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Viernes, 8 de enero de 2010
10 hombres de Las Vegas fueron acusados formalmente de falsificar pruebas de emisiones de vehículos
La base de datos computarizada del Departamento de Vehículos de Motor [Department of Motor Vehicles (DMV)] de Nevada permitió que se descubrieran las falsificaciones

WASHINGTON—Un gran jurado federal en Las Vegas emitió acusaciones formales hoy contra 10 realizadores de pruebas de emisiones certificados por Nevada por falsificar informes de pruebas de emisiones de vehículos, anunció el Departamento de Justicia.

Cada demandado enfrenta un cargo criminal de violación de la Ley de Aire Limpio por falsificar informes entre noviembre de 2007 y mayo de 2009. El número de falsificaciones varió según el demandado; algunos demandados falsificaron aproximadamente 250 informes, mientras que otros falsificaron más del doble de esa cifra. Se alega que un demandado falsificó más de 700 informes.

Los acusados incluyen:

  • Eduardo Franco, 30                             
  • Alexander Wayne Worster, 27
  • William Joseph McCown, 48                  
  • Joseph DeMatteo, 52                              
  • David Eugene Nelson, 46                   
  • Louis Engene Demeo, 50                         
  • Adolpho Silva-Contreras, 47           
  • Peter Escudero, 47                                 
  • Wadji Waked, 24
  • Gary Smith, 47

Escudero vive en Pahrump, Nev. Todos los demás individuos son del Condado de Clark, Nev.

Se alega que los 10 demandados realizaron una práctica conocida como "limpieza por escaneo" de los vehículos. El ardid consistía en ingresar en el sistema computarizado un Número de Identificación de Vehículo [Vehicle Identification Number (VIN)] de un vehículo que no aprobaría la prueba de emisiones, y luego ingresar un vehículo distinto que los realizadores de prueba sabían que aprobaría la prueba. Se alega que estas falsificaciones se realizaron por entre $10 y $100 adicionales a la tarifa usual para la prueba de emisiones.

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. [U.S. Environmental Protection Agency (EPA)], bajo la Ley de Aire Limpio, exige que el estado de Nevada conduzca pruebas de emisiones de vehículos en ciertas áreas debido a que las áreas superan los estándares nacionales de monóxido de carbono y ozono. Actualmente, Las Vegas debe realizar pruebas de emisiones.

Para obtener la renovación del registro, los propietarios de vehículos llevan sus vehículos a una estación de inspección certificada para la realización de la prueba. El inspector de emisiones se conecta a una computadora para activar el sistema utilizando una contraseña exclusiva emitida al inspector de emisiones. El inspector de emisiones ingresa manualmente el VIN del vehículo para identificar al vehículo sometido a prueba, y luego conecta el vehículo para el modelo 1996 y posterior a un puerto de diagnóstico de a bordo conectado a un analizador. El analizador descarga datos de la computadora del vehículo, analiza los datos y provee un resultado de "aprobado" o "reprobado". El resultado de aprobación o reprobación y los datos de identificación del vehículo son informados en el Informe de Inspección del Vehículo. Es un delito alterar u ocultar, a sabiendas, cualquier registro u otro documento exigido por la Ley de Aire Limpio.

"Las falsificaciones de las pruebas de emisiones de vehículos como las que alegan las acusaciones formales reveladas hoy, son asuntos graves y tenemos la intención de utilizar todas nuestras herramientas de ejecución para acabar con esta práctica perjudicial. Estas acciones debilitan un sistema diseñado para reducir los contaminantes del aire, incluido el esmog, y proveer una mejor calidad del aire para los ciudadanos de Nevada", dijo Ignacia S. Moreno, Secretaria de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia.

"Los residentes de Nevada merecen saber que la gran mayoría de los inspectores de emisiones de vehículos con licencia no son corruptos y no están obviando los procedimientos de las pruebas de emisiones", dijo el Fiscal Federal Bogden. "Estas acusaciones formales deben servir de advertencia clara a transgresores de que el Departamento de Justicia los enjuiciará si realizan declaraciones e informes falsos relativos al cumplimiento de la Ley de Aire Limpio federal".

"Mentir sobre las emisiones de vehículos redunda en un aire más sucio, lo cual es especialmente preocupante en áreas como Las Vegas que ya están presentando problemas con la calidad del aire", dijo Cynthia Giles, Administradora Auxiliar de Control y Garantía de Cumplimiento de la EPA. "Tomaremos acciones enérgicas para asegurar que las comunidades tengan aire limpio".

La pena máxima para las violaciones criminales que contienen las acusaciones incluye hasta dos años en prisión y una multa de hasta $250,000 dólares.

Una acusación formal es una mera acusación y se supone que el demandado es inocente hasta que se pruebe lo contrario en un tribunal de derecho.

El caso fue investigado por la EPA, División de Investigación Criminal; y la División de Control de Cumplimiento del Departamento de Vehículos de Motor de Nevada. Están a cargo de la acusación en el caso la Fiscalía Federal para el Distrito de Nevada y la Sección de Delitos Ambientales del Departamento de Justicia.

10-015
División de Medio Ambiente y Recursos Naturales