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Viernes, 8 de enero de 2010
Ex Vicepresidente de una empresa de Texas se declara culpable de cometer un delito ambiental

WASHINGTON—Michael Sayklay, el ex vicepresidente de Economy Cash & Carry Inc., un mercado mayorista, se declaró culpable hoy en el tribunal federal en El Paso, Texas, de una violación criminal de la Ley de Protección de Plantas, anunciaron el Departamento de Justicia y el Departamento de Agricultura.

Sayklay se declaró culpable de un cargo de delito mayor de falsificación de estampillas que certificaban que paletas de madera eran tratadas con calor para prevenir la infestación y eran aptas para uso en el transporte internacional. Sayklay hizo adherir la estampilla falsa a paletas de madera de Economy Cash & Carry Inc. Dichas paletas eran utilizadas para transportar productos desde y hacia la frontera entre EE.UU. y México. El delito tuvo lugar en marzo de 2006. Sayklay ya no trabaja en la empresa.

Como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad, Sayklay ha aceptado pagar una multa de 8,000 dólares y cumplir con un periodo de libertad condicional.

El Departamento de Agricultura exige el tratamiento con calor de paletas de madera importadas a los Estados Unidos. La exigencia fue creada para evitar la entrada a los Estados Unidos de pestes de plantas que puedan destruir la agricultura y ganadería domésticas, en materiales de empaque de madera. El Departamento de Agricultura comenzó a implementar la exigencia del tratamiento a calor en materiales de empaque de madera en septiembre de 2005. Las paletas de madera que transportan productos dentro de los Estados Unidos no necesitan ser tratadas con calor.

Economy Cash & Carry Inc. utiliza paletas de madera para transportar los productos alimenticios y farmacéuticos que vende tanto en los Estados Unidos como en México. Sayklay era el gerente de depósito de la empresa con sede en El Paso y debía dirigir la transferencia de productos con destino a México de paletas sin tratar a paletas tratadas.

En su lugar, Sayklay creó una copia de una estampilla de certificación utilizada por una empresa de tratamiento de paletas de madera legítima. Sayklay hizo colocar la estampilla en centenas de paletas domésticas sin tratar, ahorrándose el tiempo de trasladar los productos entre paletas así como el costo del tratamiento.

La estampilla falsificada utilizada por Sayklay era más pequeña que la estampilla legítima. Cuando compañías que recibieron las paletas con estampillas fraudulentas de México las enviaron al propietario legítimo de la estampilla para su reparación, el propietario legítimo de la estampilla notó la falsificación y notificó al gobierno del hecho. Una investigación de seguimiento realizada por el Departamento de Agricultura resultó en la confiscación de paletas con estampillas fraudulentas en la frontera entre EE.UU. y México.

La investigación fue llevada a cabo por el Departamento de Agricultura de EE.UU. Estuvieron a cargo de la acusación la Sección de Delitos Ambientales del Departamento de Justicia y la Fiscalía Federal para el Distrito Oeste de Texas.

10-016
División de Medio Ambiente y Recursos Naturales