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Martes, 16 de febrero de 2010
Guyanesa se declara culpable de contrabandear ciudadanos indios a los Estados Unidos

Annita Devi Gerald, una ciudadana guyanesa, se declaró culpable hoy de traer un extranjero a los Estados Unidos por ganancias comerciales, anunciaron el Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer de la División Criminal, el Fiscal Federal José Ángel Moreno del Distrito Sur de Texas y el Secretario Auxiliar del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. [U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE)] John Morton.

Gerald, 52, se declaró culpable hoy en Houston ante la Jueza Federal de Distrito Lynn Hughes. En la emisión de su sentencia, programada para el 17 de mayo de 2010, Gerald enfrenta una prisión mínima obligatoria de tres años, y una sentencia máxima de 10 años en prisión y una multa de 250,000 dólares.

"La declaración de culpabilidad de hoy acaba con los negocios de otro organizador de contrabando de extranjeros", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer de la División Criminal. "Viajando por el mundo buscando a personas dispuestas a pagar por su entrada ilegal a los Estados Unidos, esta demandada buscó obtener ganancias personales a cambio de violar las leyes de inmigración de nuestro país".

"Mi oficina seguirá trabajando en relación estrecha con el Departamento de Justicia y el ICE contra los contrabandistas internacionales que llevan a cabo ardides elaborados para importar extranjeros indocumentados y/o documentados fraudulentamente a los Estados Unidos a través de Houston y el sur de Texas", dijo el Fiscal Federal José Ángel Moreno del Distrito Sur de Texas.

"El ICE combate organizaciones que intentan comprometer la integridad de nuestro sistema inmigratorio con fines de lucro", dijo el Secretario Auxiliar del ICE John Morton. "La red de oficinas del ICE alrededor de mundo, así como nuestras asociaciones con agencias de las fuerzas del orden público de todo el mundo, permite al ICE acabar con estas operaciones de contrabando de personas".

De acuerdo con los documentos de la declaración de culpabilidad, Gerald proveyó asistencia a extranjeros indocumentados de la India para que lograran ingresar ilegalmente a los Estados Unidos. Gerald admitió que ella y sus coconspiradores prepararon cartas de invitación para varios ciudadanos de la India de una empresa comercial y agrícola afiliada a Gerald. Estas cartas proclamaban falsamente que los ciudadanos indios eran expertos en agricultura y que sus conocimientos eran necesarios para un proyecto en Belice. Se utilizaron las cartas para ayudar a los extranjeros a obtener visas para Belice que les permitieron embarcar en un avión y transitar por diversos países en camino a los Estados Unidos.

De acuerdo con los documentos de declaración de culpabilidad, en julio de 2009, Gerald escoltó a dos ciudadanos indios en una serie de vuelos de Singapur a Belice. Además, Gerald admitió haber provisto alojamiento para los extranjeros en Belice, mientras esperaban arreglos de contrabando adicionales; haber obtenido un sello de inmigración mexicano para el pasaporte de uno de los extranjeros para facilitar el viaje doméstico en México; y haber realizado arreglos para el transporte de Belice a México de uno de los extranjeros.

Bajo instrucciones de Gerald, uno de los extranjeros fue contrabandeado a México y luego a los Estados Unidos, de acuerdo con el expediente judicial. Gerald fue arrestada en Houston el 17 de noviembre de 2009, a raíz de una denuncia criminal que la acusaba de conspiración para cometer contrabando de extranjeros, antes de que otros extranjeros pudieran ser contrabandeados a los Estados Unidos.

La investigación fue realizada por la Oficina de Investigaciones en Miami y Houston del ICE, con la asistencia crítica de las Agregadurías del ICE en el Salvador, Ecuador, Brasil, Singapur y Panamá, así como también la Oficina de Inteligencia del ICE en Washington y la Unidad de Interdicción por Contrabando de Extranjeros de Aduanas y Protección de Fronteras en Washington. Autoridades Salvadoreñas, particularmente la Dirección General de Migración y Extranjería (El Salvador Immigrations) y el Grupo Especial de Investigaciones Nacionales e Internacionales (El Salvador Police-GEINI) también brindaron asistencia valiosa.

Estuvieron a cargo de la acusación en el caso los Abogados Litigantes Jerry Massie y Jessica Morris de la Sección de Seguridad Doméstica de la División Criminal, con la asistencia de los Fiscales Federales Auxiliares Edward Gallagher y Douglas Davis del Distrito Sur de Texas.

10-148
División Criminal