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PARA DIVULGACION INMEDIATA
15/09/2010
El Departamento de Justicia llega a acuerdo para proteger los derechos de militares y votantes en el extranjero en Alaska

WASHINGTON – El Departamento de Justicia anunció hoy que ha llegado a un acuerdo con funcionarios de Alaska para ayudar a asegurar que miembros del servicio militar y otros ciudadanos estadounidenses que viven en el exterior tengan la oportunidad de participar plenamente en las elecciones generales federales del 2 de noviembre de 2010. El acuerdo fue necesario para garantizar el cumplimiento de Alaska con la Ley de Otorgamiento de Votantes Militares y en el Extranjero [Military and Overseas Voter Empowerment Act (MOVE Act)].

El acuerdo establece que Alaska acelerará los procedimientos de certificación de candidatos para sus elecciones primarias del 24 de agosto de 2010 para que pueda enviar una papeleta oficial de ausente a todos los miembros del servicio militar y otros ciudadanos estadounidenses que viven en el extranjero antes del 18 de septiembre de 2010. Esta fecha para enviar la papeleta oficial por correo, o por facsímile si así lo pide el votante, es 45 días antes de las elecciones generales federales, lo que garantiza que los votantes militares y en el extranjero cuenten con tiempo suficiente para recibir las papeletas, emitir su voto y reenviar las papeletas para que se cuente su voto.

"Nuestros miembros de los servicios uniformados y otros ciudadanos en el extranjero merecen una oportunidad significativa de participar en la elección de los líderes de nuestro país", dijo Thomas E. Pérez, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles. "Me complace profundamente que los funcionarios de Alaska hayan trabajado rápida y cooperativamente con el Departamento y hayan aceptado medidas que garantizarán que los votantes del estado militares y en el extranjero, muchos de los cuales son miembros de nuestras fuerzas armadas y familiares que sirven con valentía a nuestro país en todo el mundo, tengan la oportunidad de que se cuenten sus votos en las próximas elecciones".

La Ley Electoral de Ausentes para Ciudadanos Uniformados y Ciudadanos en el Exterior [Uniformed and Overseas Citizens Absentee Voting Act (UOCAVA)] exige que los estados permitan que los electores de los servicios uniformados (que sirven tanto en el extranjero como dentro de los Estados Unidos) y los ciudadanos en el extranjero se registren para votar y voten como ausentes en todas las elecciones para cargos federales. En 2009, el Congreso promulgó la Ley MOVE, que realizó enmiendas generales a la UOCAVA. Entre estos cambios, hubo un requisito de que los estados envíen papeletas de ausente a electores cubiertos bajo la UOCAVA al menos 45 días antes de las elecciones federales. Bajo la nueva ley, los estados pueden solicitar al Departamento de Defensa una exención por dificultad a este requisito por una elección federal particular si la fecha de elecciones primarias del estado evita que envíe las papeletas con un mínimo de 45 días de anticipación respecto de las elecciones: si un reclamo legal provoca una demora en la generación de papeletas; o si la constitución del estado prohíbe el cumplimiento. Para obtener una exención, los estados deben 1) establecer que una o más de estas circunstancias crea una dificultad indebida, y 2) presentar un plan integral que les dé a los votantes bajo UOCAVA tiempo suficiente para recibir y presentar papeletas marcadas de ausente para que sean contadas en esas elecciones. Las determinaciones de exenciones son realizadas por el Departamento de Defensa, después de consultar con el Departamento de Justicia.

Alaska solicitó una exención por dificultad porque su fecha de elecciones primarias del 24 de agosto de 2010 le impedía cumplir con el plazo de 45 días previos especificado por la Ley MOVE. El 27 de agosto de 2010, el Departamento de Defensa le negó la solicitud a Alaska al determinar que, si bien el estado había demostrado una dificultad indebida para las elecciones del 2 de noviembre de 2010, su plan integral propuesto no les daba tiempo suficiente a los votantes bajo la UOCAVA de recibir y presentar papeletas de ausente a tiempo para que fueran contadas. Inmediatamente después del rechazo de la solicitud de exención, el Departamento de Justicia le informó a funcionarios de Alaska que el Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles había autorizado un litigio para hacer valer la UOCAVA. Se iniciaron conversaciones con el estado para resolver el asunto, que generaron el acuerdo anunciado hoy.

Para obtener más información sobre la OUCAVA y otras leyes federales electorales, visite el portal del Departamento de Justicia en www.usdoj.gov/crt/voting/misc/activ_uoc.htm. Para realizar denuncias, llame a la Oficina de Asuntos Electorales de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia al (800) 253-3931.

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