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Comentarios del Secretario de Justicia Auxiliar Tom Perrelli en el anuncio del Programa de Contratación COPS
Houston, TX
United States
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30/09/2010

Les traigo saludos del Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder y me enorgullece representarlo hoy aquí para anunciar los subsidios del Programa de Contratación COPS para el año fiscal 2010. Antes de pasar a hablar del programa, me gustaría tomarme unos instantes para reconocer a algunos funcionarios. Gracias a todos por acompañarnos.

Alcalde Parker, agradezco que nos haya permitido estar unos minutos en la alcaldía para realizar este importante anuncio. Su arduo trabajo en la ciudad de Houston no ha pasado inadvertido. Y es por eso que estamos hoy aquí: para reconocer el trabajo de los miembros de su departamento de policía y ayudarlos a hacer aún más para proteger a las personas que viven y trabajan en esta ciudad prospera. Jefe McClelland, quiero agradecerle a usted, a sus agentes y al personal civil del Departamento de Policía de Houston que trabaja sin descanso todos los días, a menudo poniendo en riesgo la vida, para mantener la paz, reducir el miedo y brindar un ambiente seguro.

Hoy estamos aquí hablando de policía comunitaria: ese es un término que se usa mucho y representa gran parte de lo que el Departamento de Policía de Houston hace desde hace décadas, pero generalmente no se explica. Es un enfoque al trabajo policial que se concentra en resolver problemas y asociarse con la comunidad para abordar todos los aspectos de la delincuencia. Y el programa COPS del Departamento de Justicia se dedica a promover la labor policial comunitaria y se basa en un simple reconocimiento de que no hay nada más eficaz para mantener seguro al público que policías en la calle con los equipos y recursos que necesitan. Estoy hoy aquí para decirles que este gobierno y este Secretario de Justicia de los Estados Unidos los apoyan en un 100% y hacen todo lo posible para hallar los recursos para ayudarlos para que sigan haciendo su trabajo.

Y sé que eso no es algo fácil en la actualidad. Al mismo tiempo en que el pueblo de los Estados Unidos enfrenta dificultades económicas, los gobiernos estatales y locales viven la tensión de tener que equilibrar sus presupuestos. Hoy me enorgullece anunciar que Houston está recibiendo ayuda para cumplir esa misión.

A través de la Oficina COPS del Departamento de Justicia, la ciudad de Houston está recibiendo $9.8 millones de dólares para sumar 50 agentes a sus filas. Eso representa 50 policías más en la calle para mantener segura esta comunidad. Bajo este subsidio, Houston recibirá 100 por ciento de los salarios y beneficios aprobados para estos agentes durante tres años, momento en el cual tendrá que mantener los puestos financiados por subsidios durante un cuarto año.

Los agentes recién contratados, financiados por COPS, trabajarán en diversos programas e iniciativas de gran importancia. Me gustaría destacar el compromiso del Alcalde con una campaña de seguridad pública en toda la ciudad que está desarrollando una asociación colaborativa entre ciudadanos, negocios y la Policía de Houston. Y de eso se trata la labor policial comunitaria. Cuando las fuerzas del orden público y las comunidades trabajan juntas, podemos recuperar las calles y hacer que nuestras comunidades sean más seguras.

Sería imposible exagerar el impacto del programa COPS y los 121,000 agentes que ha puesto aproximadamente en las calles. Ustedes y yo sabemos lo que significa otro agente en la calle. Un agente en la calle significa que un vecindario está más seguro. Significa que un comerciante se siente un poco más cómodo al abrir una nueva tienda o quizás dejando abierta la tienda hasta más tarde. Significa que quienes trabajan en la tienda no se sienten tan nerviosos al volver a su casa y quizás se detengan a comprar algo camino a casa o salgan a cenar afuera. Significa más cantidad de personas dispuestas a hacer una inversión en su comunidad y alquilar un apartamento o comprar una casa, ya que sienten que es el tipo de lugar en el que quieren vivir. Esto se trata de hacer que nuestras ciudades, suburbios y pueblos se sientan como el tipo de lugar en el que las personas pueden edificar una familia, un negocio y una vida.

El Secretario de Justicia de los Estados Unidos y el Departamento de Justicia prometen apoyarlos de todas las maneras que tengamos a nuestro alcance y nos complace poder brindarles apoyo aquí en Houston y en otros lugares con recursos tan necesarios. Hoy, la oficina COPS entregará casi $300 millones de dólares de fondos para contratar o recontratar a casi 1,400 agentes en todo el país para mantener seguras las calles de los Estados Unidos. Eso representa más agentes promoviendo la seguridad pública a través de labor policial comunitaria, más policías recorriendo a pie calles de los vecindarios, más uniformes visibles en la comunidad.

Reconocemos que esto solo comienza a satisfacer la demanda que existe: El Departamento de Justicia recibió más de 4,500 solicitudes y solo pudo satisfacer las necesidades de 379 agencias de todo el país. Houston recibió fondos para 50 agentes: la mayor cantidad otorgada. Todos los presentes saben que nunca lograremos brindar apoyo suficiente a nuestros agentes de las fuerzas del orden público para agradecerles su arduo trabajo y su sacrificio. Sabemos que hay mucho por hacer, pero hoy estamos haciendo que la delgada línea azul sea un poco más gruesa.

El Secretario de Justicia de los Estados Unidos, todo el Departamento de Justicia y yo juramos seguir trabajando para dar con los recursos que necesitan para hacer su trabajo.

Quiero agradecer nuevamente al Alcalde y al jefe y felicitar a Houston por estos fondos tan necesarios.