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PARA DIVULGACION INMEDIATA
01/09/2010
El Departamento de Justicia anuncia acuerdo con el Consejo Electoral del Condado de Cuyahoga, Ohio para proteger los derechos de votantes Puertorriqueños de habla Hispana

WASHINGTON — Hoy el Departamento de Justicia anunció un acuerdo conciliatorio con el Condado de Cuyahoga, Ohio para proteger los derechos de votantes Puertorriqueños de habla Hispana bajo la Sección 4(e) de la Ley de Derechos Electorales. El acuerdo de hoy tiene como objetivo resolver inquietudes respecto de la posibilidad de que los votantes Puertorriqueños con conocimientos limitados del inglés no gocen de plenos derechos electorales debido a la falta de asistencia idiomática adecuada.

Bajo el acuerdo, las partes aceptaron incorporar paulatinamente más empleados electorales bilingües y nuevas papeletas de muestra bilingües para las elecciones primarias del condado a realizarse el 7 de septiembre de 2010. El acuerdo también establece la existencia de papeletas bilingües en precintos específicos en las elecciones generales del 2 de noviembre de 2010 y papeletas bilingües en todo el país de ahí en adelante. Además, el acuerdo incluye la creación de un comité asesor comunitario en Español, que incluirá participación y comentarios de la comunidad Puertorriqueña local. Las partes también han acordado que observadores federales pueden observar actividades del día de elecciones en lugares de votación en el Condado de Cuyahoga. El Departamento brindará información constante al consejo electoral del condado. El acuerdo conciliatorio será presentado en un tribunal federal y está sujeto a la aprobación del tribunal.

“El derecho a votar es la base de nuestra democracia”, dijo Thomas E. Pérez, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles.  “El acuerdo de hoy, que exige papeletas bilingües, garantizará que los votantes de habla Hispana reciban la ayuda que necesitan para votar eficazmente, con una comprensión cabal de la papeleta”. 

“Quiero agradecer a los funcionarios del Condado de Cuyahoga, ya que gracias a su dedicación y compromiso con los derechos electorales fue posible esta resolución”, dijo el Fiscal Federal para el Distrito Norte de Ohio Steven M. Dettelbach.  “Proteger los derechos electorales de nuestros ciudadanos forma parte de la misión principal del Departamento de Justicia, así como también de esta Fiscalía Federal”.

La Sección 4(e) de la Ley de Derechos Electorales establece que las jurisdicciones con poblaciones significativas de Puertorriqueños no pueden privar a una persona de sus derechos electorales basándose en su capacidad de leer, escribir, comprender o interpretar cualquier asunto electoral en inglés. El Censo del 2000 determinó que más de 30,000 personas de descendencia Puertorriqueña residían en el Condado de Cuyahoga y que más de 6,000 estaban en edad de votar y tenían conocimientos limitados de inglés.

Para entablar demandas sobre prácticas electorales discriminatorias, los electores pueden llamar a la Sección Electoral de la División de Derechos Civiles al (800) 253-3931. Para obtener más información sobre la Ley de Derechos Electorales y otras leyes federales electorales, visite el portal del Departamento de Justicia en www.justice.gov/crt/voting/index.htm

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