busque en este portal
 
 
Noticias
Departamento de Justicia
Oficina de Asuntos Públicos
PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 13 de enero de 2010
Ex agente del Departamento de Seguridad Pública de Texas fue condenado por cargos de violación de los derechos civiles

-WASHINGTON - El Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles Thomas E. Perez y el Fiscal Federal para el Distrito Sur de Texas Tim Johnson anunciaron hoy la condena de un ex-agente del Departamento de Seguridad Pública de Texas acusado de privar a conductores hispanos de sus derechos civiles. El jurado emitió veredictos de culpable para los cuatro cargos de la acusación formal que acusaba a Michael Anthony Higgins de violar la ley federal al robar deliberadamente dinero de conductores que detuvo en la carretera al trabajar como patrullero. Los veredictos del jurado fueron emitidos hoy después de una hora y media de deliberación en el tribunal federal de Corpus Christi, Texas.

Higgins fue enjuiciado por detener a conductores que parecían ser de descendencia hispana y robar su dinero, en general, en sumas equivalentes a varios cientos de dólares. Como resultado de las quejas presentadas por civiles, el Departamento de Seguridad Pública [Department of Public Safety (DPS)], en conjunto con los Rangers de Texas, iniciaron una operación encubierta para investigar a Higgins. Un agente encubierto se hizo pasar por un civil de descendencia hispana con conocimientos limitados del idioma inglés. Se le entregaron al agente encubierto varios billetes de 100 dólares previamente registrados. Mientras era monitorizado a través de vigilancia aérea del DPS, el agente encubierto condujo por el área de servicio de Higgins en el Condado de Kleberg y fue detenido por Higgins. Al detener el vehículo, Higgins le pidió al agente encubierto el dinero en su posesión y llevó al dinero hacia detrás de la puerta lateral del pasajero de su patrullero.

Después de que Higgins devolvió los billetes al agente, el agente se dio cuenta de que faltaba parte del dinero. Los Rangers de Texas y agentes del DPS confrontaron a Higgins y, al inspeccionar el vehículo patrullero, encontraron dos de los billetes de 100 dólares previamente registrados escondidos en el bolsillo de la puerta lateral del pasajero que estaba cerca del área donde Higgins se dirigió para contar el dinero.

"El demandado abusó del poder que se le otorgó como agente de las fuerzas del orden público para acechar a conductores crédulos por ganancias personales. No solo violó la ley, sino también la confianza pública", dijo Thomas E. Perez, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles. "Felicito al Departamento de Seguridad Pública y al FBI por su investigación exhaustiva".

"El deber de este demandado era proteger y defender a los conductores, y no discriminar a conductores y robar su dinero", dijo Tim Johnson, Fiscal Federal para el Distrito Sur de Texas. "Felicitamos la acción del Departamento de Seguridad Pública y los Rangers de Texas de investigación rápida de las quejas de civiles y la del FBI de ampliar la investigación permitiendo las condenas de hoy".

Higgins enfrenta una sentencia máxima de hasta cuatro años en prisión, restitución y una multa de 400,000 dólares. La lectura de su sentencia ha sido programada para el 20 de abril de 2010.

El caso fue investigado por el Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], los Rangers de Texas y agentes del Departamento de Seguridad Pública de Texas. Se encuentran a cargo de la acusación en el caso el Fiscal Federal Auxiliar Rubén Pérez de la Fiscalía Federal para el Distrito Sur de Texas y el Abogado Litigante Jim Felte de la División de Derechos Civiles.

10-032
División de Derechos Civiles