios asistentes para el Secretario de Justicia. Con una cantidad mayor de trabajo por hacer, se contrataron abogados particulares para trabajar en los casos.

Después de la Guerra Civil

En 1870, después del incremento posterior a la Guerra Civil en la cantidad de litigios que involucraban a Estados Unidos, se necesitó la muy onerosa contratación de un gran número de abogados particulares para manejar la carga de trabajo, un Congreso preocupado aprobó la Ley para Establecer el Departamento de Justicia, cap. 150, 16 Ley 162 (1870) estableciéndolo como "un departamento ejecutivo del gobierno de los Estados Unidos" con el Secretario de Justicia como su titular. Con su existencia dando inicio oficialmente el 1° de julio de 1870, el Departamento de Justicia, de conformidad con la Ley de 1870, debía manejar los asuntos legales de Estados Unidos. La Ley daba al Departamento control sobre todos los procesamientos penales y demandas civiles en las cuales Estados Unidos tuviese un interés. Además, la Ley otorga al Secretario de Justicia y al Departamento control sobre las fuerzas del orden público federales. Para asistir al Secretario de Justicia, la Ley de 1870 creó la Oficina del Abogado Federal del Estado.

Ley de 1870

La Ley de 1870 es el fundamento sobre el cual el Departamento de Justicia aú descansa. Sin embargo, la estructura del Departamento de Justicia ha cambiado a través de los años con la adición del Secretario de Justicia Adjunto y la formación de Divisiones. Lo que no ha cambiado es el incremento constante de la carga de trabajo del Departamento. Se ha convertido en el bufete jurídico más grande del mundo y la agencia central para hacer valer las leyes federales.