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Miércoles, 18 de marzo de 2009
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EE.UU. entabla demanda contra Union Pacific R.R. por 37 millones de dólares por alegatos de no evitar el uso de vagones de ferrocarril para contrabandear narcóticos

Se encontró cocaína y marihuana durante distintas inspecciones al ingresar a EE.UU.

WASHINGTON – El gobierno ha entablado dos demandas contra Union Pacific Railroad Company por alegatos de no evitar el uso de sus vagones para contrabandear grandes cantidades de narcóticos a los Estados Unidos, anunció hoy el Departamento de Justicia. Las demandas, presentadas en San Diego y Houston, piden más de 37 millones de dólares en multas. El gobierno alega que los vagones cruzaron la frontera en los puertos de entrada de Calexico, Calif., y Brownsville, Texas.

De acuerdo con las demandas, Union Pacific Railroad, el mayor proveedor de servicios de transporte ferroviario de América del Norte, tiene operaciones ferroviarias importantes en México y atiende a ciudades fronterizas en California, Arizona y Texas. Las demandas alegan que Union Pacific tiene significativa participación accionaria en la empresa ferroviaria mexicana privatizada Ferrocarril Mexicano (FM). Union Pacific, en conjunto con FM, también ofrece a clientes de Union Pacific la capacidad de transportar mercaderías hacia el norte y hacia el sur entre México y los Estados Unidos.

De acuerdo con el Título 19, Código de los Estados Unidos, Sección 1584, el propietario o la persona a cargo de un vehículo que se dirija a los Estados Unidos debe presentar al Departamento de Seguridad Nacional, Aduanas y Protección de Fronteras [Customs and Border Protection (CBP)] un manifiesto que identifique con precisión todas las mercaderías a bordo del vehículo. Una violación de esta sección exige la imposición de multas.

"Es imperativo que los proveedores de transporte estén alertas al determinar la naturaleza de la carga que traen a los Estados Unidos de otros países", dijo Michael F. Hertz, Secretario de Justicia Auxiliar Interino de la División de lo Civil del Departamento de Justicia. "Estas leyes fueron establecidas para proteger al pueblo de los Estados Unidos".

La demanda, entablada en el Distrito Sur de California, alega que, en 37 ocasiones distintas, entre noviembre de 2001 y octubre de 2006, después de que Union Pacific había presentado sus manifiestos, funcionarios de CBP encontraron un total de más de 4,000 libras de marihuana en vagones ferroviarios de Union Pacific que se dirigían hacia al norte en los Estados Unidos desde México. De acuerdo con la demanda, CBP impuso multas obligatorias de 33,595,112 dólares por las violaciones cometidas por Union Pacific; sin embargo, hasta la fecha Union Pacific se ha negado a pagar dichas multas.

La demanda entablada por el gobierno en el Distrito Sur de Texas alega que el 16 de junio de 2003, Union Pacific presentó un manifiesto a CBP para entrada a la ciudad fronteriza de Brownsville, Texas. De acuerdo con la demanda del gobierno, el manifiesto ferroviario indicaba que los vagones estaban vacíos. Sin embargo, la demanda indica que durante una inspección de rutina, funcionarios de CBP encontraron un total de 99 paquetes que contenían 117 kilogramos de cocaína dentro de una pared falsa en la base del vagón. La demanda, entablada en el Distrito Sur de Texas, exige el pago de 4,128,000 dólares.

"Las empresas ferroviarias y otras empresas de transporte de carga deben tomar en serio sus obligaciones bajo la ley de tomar la acción correspondiente para evitar el uso de sus vehículos para contrabandear narcóticos y otras mercaderías a los Estados Unidos", dijo Karen P. Hewitt, Fiscal Federal para el Distrito Sur de California. "Esta demanda civil marca un paso importante hacia corregir el hecho de que la empresa ferroviaria más grande de América Norte repetidamente deja de evitar que vagones ferroviarios que se dirigen a los Estados Unidos sean utilizados para contrabandear cantidades importantes de narcóticos".

"Junto con las ganancias asociadas a una empresa de transportes internacionales está la obligación de asegurar que no ingrese contrabando al país", dijo Tim Johnson, Fiscal Federal Interino para el Distrito Sur de Texas. "Esta demanda se trata de las consecuencias de dejar de cumplir con dicha obligación".

"La protección del sistema ferroviario de la nación contra el contrabando requiere el cumplimiento y la cooperación de la industria ferroviaria", dijo Jayson P. Ahern, Comisionado Interino de Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU., Departamento de Seguridad Nacional. "La falta de cumplimiento con medidas de seguridad razonables permite vulnerabilidades simplemente inaceptables cuando se consideran las consecuencias de las actividades fronterizas ilegales".

Están a cargo del caso en San Diego los Fiscales Federales Auxiliares Joseph P. Price, Jr. y Joseph J. Purcell; en Houston, la Fiscal Federal Auxiliar Nancy L. Masso; en Washington, los Abogados Litigantes de la División de lo Civil, David S. Silverbrand y Lauren A. Weeman; con la asistencia de Shelby L. Stuntz y Julie Koller, Abogadas, Departamento de Seguridad Nacional, Aduanas y Protección de Fronteras.

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