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Jueves, 15 de abril de 2010
Ex Alguacil Adjunto del Condado de Lee, Misisipi, se declara culpable de violaciones de los derechos civiles

WASHINGTON – Michael Shane Minich, 35, un ex Alguacil Adjunto del Condado de Lee, Miss., se declaró culpable hoy ante el Juez Federal de Distrito Sharion Aycock, en Aberdeen, Miss., de privar a ciudadanos de sus derechos civiles invocando autoridad legal al secretamente retirar dinero de sus billeteras durante paradas de tránsito, anunció hoy el Departamento de Justicia.

La acusación formal de cuatro cargos a la que el Sr. Minich se declaró culpable alega que privó a cuatro personas distintas, todas Hispanas, de su derecho constitucional de estar libres de allanamiento y confiscación no razonables. Cada delito conlleva una posible sentencia máxima de un año en prisión, un año de libertad bajo supervisión y una multa de $100,000 dólares. Como condición adicional de su declaración de culpabilidad, el Sr. Minich aceptó no realizar ningún intento de recuperar su Certificación Profesional de las Fuerzas del Orden Público de Misisipi.

"Un agente de las fuerzas del orden público que abuse de su autoridad al privar a ciudadanos de sus derechos civiles no solo viola la ley, sino que también viola la confianza pública", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Thomas E. Pérez de la División de Derechos Civiles. "Enjuiciaremos enérgicamente a cualquier agente de las fuerzas del orden público con la inclinación de violar los derechos constitucionales más básicos de nuestros ciudadanos".

"Es reprochable cuando un agente de las fuerzas del orden público comete un delito contra las personas que ha jurado proteger", indicó Daniel McMullen, Agente Especial a Cargo del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)] en Misisipi. "Los ciudadanos tienen derecho a exigir el más alto nivel de competencia e integridad en todos los agentes de las fuerzas del orden público y no se tolerará nada menos. La investigación y el enjuiciamiento de la pequeña minoría que comete abuso de autoridad sigue siendo una alta prioridad del FBI. Felicito a los investigadores, los fiscales y, especialmente, al Alguacil del Condado de Lee Jim Johnson, por la manera profesional en que trataron de este caso. El Alguacil Johnson personalmente llevó las acciones del ex alguacil Minich a la atención del FBI y trabajó lado a lado con nuestros agentes asignados a la oficina de Tupelo durante esta investigación. "

El Alguacil Johnson señaló: "Deseo agradecer al FBI y el Agente Especial a Cargo Daniel McMullen, así como a la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de Misisipi, por su asistencia en este caso. La relación de trabajo que mi oficina mantiene con el FBI nos permitió trabajar juntos en la investigación y el enjuiciamiento de este crimen. Mi oficina no tolerará este tipo de comportamiento en nadie, especialmente en alguien que haya jurado respetar la ley. Nuestro objetivo era no solo asegurar que se hiciera justicia, sino también asegurar que el Sr. Minich ya no estuviera en posición de hacer esto nuevamente".

Este caso fue investigado por la Oficina del Alguacil del Condado de Lee y el Buró Federal de Investigaciones en la oficina de Tupelo, Miss. Están a cargo de la acusación den el caso el Fiscal Federal Auxiliar Robert W. Coleman, II, de la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de Misisipi y el Abogado Litigante Erin Aslan de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.

10-422
División de Derechos Civiles