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Viernes, 20 de noviembre de 2009
Ex funcionario del Departamento de Estado y su esposa se declaran culpables de conspiración de espionaje de 30 años
Ex funcionario acepta servir sentencia de cadena perpetua

WASHINGTON – Un ex funcionario del Departamento de Estado y su esposa se han declarado culpables de cargos federales surgidos de su papel en una conspiración de 30 años para brindar información nacional clasificada de defensa de los EE.UU. a la República de Cuba.

Las declaraciones de culpabilidad, que se produjeron hoy en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito de Columbia, fueron anunciadas por David Kris, Secretario de Justicia Auxiliar de Seguridad Nacional; Channing D. Phillips, Fiscal Federal Interino para el Distrito de Columbia; Josef Persichini, Jr., Director Auxiliar para la Oficina Local de Washington del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], y el Embajador Eric J. Boswell, Subsecretario de Estado de Seguridad Diplomática.

En una audiencia ante el Juez Reggie B. Walton, el demandado Walter Kendall Myers, 72, alias "Agente 202", se declaró culpable de una acusación penal de tres cargos que lo acusaba de conspiración para cometer espionaje y dos cargos de fraude telegráfico. Su esposa, Gwendolyn Steingraber Myers, 71, alias "Agente 123" y "Agente E-634", se declaró culpable de un cargo de conspiración para recolectar y transmitir información nacional de defensa.

Como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad, Kendall Myers acordó cumplir una sentencia de cadena perpetua y cooperar plenamente con los Estados Unidos respecto de cualquier actividad penal y de inteligencia realizada por él o terceros. Como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad, Gwendolyn Myers ha acordado cumplir una sentencia de entre seis y siete años y medio de prisión y cooperar plenamente con los Estados Unidos.

Ambos demandados han aceptado la aplicación de un juicio monetario en su contra por la suma de 1,735,054 dólares. Los bienes que serán confiscados por el gobierno para satisfacer ese juicio incluyen: un apartamento en Washington, D.C., un yate de 37 pies, un vehículo y distintas cuentas bancarias y de inversión.

"En los últimos treinta años, esta pareja traicionó la confianza de los Estados Unidos al brindar secretamente información nacional de defensa clasificada al gobierno cubano. Hoy están siendo responsabilizados por sus acciones. Estas declaraciones de culpabilidad deben dejar en claro que nos empeñamos en proteger los secretos de nuestra nación y en llevar ante la justicia a quienes los comprometan", dijo David Kris, Secretario de Justicia Auxiliar de Seguridad Nacional.

" La declaración de culpabilidad de hoy y la sentencia inminente cierran el capítulo de la desdeñable traición de esta pareja hacia nuestro país", dijo el Fiscal Federal Interino Channing Phillips. "Gracias a una investigación de contrainteligencia bien planificada y ejecutada que incluyó cooperación sin precedentes entre diversas agencias estadounidenses, las graves trasgresiones de los Myers que comprometieron secretos clasificados de nuestro país ahora recibirán el tratamiento adecuado con importantes condenas a prisión. Esto debería servir de advertencia para quienes puedan llegar a pensar en comprometer y poner en riesgo la seguridad de nuestro país".

"Quiero agradecer a los dedicados investigadores de carrera del FBI y otros miembros de la comunidad de inteligencia que trabajaron sin descanso para identificar a estos espías. El espionaje lastima al país y estas declaraciones de culpabilidad de hoy demuestran que el FBI no descansará en su labor de proteger a los Estados Unidos", dijo Joseph Persichini, Jr., Director Auxiliar de la Oficina Local en Washington del FBI.

El Secretario de Estado Auxiliar de Seguridad Diplomática Eric J. Boswell declaró, "Las declaraciones de culpabilidad de hoy son la culminación de una tarea interagencia para detectar y enjuiciar enérgicamente una violación grave en seguridad nacional. El Departamento de Estado de los EE.UU. está comprometido a proteger los secretos de nuestro país y llevar a la justicia a quienes traicionan la confianza de los Estados Unidos. El Buró de Seguridad Diplomática del Departamento seguirá trabajando codo a codo con sus colegas en el FBI y otras agencias para descubrir y enjuiciar a quienes participan en actividades de espionaje".

