busque en este portal
 
 
Noticias
Departamento de Justicia
Oficina de Asuntos Públicos
PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 20 de enero de 2010
Una empresa nacional de administración dental paga 24 millones de dólares en resolución de alegatos de fraude
Se alega que se realizaron en niños servicios dentales médicamente innecesarios
WASHINGTON - Los Estados Unidos anunciaron hoy la resolución de alegatos asociados a la Ley de Reclamos Falsos contra FORBA Holdings LLC, una empresa de administración dental que provee servicios de administración comercial y administrativos a 69 clínicas de todo el país conocidas como "Centros Small Smiles." Según el acuerdo, FORBA pagará a los Estados Unidos y a los estados participantes 24 millones de dólares, más intereses, en resolución de alegatos de que causó la presentación de facturas a programas estatales de Medicaid por servicios dentales innecesarios realizados en niños asegurados por Medicaid, la cual cuenta con financiación conjunta del gobierno federal y gobiernos estatales. Asimismo, FORBA ha acordado establecer diversas medidas correctivas diseñadas para evitar que ocurran conductas ilícitas similares en el futuro. La investigación realizada por el gobierno de dentistas individuales continúa su curso, y FORBA está cooperando con dicha investigación al proveer información sobre dentistas que puedan haber violado las normas profesionales.

Los Estados Unidos alegaron que FORBA era responsable por causar la presentación de reclamos para reembolso por una amplia gama de servicios dentales prestados a niños de bajos ingresos, los cuales eran médicamente innecesarios o realizados de manera no compatible con las normas de atención con reconocimiento profesional. Estos servicios incluyeron la realización de pulpotomías (tratamientos de conducto en bebés), colocación de coronas, administración de anestesia (incluido el óxido nitroso), realización de extracciones y colocación de emplastes y/u otros sellantes.

"Tenemos tolerancia cero para quienes violen la ley para explotar a niños necesitados", dijo Tony West, Secretario de Justicia Auxiliar de la División Civil del Departamento de Justicia. "Conductas ilegales como esta ponen en peligro el bienestar del niño, distorsionan el buen criterio de los profesionales de salud, y dan prioridad a las ganancias empresariales sobre la seguridad del paciente".

El Secretario de Justicia Auxiliar West elogió la labor colaborativa de las dependencias federales y estatales que permitieron este resultado. La División Civil del Departamento de Justicia y las Fiscalías Federales para el Distrito de Maryland, el Distrito Oeste de Virginia, el Distrito de Carolina del Sur y el Distrito de Colorado estuvieron a cargo de estos casos. La División Civil encabezó la investigación nacional, la cual fue conducida por la Oficina del Inspector General para el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el Buró Federal de Investigaciones y la Asociación Nacional de Unidades de Control de Fraude contra Medicaid.

En resolución de los alegatos en su contra, FORBA pagará 24 millones de dólares, más intereses. La parte federal del acuerdo conciliatorio civil es de 14,285,645 dólares, y la parte correspondiente a Medicaid de los estados es de 9,714,355.25 dólares. Además, como parte del acuerdo conciliatorio, FORBA también ha aceptado firmar un acuerdo un amplio acuerdo de cinco años de integridad empresarial con la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos. El acuerdo establece la implementación de procedimientos y revisiones para evitar y detectar inmediatamente conductas similares a las que dieron origen a este asunto. Específicamente, FORBA debe contratar a revisores externos para que controlen la calidad de la atención que presta y sus procesos de reembolso. Además, el director dental principal debe desarrollar e implementar políticas y procedimientos para asegurar que las clínicas Small Smiles provean servicios compatibles con los estándares de atención con reconocimiento profesional. FORBA también ha acordado cooperar con la investigación en curso de dentistas individuales realizada por el gobierno.

"No toleraremos a proveedores de Medicaid que acosen a niños vulnerables en búsqueda de un enriquecimiento injusto a expensas de los contribuyentes", dijo Daniel R. Levinson, Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. "Este acuerdo conciliatorio reafirma nuestro compromiso de proteger la salud y el bienestar de los beneficiarios de Medicaid y garantizar la integridad de este programa de salud esencial".

"Los proveedores de salud deben ser responsabilizados cuando realizan tratamientos indebidos en pacientes y cobran en exceso a las aseguradoras", dijo Rod J. Rosenstein, Fiscal Federal para el Distrito de Maryland. "Nos comprometemos a utilizar nuestra autoridad de aplicación civil afirmativa para proteger a los pacientes contra la atención inadecuada y proteger a los programas de cobertura médica gubernamentales contra cargos fraudulentos".

La investigación del gobierno fue iniciada por tres demandas entabladas bajo las disposiciones qui tam, o de denunciante de la Ley de Reclamos Falsos, la cual permite que ciudadanos privados entablen demandas en nombre de los Estados Unidos y compartan cualquier suma recuperada. Estas acciones se encuentran pendientes en los Tribunales Federales del Distrito para el Distrito de Maryland, el Distrito Oeste de Virginia y el Distrito de Carolina del Sur. Como parte de la resolución de hoy, tres denunciantes recibirán pagos que alcanzan un total de más de 2.4 millones de dólares de la parte federal del acuerdo conciliatorio.

"En este caso, FORBA puso la codicia y las ganancias antes que el bienestar de los niños", dijo Timothy J. Heaphy, Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Virginia. "Esto puso en peligro la salud y seguridad de niños inocentes y defraudó al contribuyente en millones de dólares. El acuerdo conciliatorio de hoy trata de estos actos terribles y transmite un mensaje claro de que este Departamento se ocupará con prontitud del fraude contra Medicaid".

Este acuerdo conciliatorio con FORBA es parte del énfasis puesto por el gobierno en la lucha contra el fraude de servicios médicos. Una de las herramientas más poderosas en dicha iniciativa es la Ley de Reclamos Falsos, utilizada por el Departamento de Justicia para recuperar aproximadamente $2.2 billones de dólares desde enero de 2009 en casos asociados al fraude contra los programas de salud federales. Las recuperaciones totales del Departamento de Justicia en casos asociados a la Ley de Reclamos falsos desde enero de 2009 han superado los $3 billones de dólares.

10-052
División Civil