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Jueves, 21 de enero de 2010
Los Estados Unidos anuncian dos importantes acuerdos conciliatorios de revisión de nuevas fuentes de la Ley de Aire Limpio en 28 plantas industriales de todo el país
WASHINGTON—Los Estados Unidos presentaron hoy dos importantes acuerdos conciliatorios bajo la Ley de Aire Limpio para reducir las emisiones al aire de plantas de vidrio para contenedores y cemento Portland de todo el país, anunciaron Ignacia S. Moreno, Secretaria de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales y Cynthia Giles, Administradora Auxiliar de la Oficina de Aplicación y Garantía de Cumplimiento de la Agencia de Protección Ambiental [Environmental Protection Agency (EPA)] de los EE.UU.

Los acuerdos conciliatorios abarcan 15 plantas estadounidenses propiedad de Saint-Gobain Containers Inc., el segundo fabricante de vidrio para contenedores del país, y las 13 plantas estadounidenses propiedad de Lafage Company, el segundo fabricante de cemento Portland del país, y dos subsidiarias. Estos acuerdos conciliatorios son los primeros acuerdos conciliatorios de todo el sistema de estos sectores bajo la Ley de Aire Limpio y exigen mejoras en el control de contaminación, la aceptación de límites de emisión exigibles y el pago de multas civiles.

Se estima que los establecimientos reducirán un total de 41,000 toneladas de dióxido de azufre (SO2), óxidos de nitrógeno (NOx) y materia particulada (PM) por año. SO2, NOx y PM pueden generar dificultades respiratorias y asma, y daños ambientales como lluvia ácida, problemas de visibilidad e impacto a la calidad del agua.

"Estos dos acuerdos conciliatorios son excelentes ejemplos de negocios trabajando junto con el gobierno para lograr el cumplimiento en sus establecimientos de todo el país, lo que beneficiará la salud de comunidades locales y el medio ambiente", dijo Ignacia S. Moreno, Secretaria de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia. "Hacer valer el programa de revisión de nuevas fuentes de la Ley de Aire Limpio es una de las prioridades, no solo en la industria de las centrales eléctricas a carbón, sino también en industrias como la fabricación de cemento y de vidrio, que han sido identificadas como grandes fuentes de contaminación del aire. Las empresas en estas industrias deben analizar detenidamente los beneficios de estos tipos de acuerdos conciliatorios, ya que pensamos hacer valer enérgicamente el cumplimiento de la ley".

"De acuerdo con las siete prioridades de la Administradora Lisa P. Jackson, estos acuerdos conciliatorios solicitan nuevos controles estrictos y tecnologías innovadoras para reducir las emisiones dañinas al aire que amenazan la salud de millones de estadounidenses", dijo Cynthia Giles, administradora auxiliar de la Oficina de Aplicación y Garantía de Cumplimiento de la EPA. "También me complace que 17 estados y dos gobiernos locales se hayan unido como firmantes de estas acciones".

Estos acuerdos conciliatorios son parte del enfoque del gobierno federal en mejorar el cumplimiento en industrias que generan cantidades significativas de contaminación del aire, entre ellas la fabricación de cemento, la fabricación de vidrio, la producción de ácido y de energía a carbón. Los acuerdos conciliatorios también reflejan los siete temas clave que resumió la Administradora de la EPA Lisa P. Jackson la semana pasada como guía para la labor de la EPA. La instalación de nuevos controles estrictos y tecnología en estos establecimientos reducirá en gran medida la contaminación del aire en las comunidades que están a favor del viento respecto de los establecimientos abarcados por los acuerdos conciliatorios. Los acuerdos conciliatorios también desarrollan fuertes asociaciones estatales, ya que 17 estados y dos agencias locales de control del aire se unen a los acuerdos conciliatorios.

Saint-Gobain Containers

Saint-Gobain Containers Inc. de Muncie, Ind., ha aceptado, en un decreto por consentimiento presentado hoy en un tribunal federal en Seattle, instalar equipos de control de contaminación por un costo estimado de 112 millones de dólares para reducir emisiones de NOx, SO2 y PM aproximadamente 6,000 toneladas por año. El acuerdo conciliatorio abarca 15 plantas en 13 estados. Dos de las 15 plantas han sido cerradas por Saint-Gobain por razones comerciales independientes.

Este es el primer acuerdo conciliatorio nacional bajo la Ley de Aire Limpio del gobierno federal con un fabricante de vidrio que abarca todas las plantas de una empresa. Los estados de Illinois, Indiana, Louisiana, el Estado de Massachusetts, Missouri, Carolina del Norte, Oklahoma, el Estado de Pensilvania, Washington y Wisconsin, así como también la Agencia de Aire Limpio de Puget Sound y el Distrito de Control de Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín, se unieron al acuerdo conciliatorio de hoy.

Además, como parte del acuerdo conciliatorio, Saint-Gobain ha acordado pagar una multa civil de 2.25 millones de dólares para resolver sus supuestas violaciones de las normas de revisión de nuevas fuentes de la Ley de Aire Limpio. De la multa civil de 2.25 millones de dólares, Saint-Gobain pagará 1.15 millones de dólares a los Estados Unidos y 1.1 millones de dólares a los 10 estados y las dos agencias reguladoras locales que se unieron al caso.