Antecedentes

Kendall y Gwendolyn Myers, residentes de Washington, D.C., fueron arrestados por demandas penales el 4 de junio de 2009. El día siguiente, fueron acusados formalmente en el Distrito de Columbia por conspiración para actuar como agentes ilegales para el gobierno cubano y transmitir información clasificada al gobierno cubano. También fueron acusados de actuar como agentes ilegales del gobierno cubano y de fraude telegráfico.

Según los acuerdos de declaración de culpabilidad, propuestas factuales y otros documentos presentados hoy ante el tribunal por los Estados Unidos:

Kendall Myers comenzó a trabajar en el Departamento de Estado en 1977 como instructor por contrato en el Instituto del Servicio Exterior [Foreign Service Institute (FSI)] del Departamento en Arlington, Va. Después de haber vivido brevemente con Gwendolyn en Dakota del Sur, regresó a Washington, D.C., donde retomó su empleo como instructor en el FSI. Entre 1988 y 1999, además de las tareas que realizaba en el FSI, realizó trabajos para el Buró de Inteligencia e Investigaciones [Bureau of Intelligence and Research (INR)] del Departamento de Estado. Luego trabajó a tiempo completo en el INR y, desde julio de 2001 hasta su jubilación en octubre de 2007, fue analista principal de inteligencia para Europa del INR, donde se especializó en temas europeos y tuvo acceso diario a información clasificada a través de bases de datos informatizados y otros medios. Recibió autorización de seguridad de Secreto Máximo en 1985 y, en 1999, su autorización fue ampliada a Secreto Máximo / SCI.

Gwendolyn Myers se mudó a Washington, D.C. en 1980 y se casó con Kendall Myers en mayo de 1982. Más tarde, ella obtuvo empleo en un banco local como analista administrativa y, posteriormente, como asistente especial. Gwendolyn Myers nunca recibió autorización de seguridad del gobierno de los EE.UU.

Reclutamiento

En diciembre de 1978, mientras era empleado del FSI del Departamento de Estado, Kendall Myers viajó a Cuba después de ser invitado por un funcionario del gobierno cubano que había realizado una presentación en el FSI. El funcionario cubano era un funcionario de inteligencia del Servicio de Inteligencia Cubano [Cuban Intelligence Service (CuIS)]. Este viaje le dio la oportunidad al CuIS la oportunidad de evaluar o desarrollar a Myers como agente para Cuba. Myers llevó un diario durante su viaje de dos semanas a Cuba en el que declaraba explícitamente su afinidad por Fidel Castro y el gobierno cubano. El diario fue recuperado por el FBI en la investigación.

En 1979, Kendall y Gwendolyn Myers fueron visitados en Dakota del Sur por el mismo funcionario cubano de inteligencia que había invitado a Kendall Myers a Cuba. Durante la visita, el funcionario de inteligencia cubano los reclutó a ambos para que fueran agentes clandestinos para Cuba, un papel que desempeñaron durante los siguientes 30 años. El reclutamiento por parte del CuIS como agentes "emparejados" coincide con la práctica del CuIS en el pasado en los Estados Unidos. Más tarde, el CuIS instruyó a Kendall Myers que buscara trabajo en el Departamento de Estado o la Agencia Central de Inteligencia [Central Intelligence Agency (CIA)] para obtener acceso a información clasificada. Kendall Myers, acompañado de su esposa, regresó a Washington, D.C., donde buscó un puesto en el Departamento de Estado.

Durante el período en que Kendall y Gwendolyn Myers se desempeñaban como agentes clandestinos para Cuba, el CuIS solía comunicarse con sus agentes clandestinos en los Estados Unidos a través de la transmisión de mensajes de radio cifrados desde Cuba en frecuencias de radio de onda corta. Los agentes clandestinos en los Estados Unidos que monitorizaban la frecuencia en radio de onda corta podían descifrar los mensajes con un programa de decodificación proporcionado por el CuIS. Kendall y Gwendolyn Myers se comunicaban con el CuIS usando este método. La radio de onda corta que usaban para recibir mensajes clandestinos fue comprada con dinero entregado por el CuIS. Esta radio luego fue recuperada por el FBI.

