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Viernes, 6 de agosto de 2010
Jurado otorga $115,000 dólares a víctimas de discriminación asociada a la vivienda

WASHINGTONUn jurado federal en Detroit emitió hoy un veredicto de $115,000 dólares contra un hombre de Ypsilanti, Mich., por acoso sexual contra inquilinas del sexo femenino como gerente de la propiedad, anunció hoy el Departamento de Justicia.  El jurado también encontró responsables por el acoso ilegal al dueño de la propiedad y su empresa.

 

La demanda, entablada en el Tribunal Federal de Distrito en Detroit, alegaba que Glenn Johnson sometió a inquilinas a discriminación con base en el sexo, incluido acoso sexual grave, general e indeseado, en violación de la Ley Federal de Vivienda Justa.  La demanda también alegó que Ronnie Peterson y First Pitch Properties LLC, los dueños de las propiedades, son responsables por la conducta discriminatoria de Johnson.

 

"Las leyes de derechos civiles en este país - incluida la Ley de Vivienda Justa - buscan garantizar que todas las personas puedan vivir libres de discriminación y acoso", dijo Thomas E. Pérez, Secretario de Justicia Auxiliar de Derechos Civiles.  "El veredicto emitido hoy por el jurado recuerda a propietarios y agentes de alquiler que nunca se debe someter a inquilinos a acoso sexual y que el Departamento de Justicia tomará acción enérgica para proteger a los inquilinos contra la discriminación ilegal".

 

A lo largo de un juicio que duró seis días, los Estados Unidos presentaron pruebas de que Glenn Johnson sometió a seis mujeres a acoso sexual grave y generalizado, desde comentarios y avances sexuales indeseados a solicitar favores sexuales a cambio de sus contratos de alquiler.  Una mujer declaró que Johnson se negó a darle las llaves de su apartamento hasta que aceptara tener relaciones sexuales con él.  Otra mujer atestiguó que tuvo relaciones sexuales con Johnson al menos 20 veces porque la amenazó con que el propietario la desalojaría si no lo hacía.

 

Los Estados Unidos también presentaron pruebas de que el Comisionado del Condado de Washtenaw, el dueño de las propiedades, sabía que Johnson acosaba a las inquilinas sexualmente y no hizo nada para evitarlo.  Una mujer atestiguó que se quejó personalmente a Peterson sobre la conducta de Johnson. Sin embargo, Johnson siguió administrando propiedades para Peterson por casi dos años más.

 

"El veredicto de hoy transmite un mensaje a propietarios y agentes de alquiler de que no pueden aprovechar la posición en que se encuentran para acosar a inquilinos", dijo la Fiscal Federal para el Distrito Este de Michigan Bárbara L. McQuade.  "Las mujeres deben estar libres del acoso sexual en sus hogares".

 

Los daños compensatorios y punitivos por la suma de $115,000 dólares serán divididos entre las seis inquilinas que el jurado encontró haber sido víctimas del acoso.  Los Estados Unidos presentarán una petición posterior al juicio solicitando penalidades civiles contra los tres demandados, así como desagravio judicial amplio.  El asunto fue referido al Departamento de Justicia por el Centro de Vivienda Justa del Sudeste de Michigan. 

 

La lucha contra la discriminación ilegal respecto de la vivienda es una de las principales prioridades del Departamento de Justicia.  La Ley de Vivienda Justa federal prohíbe la discriminación en la vivienda con base en raza, color, religión, sexo, situación familiar, origen nacional y discapacidad.  Para obtener más información sobre la División de Derechos Civiles y las leyes que hace valer, visite www.usdoj.gov/crt.  Las personas que crean que han sido víctimas de discriminación en la vivienda o cuentan con información asociada a esta demanda pueden llamar a la Línea Abierta de Discriminación en la Vivienda al (800) 896-7743, enviar un mensaje de correo electrónico al Departamento de Justicia a fairhousing@usdoj.gov o comunicarse con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano al (800) 669-9777.

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División de Derechos Civiles