El acuerdo conciliatorio abarca las siguientes 15 instalaciones ubicadas en las siguientes ciudades: Burlington, Wis. (dos hornos); Carteret, N.J. (un horno) (cerrado); Dolton, Ill. (tres hornos); Dunkirk, Ind. (dos hornos); Henderson, N.C. (dos hornos); Lincoln, Ill. (un horno); Madera, Calif. (un horno); Milford, Mass. (dos hornos); Pevely, Mo. (dos hornos); Port Allegany, Pa.(tres hornos) (uno cerrado); Ruston, La. (dos hornos); Sapulpa, Okla.(tres hornos); Seattle (cuatro hornos); Waxahachie, Texas (un horno) (cerrado); y Wilson, N.C. (dos hornos).

Saint-Gobain ha aceptado implementar controles de contaminación, que incluyen la instalación del primer sistema de reducción catalítica selectiva (SCR) en una planta de vidrio para contenedores en los Estados Unidos. Saint-Gobain también instalará sistemas de control continuo de emisiones (CEMS) en todas sus plantas de vidrio.

En la demanda presentada simultáneamente con el acuerdo conciliatorio de hoy, el gobierno federal y los 10 gobiernos estatales y dos locales alegaron que la empresa construyó nuevos hornos de vidrio o modificó hornos existentes a lo largo de dos décadas sin obtener previamente permisos de preconstrucción e instalar equipos requeridos de control de contaminación. Las supuestas violaciones fueron descubiertas después de una investigación de la EPA que incluyó inspecciones, revisiones de archivos, solicitudes de información y la revisión y el análisis de datos obtenidos de la empresa. La Ley de Aire Limpio exige que grandes fuentes de contaminación del aire obtengan este tipo de permisos antes de realizar cambios que provoquen un incremento significativo en las emisiones de cualquier agente contaminante.

El decreto por consentimiento, presentado hoy al Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Oeste de Washington, está sujeto a un periodo de comentario público de 30 días y a la aprobación del tribunal federal.

Lafarge North America

Lafarge North America Inc., con sede en Herndon, Va., y dos de sus subsidiarias han acordado en un decreto por consentimiento presentado en el tribunal federal de Benton, Ill., instalar e implementar tecnologías de control por un costo estimado de hasta 170 millones de dólares para reducir emisiones de NOx más de 9,000 toneladas por año y de SO2 más de 26,000 toneladas por año en sus plantas de cemento.

Los estados de Alabama, Illinois, Iowa, Kansas, Michigan, Missouri, Nueva York, Ohio y el Departamento de Protección Ambiental del Estado de Pensilvania, el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur, el Departamento de Ecología del Estado de Washington, el Departamento de Calidad Ambiental de Oklahoma y la Agencia de Aire Limpio de Puget Sound se unen al acuerdo conciliatorio.

Además, como parte del acuerdo conciliatorio, Lafarge ha acordado pagar una multa civil de 5 millones de dólares para resolver sus supuestas violaciones de las normas de revisión de nuevas fuentes de la Ley de Aire Limpio. De la multa civil de 5 millones de dólares, Lafarge pagará 3.4 millones de dólares a los Estados Unidos y 1.7 millones de dólares a los 13 estados y agencias participantes. Las instalaciones incluidas en el acuerdo conciliatorio están ubicadas en o cerca de: Whitehall, Pa.; Ravena, N.Y.; Calera, Ala.; Atlanta; Harleyville, S.C.; Paulding, Ohio; Alpena, Mich.; Tulsa, Okla.; Sugar Creek, Mo.; Buffalo, Iowa; Fredonia, Kan.; Grand Chain, Ill. y Seattle.

Lafarge ha aceptado instalar el primer sistema SCR de una planta de cemento en los Estados Unidos. Además, Lafarge también ha aceptado instalar siete sistemas de reducción no catalítica selectiva (SNCR) en largos hornos de secado de cemento. Esta es una de las primeras aplicaciones de esta tecnología a este tipo de horno de secado en los Estados Unidos. Lafarge también instalará CEMS en todos sus otros hornos de secado de cemento.

En la demanda presentada simultáneamente al acuerdo conciliatorio de hoy, los Estados Unidos alegaron que Lafarge y sus subsidiarias, o sus predecesores, modificaron una o más de sus instalaciones sin obtener previamente permisos de preconstrucción e instalar equipos de control de contaminación requeridos por la Ley de Aire Limpio. Estas violaciones fueron descubiertas como resultado de investigaciones y la revisión de datos presentados por la empresa por parte de la EPA. Los estados y agencias que se unen al acuerdo conciliatorio han realizado alegatos similares en su demanda, que se entabla por separado.

El decreto por consentimiento, presentado hoy al Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Sur de Illinois, está sujeto a un periodo de comentario público de 30 días y a la aprobación del tribunal federal.

Los óxidos de nitrógeno son uno de los principales ingredientes que participan en la formación de ozono al nivel del suelo, que puede provocar graves problemas respiratorios. Reaccionan para formar partículas de nitrato, aerosoles ácidos, así como también dióxidos de azufre (NO2), que también provocan problemas respiratorios. También contribuyen a la formación de lluvia ácida, la sobrecarga de nutrientes que deteriora la calidad del agua, la creación de partículas atmosféricas que causan los problemas de visibilidad que se notan con mayor claridad en los parques nacionales, reaccionan para formar agentes químicos tóxicos y contribuyen al cambio climático.

La exposición a SO2 puede agravar el asma, provocar dificultades respiratorias y provocar visitas a la sala de emergencias y hospitalizaciones. Las personas que sufren de asma, los niños y los ancianos son particularmente vulnerables a los efectos del SO2. La exposición a materia particulada también está relacionada a problemas respiratorios como el asma y otros efectos adversos a la salud.

Existen copias de los decretos por consentimiento disponibles en el portal de Internet del Departamento de Justicia en http://www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html.

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División de Medio Ambiente y Recursos Naturales