Operación encubierta

Según el expediente judicial, en abril de 2009, el FBI lanzó una operación encubierta contra la pareja. Kendall y Gwendolyn Myers se encontraron en cuatro oportunidades con una fuente encubierta del FBI, el 15, 16 y 30 de abril y el 4 de junio de 2009. Las reuniones fueron grabadas en video y en audio.

Durante las reuniones, Kendall y Gwendolyn Myers realizaron una serie de declaraciones sobre sus actividades pasadas de parte del CuIS, que incluyeron cómo usaban nombres en código y cómo habían transmitido información a sus jefes en el CuIS a través de reuniones personales, "buzones secretos", entregas "mano a mano" y, en al menos un caso, el intercambio de carritos de compras en un supermercado. La pareja también declaró que había viajado para reunirse con agentes cubanos en Trinidad y Tobago, Jamaica, México, Brasil, Ecuador, Argentina y otras localidades.

Cuando el agente encubierto del FBI le preguntó si alguna vez había transmitido información al CuIS que estuviera clasificada más alta que Secreta, Kendall Myers respondió "oh sí, …oh sí". Dijo que generalmente removía información del Departamento de Estado en su memoria o a través de anotaciones, aunque también se había llevado algunos documentos clasificados a su casa. Gwendolyn Myers admitió que procesaba los documentos clasificados en su casa para entregárselos a sus jefes en el CuIS. En la reunión final con la fuente del FBI, Kendall Myers divulgó información de defensa nacional de Secreto Máximo relacionada a fuentes y métodos de recolección de inteligencia. También admitió haber divulgado la información anteriormente al CuIS.

Corroboración

Lo reconocido por Kendall y Gwendolyn Myers fue corroborado por otra evidencia recolectada en la investigación. El FBI confiscó una radio de onda corta en su apartamento y confirmó viajes al extranjero realizados por la pareja que correspondían a sus declaraciones. El FBI también identifico mensajes encriptados de radio de onda corta entre el CuIS y un jefe de la pareja transmitidos en 1996 y 1997.

Además, un análisis de la computadora de Kendall Myers en el Departamento de Estado reveló que, entre el 22 de agosto de 2006 hasta su retiro el 31 de octubre de 2007, vio más de 200 informes de inteligencia relacionados con Cuba. De estos informes sobre Cuba, la mayoría eran clasificados y marcados Secreto o Secreto Máximo. El FBI también ubicó notas escritas a mano por Kendall Myers que reflejaban la recolección y retención de información de Secreto Máximo que planeaba entregar al CuIS, pero nunca lo hizo.

Por último, entre al menos 1983 y hasta 2007, Kendall Myers realizó declaraciones falsas a investigadores del gobierno a cargo de realizar investigaciones de antecedentes, que determinaron que estaba apto para un permiso de seguridad de información de Secreto Máximo. Al no revelar su actividad clandestina para el CuIS y la de su esposa y al realizar declaraciones falsas al Departamento de Estado sobre su situación como agentes cubanos clandestinos, defraudó a los Estados Unidos cada vez que recibió su salario gubernamental. En base a estas declaraciones y promesas falsas, Kendall Myers obtuvo al menos 1,735,054 dólares de salario del gobierno de los EE.UU. en beneficio propio y de su esposa.

Esta investigación fue realizada en forma conjunta por la Oficina Local de Washington del FBI y el Buró de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado. Están a cargo de la acusación en el caso el Fiscal Federal Auxiliar G. Michael Harvey de la Fiscalía Federal para el Distrito de Columbia, y el Abogado Litigante Principal Clifford I. Rones, de la Sección de Contraespionaje de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia.

09-1262
División de Seguridad Nacional