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Jueves, 28 de enero de 2010
Empresa de Texas se declara culpable y es sentenciada por un delito ambiental
WASHINGTON—Economy Cash & Carry Inc., se declaró culpable hoy en el Tribunal Federal de Distrito en El Paso, Texas, de una violación criminal de la Ley de Protección de Plantas asociado a la falsificación de una estampilla de certificación exigida, anunciaron el Departamento de Justicia y el Departamento de Agricultura de EE.UU. [U.S. Department of Agriculture (USDA)].

Con anterioridad, Michael Sayklay, el ex vicepresidente de Economy Cash & Carry, se había declarado culpable de un cargo mayor de falsificación de estampillas que certificaban que paletas de madera eran tratadas con calor para prevenir la infestación, y que eran aptas para su uso en transporte internacional. En marzo de 2006, Sayklay hizo que la estampilla falsa fuera adherida a paletas de madera de Economy Cash & Carry, las cuales se utilizaban para llevar y traer productos por la frontera entre EE.UU. y México.

En la audiencia, Economy Cash & Carry fue sentenciada a pagar una multa de 22,000 dólares. El tribunal aun no ha establecido una fecha de emisión de sentencia contra Sayklay.

El USDA exige el tratamiento con calor de las paletas de madera utilizadas en transacciones internacionales. El motivo de la exigencia es prevenir el ingreso de parásitos y enfermedades de plantas a los Estados Unidos en materiales de empaque de madera. El USDA comenzó a implementar la exigencia del tratamiento con calor de materiales de empaque de madera en septiembre de 2005. Esta fue la primera condena criminal bajo la nueva reglamentación.

Economy Cash & Carry utiliza paletas de madera para transportar productos alimenticios y farmacéuticos que vende tanto en los Estados Unidos como en México. Sayklay era el gerente de almacén de la empresa con sede en El Paso, y debía dirigir el traslado de productos con México como destino de paletas sin tratar a paletas tratadas.

En lugar de ello, Sayklay creó una copia de la estampilla de certificación utilizada por una empresa legítima de tratamiento de paletas de madera. Sayklay hizo adherir a centenas de paletas domésticas sin tratar la estampilla falsa como si hubieran sido tratadas, ahorrándose el tiempo de trasladar los productos de una paleta a otra, así como el costo del tratamiento. Sin embargo, la estampilla falsificada utilizada por Sayklay era más pequeña que la estampilla legítima.

Posteriormente, otras empresas que recibieron las paletas con estampilla fraudulenta de México las enviaron al propietario legítimo de la estampilla para su reparación. El propietario legítimo de la estampilla notó la falsificación y notificó al gobierno. La investigación de seguimiento realizada por el USDA resultó en la confiscación de las paletas con estampilla fraudulenta en la frontera entre EE.UU. y México.

La investigación fue realizada por el USDA. Estuvieron a cargo de la acusación la Sección de Delitos Ambientales del Departamento de Justicia y la Fiscalía Federal para el Distrito Oeste de Texas.

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División de Medio Ambiente y Recursos Naturales