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Jueves, 17 de diciembre de 2009
Guyanesa acusada de contrabandear ciudadanos indios a los Estados Unidos

Una guyanesa ha sido acusada formalmente por cargos de conspiración y contrabando de extranjeros en conexión con su papel en el contrabando o intento de contrabando de cuatro ciudadanos indios a los Estados Unidos.

Annita Devi Gerald, alias Annita Rampersad, 52, fue acusada en una acusación formal de nueve cargos emitida ayer por un gran jurado federal en el Distrito Sur de Texas. Gerald fue arrestada por agentes especiales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas [Immigration and Customs Enforcement (ICE)] de los EE.UU. en Houston el 17 de noviembre de 2009 y ha estado detenida sin derecho a fianza desde ese momento.

Según la acusación formal, aproximadamente entre abril de 2009 y el 17 de noviembre de 2009, Gerald y terceros conspiraron para contrabandear a cuatro ciudadanos indios a los Estados Unidos. Supuestamente Gerald y sus coconspiradores obtuvieron visas de Belice de manera fraudulenta para los ciudadanos indios y los acompañaron de la India a Belice, atravesando diversos países de América Central y América del Sur. Se alega que Gerald brindó alojamiento a los cuatro ciudadanos indios en Belice mientras se realizaban arreglos adicionales respecto del contrabando.

En agosto de 2009, Gerald supuestamente organizó el transporte de uno de los ciudadanos indios para que cruzara la frontera de Belice a México, donde se encontró con el coconspirador de Gerald, quien lo escoltó por México. En Monterrey, México, el coconspirador de Gerald pagó a un contrabandista residente en México para que transportara a esta persona a través de la frontera entre México y los EE.UU. hasta Houston. Después de hacer estos arreglos, el coconspirador de Gerald supuestamente voló a Houston, donde recibió al ciudadano indio en un motel aproximadamente 10 días más tarde. Los contrabandistas que llevaron al ciudadano indio con el coconspirador de Gerald en Houston supuestamente pidieron y recibieron un pago por el trabajo antes de liberarlo. El ciudadano indio contrabandeado hasta Houston actualmente está bajo detención administrativa del ICE, a la espera de su traslado. Actualmente se desconoce el paradero de los otros tres ciudadanos indios supuestamente alojados por Gerald en Belice.

Si se la condena, Gerald enfrenta una pena máxima de cinco años en prisión por conspiración y 10 años en prisión por cada uno de los cuatro cargos de incentivar e inducir a extranjeros a venir a los Estados Unidos por ganancia. Además, está sujeta a la pena máxima por cada uno de los cuatro cargos de traer extranjeros a los Estados Unidos por ganancia, que es de 10 años por una primera o segunda violación, y 15 años por cualquier otra violación. También está sujeta a una multa de hasta 250,000 dólares.

Una acusación formal es apenas una acusación y la demandada es considerada inocente hasta que se pruebe su culpabilidad en un juicio, más allá de la duda razonable.

La investigación fue realizada por la Oficina de Investigaciones en Miami y Houston del ICE, con la asistencia crítica de las Agregadurías del ICE en el Salvador, Ecuador, Brasil, Singapur y Panamá, así como también la Oficina de Inteligencia del ICE en Washington y la Unidad de Interdicción por Contrabando de Extranjeros de Aduanas y Protección de Fronteras [Customs and Border Protection (CBP)] en Washington. Autoridades salvadoreñas, particularmente la Dirección General de Migración y Extranjería (El Salvador Immigrations) y el Grupo Especial de Investigaciones Nacionales e Internacionales (El Salvador Police-GEINI) también brindaron asistencia valiosa.

Están a cargo de la acusación en el caso los Abogados Litigantes Jerry Massie y Jessica Morris de la Sección de Seguridad Doméstica de la División de lo Penal, con la asistencia de los Fiscales Federales Auxiliares Edward Gallagher y Douglas Davis del Distrito Sur de Texas.

09-1360
División de lo Penal