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27/09/2013
El Departamento de Justicia Realiza Acuerdo Conciliatorio con Plaza Home Mortgage, Inc. en Resolución de Alegatos de Discriminación en el Otorgamiento de Préstamos Hipotecarios

WASHINGTON - El Departamento de Justicia anunció hoy que Plaza Home Mortgage Inc. (Plaza) de San Diego pagará 3 millones de dólares a prestatarios agraviados como parte de un acuerdo conciliatorio en resolución de alegatos de que exhibió un patrón o una práctica de discriminación basada en raza y origen nacional.

El acuerdo conciliatorio también exige que Plaza establezca normas neutrales asociadas con la raza y el origen nacional para el cobro de honorarios de corredores, controle si sus préstamos hipotecarios mayoristas presentan posibles disparidades basadas en raza y origen nacional, lleve a cabo capacitación en el otorgamiento justo de préstamos y mantenga en marcha un programa de enriquecimiento comunitario diseñado para ocuparse del tema de la falta de viviendas económicas y productos crediticios en comunidades minoritarias y marginadas en todo el país.

El acuerdo conciliatorio, que está sujeto a aprobación del tribunal, fue presentado junto con la demanda del Departamento de Justicia en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito Sur de California. La demanda alega que Plaza cobró a miles de prestatarios afroestadounidenses e hispanos cargos más altos que a prestatarios blancos en préstamos hipotecarios mayoristas, en violación de la Ley de Vivienda Justa [Fair Housing Act (FHA)] y la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito [Equal Credit Opportunity Act (ECOA)]. Plaza cooperó plenamente con la investigación del Departamento de Justicia de sus prácticas de otorgamiento de préstamos y aceptó realizar este acuerdo sin litigio contencioso.

"El acuerdo conciliatorio de hoy demuestra que la División de Derechos Civiles se compromete a asegurar que todos los prestamistas, lo que incluye a los prestamistas mayoristas, cumplan con las leyes de otorgamiento justo de préstamos", señaló Jocelyn Samuels, Secretaria de Justicia Auxiliar Interina de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. "Felicitamos a Plaza por su colaboración con el Departamento de Justicia para lograr una resolución adecuada del caso".

La demanda se originó en una remisión de 2011 a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia por parte de La Comisión Federal de Comercio [Federal Trade Commission (FTC)].

El producto del acuerdo conciliatorio se utilizará para indemnizar a las víctimas afroestadounidenses e hispanas de la supuesta discriminación por parte de Plaza. El acuerdo conciliatorio propuesto dispone que un administrador independiente se comunique con prestatarios identificados como víctimas por el Departamento de Justicia y distribuya a los mismos pagos de indemnización sin ningún costo. Los prestatarios que reúnan los requisitos para recibir compensación serán contactados por el administrador. El Departamento realizará un anuncio público y publicará información de contacto en su portal en Internet una vez que el administrador comience a comunicarse con las víctimas.

"Está claramente mal que una institución de préstamos exija que compradores de vivienda afroestadounidenses e hispanos paguen más por sus hipotecas que los prestatarios blancos", indicó Laura Duffy, Fiscal Federal para el Distrito Sur de California. "Nos complace poder corregir esto para las víctimas, y transmitir el mensaje de que protegeremos a personas de todas las razas y orígenes nacionales contra injusticias de cualquier tipo".

La coacción asociada a las leyes de otorgamiento justo de préstamos por parte del Departamento de Justicia es llevada a cabo por la Unidad de Préstamos Justos de la Sección de Vivienda y Cumplimiento de la Ley Civil de la División de Derechos Civiles. Desde que se estableció la Unidad de Préstamos Justos en febrero de 2010, ésta ha entablado o resuelto 27 casos de préstamos bajo la FHA, la ECOA y la Ley de Alivio Civil para los Miembros de las Fuerzas Armadas [Servicemembers Civil Relief Act]. Los acuerdos conciliatorios en estos casos proveen un mínimo de 660 millones de dólares en asistencia monetaria para comunidades impactadas y más de 300,000 prestatarios individuales. Los informes anuales del Secretario de Justicia de EE.UU. al Congreso acerca de ECOA destacan los logros del Departamento en el otorgamiento de préstamos justos y están disponibles en www.justice.gov/crt/publications/.

La División de Derechos Civiles, la Fiscalía Federal del Distrito Sur de California y la FTC son miembros de la Fuerza de Tarea de Coacción contra el Fraude Financiero. El Presidente Obama estableció la Fuerza de Tarea interagencial de Coacción contra el Fraude Financiero para llevar a cabo una iniciativa enérgica, coordinada y proactiva para investigar y enjuiciar los delitos financieros. La fuerza de tarea incluye a representantes de una amplia gama de dependencias federales, autoridades reguladoras, inspectores generales y miembros de las fuerzas del orden público estatales y locales, quienes, trabajando juntos, aprovechan un poderoso espectro de recursos de coacción penal y civil. La fuerza de tarea está trabajando para mejorar la labor en todo el poder ejecutivo federal, y con asociados estatales y locales, para investigar y enjuiciar los delitos financieros importantes, asegurar un castigo justo y eficaz para quienes cometan delitos financieros, combatir la discriminación en los mercados de préstamos y financieros, y recuperar fondos para las víctimas de delitos financieros. Para obtener más información sobre la fuerza de tarea, visite www.StopFraud.gov.

Para obtener una copia de la demanda, así como también información adicional sobre la labor del Departamento de Justicia para hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos, visite el portal del Departamento de Justicia en http://www.justice.gov/fairhousing.

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