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PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Viernes, 16 de julio de 2010
El Departamento entabla demanda de vivienda justa alegando discriminación en un complejo de apartamentos en Renton, Washington

WASHINGTON – El Departamento de Justicia presentó hoy una demanda contra el propietario, la empresa administradora y el ex gerente de Summerhill Place Apartments, un complejo de apartamentos de 268 unidades en Renton, Wash., por violar la Ley de Vivienda Justa al discriminar debido a la raza, el color, el origen nacional y la situación familiar en el alquiler de departamentos.

La demanda, entablada en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Oeste de Washington, nombra como demandados a Summerhill Place LLC (el propietario de Summerhill Place Apartments), GRAN Inc. (la empresa administradora) y Rita Lovejoy (la ex gerente en el sitio). La demanda alega, entre otras cosas, que los demandados disuadieron a inquilinos de alquilar en uno de los cinco edificios en Summerhill, trataron a los inquilinos de la India de manera menos favorable que otros inquilinos, y disuadieron a afroestadounidenses, Hispanos y familias con hijos de vivir en Summerhill.

"El acceso igualitario a la vivienda en los Estados Unidos es un derecho fundamental, y esta nación no tolerará la discriminación en la vivienda", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles Thomas E. Pérez. "El Departamento de Justicia seguirá haciendo valer enérgicamente las leyes de Vivienda Justa junto con sus asociados en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD)".

"Pocas cosas son más fundamentales para el éxito y la felicidad que tener un lugar seguro para vivir. El acceso justo e igualitario a la vivienda es una piedra fundamental de nuestra sociedad", dijo la Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Washington Jenny A. Durkan. "Los propietarios de apartamentos deben asegurar que sus gerentes traten a todos los inquilinos y potenciales inquilinos de manera justa y equitativa, independientemente de su raza, origen nacional o si tienen hijos. La Fiscalía Federal enjuiciará activamente estos casos con el objetivo de la justicia y la igualdad para todos".

Como alega la demanda, dos empleados de Summerhill contactaron a la Oficina de Derechos Civiles del Condado de King [King County Office of Civil Rights (KCOCR)] en 2007, y se quejaron de prácticas de vivienda discriminatorias en Summerhill. La KCOCR luego contrató al Consejo de Vivienda Justa de Washington para la realización de pruebas en Summerhill. Una vez realizadas las pruebas, la KCOCR refirió el asunto al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano [Department of Housing and Urban Development (HUD)]. Después de una investigación, el Secretario de HUD determinó que existía causa razonable para creer que habían ocurrido prácticas discriminatorias y emitió un cargo de discriminación. Los demandados eligieron que los asuntos afirmados en el cargo de HUD fueran oídos en el tribunal federal.

"La discriminación en la vivienda es ilegal e inaceptable", dijo el Subsecretario de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades John Trasviña. "El HUD y el Departamento de Justicia trabajarán para eliminarla".

La demanda busca indemnizaciones monetarias para las personas perjudicadas por las acciones de los demandados, penalidades civiles y una orden judicial que prohíba discriminaciones futuras.

La lucha contra la discriminación ilegal respecto de la vivienda es una de las principales prioridades del Departamento de Justicia. La Ley de Vivienda Justa federal prohíbe la discriminación en la vivienda con base en raza, color, religión, sexo, situación familiar, origen nacional y discapacidad. Para obtener más información sobre la División de Derechos Civiles y las leyes que hace valer, visite www.usdoj.gov/crt . Las personas que crean que puedan haber sido víctimas de discriminación en la vivienda pueden llamar a la Línea Abierta de Discriminación en la Vivienda (800) 896-7743, enviar un mensaje de correo electrónico al Departamento de Justicia a fairhousing@usdoj.gov, o comunicarse con el HUD al (800) 669-9777.

La demanda es un alegato de conducta ilegal. Los alegatos aún deben ser probados en el tribunal federal.

10-826
División de Derechos Civiles