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Lunes, 23 de marzo de 2009
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Dos médicos y dos asistentes de médicos se declaran culpables en ardid de fraude de 10 millones de dólares contra Medicare

WASHINGTON – Cuatro residentes del área de Miami fueron acusados formalmente en conexión con un fraude de 10 millones de dólares contra Medicare asociado a clínicas de infusión para el VIH, anunciaron hoy la Secretaria de Justicia Auxiliar Interina Rita M. Glavin de la División Criminal y el Fiscal Federal R. Alexander Acosta del Distrito Sur de Florida.

El Dr. Roberto Rodríguez, 54; el Dr. Carlos Garrido, 69; Gonzalo Nodarse, 38; y Alexis Carrazana, 41, se declararon culpables ante el Juez Federal de Distrito Paul C. Huck a un cargo de conspiración para cometer fraude de servicios médicos. Los cuatro demandados admitieron haber trabajado en Midway Medical Center Inc. (Midway), una clínica de Miami que alegaba especializarse en el tratamiento de pacientes con VIH.

De acuerdo con los documentos de declaración de culpabilidad, Rodríguez era co-propietario de Midway y médico practicante en dicha clínica. Rodríguez admitió que él y sus co-conspiradores facturaban como rutina a Medicare por servicios que eran médicamente innecesarios y, en muchas instancias, nunca provistos. Rodríguez admitió haber comprado solo una pequeña fracción de los medicamentos supuestamente administrados a los pacientes de Midway.

La mayoría de los servicios proporcionados a pacientes en Midway fueron facturados al programa Medicare como tratamientos para un diagnóstico de trombocitopenia, un trastorno asociado a un recuento bajo de plaquetas en la sangre. De acuerdo con los documentos de declaración de culpabilidad, ninguno de los pacientes de Midway tuvo recuentos bajos de plaquetas en la sangre. Rodríguez admitió que, para que pareciera que los pacientes tenían, en realidad, bajos recuentos de plaquetas, él y sus co-conspiradores utilizaron a profesionales químicos para que manipularan las muestras de sangre extraídas de pacientes de Midway antes de enviar la sangre a un laboratorio para su análisis. En su declaración de culpabilidad, Rodríguez admitió haber ordenado que pacientes de Midway recibieran medicamentos para el tratamiento de la trombocitopenia, a pesar de saber que los resultados de laboratorio habían sido falsificados y que los pacientes no tenían, en realidad, dicha afección.

Midway no fue la única clínica en la que Rodríguez supuestamente trató a pacientes de VIH con terapias inyectables y de infusión. En su declaración de culpabilidad, Rodríguez admitió que figuraba como director médico y médico practicante de otras cinco clínicas de infusión para el VIH del área de Miami entre aproximadamente octubre de 2003 y febrero de 2005, donde exhibió conducta similar. Específicamente, Rodríguez admitió que él y sus co-conspiradores facturaron al programa Medicare por servicios inyectables y de infusión para el VIH que Rodríguez sabía ser médicamente innecesarios y, en algunos casos, nunca fueron provistos. Rodríguez admitió haber causado la presentación de más de 20 millones de dólares en reclamos falsos al programa Medicare en todas sus clínicas, incluida Midway.

Como Rodríguez, Garrido era co-propietario de Midway y médico practicante en dicha clínica. En su declaración de culpabilidad, Garrido admitió que él y sus co-conspiradores facturaban como rutina a Medicare por servicios que eran médicamente innecesarios y, en muchas instancias, nunca provistos. Garrido admitió haber comprado solo una pequeña fracción de los medicamentos supuestamente administrados a los pacientes de Midway. Garrido ordenó que pacientes fueran tratados con medicamentos que él sabía que no necesitaban y que, en muchos casos, sabía que la clínica no tenía disponible para proporcionar a los pacientes. Garrido admitió haber trabajado en Midway durante aproximadamente ocho meses antes de que la clínica cerrada, y en dicho periodo, haber presentado más de 1 millón de dólares en reclamos fraudulentos al programa Medicare.

Nodarse y Carrazana trabajaron en Midway como asistentes de médicos. En sus declaraciones de culpabilidad, los dos asistentes admitieron haber registrado datos falsos en los registros médicos indicando que habían administrado medicamentos en fechas y dosis específicas a pacientes cuando, en realidad, no habían administrado medicamentos. Los asistentes médicos también admitieron haber estado en conocimiento de que las muestras de sangre extraídas de pacientes de Midway fueron manipuladas para que pareciera que los pacientes tenían afecciones que, en realidad, no tenían. Ambos asistentes admitieron haber administrado medicamentos a pacientes que sabían que no los necesitaban. Nodarse, quien trabajó en Midway a lo largo de su existencia, admitió haber conspirado para presentar más de 10 millones de dólares en reclamos falsos y fraudulentos por servicios de infusión para el VIH supuestamente administrados en la clínica.

Está a cargo de la acusación en el caso el Abogado Litigante John K. Neal de la Sección de Fraude de la División Criminal. El Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)] y el Departamento de Salud y Servicios Humanos, Oficina del Inspector General, realizaron la investigación. La demanda fue entablada como parte del Equipo Especial de Ataque al Fraude contra Medicare [Medicare Fraud Strike Force (MFSF)], supervisada por el Jefe Adjunto Kirk Ogrosky de la Sección de Fraude de la División Criminal y el Fiscal Federal Acosta del Distrito Sur de Florida. Desde la creación de la MFSF, fiscales federales han emitido acusaciones formales en 106 casos con 192 demandados, tanto en Los Ángeles como en Miami. En conjunto, estos demandados facturaron fraudulentamente al programa Medicare más de 500 millones de dólares.

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