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Jueves, 18 de marzo de 2010
Residente de Chicago David Coleman Headley se declara culpable de su papel en conspiraciones terroristas en India y Dinamarca
Admite realizar tareas de vigilancia para Lashkar e Tayyiba en la planificación de ataques en Mumbai en 2008

David Coleman Headley, un ciudadano estadounidense de descendencia paquistaní parcial, se declaró culpable hoy de una docena de cargos federales de terrorismo, admitiendo haber participado en la planificación de los ataques terroristas de noviembre de 2008 en Mumbai, India, así como también la planificación del posterior ataque a un periódico danés. Al declararse culpable de los 12 cargos presentados en su contra en diciembre y repetidos en una acusación formal posterior en enero, Headley admitió haber asistido a campos de entrenamiento en Pakistán operados por Lashkar e Tayyiba, una organización terrorista extranjera designada, en cinco ocasiones diferentes entre 2002 y 2005. A fines de 2005, Headley recibió instrucciones de tres miembros de Lashkar de que viajara a la India para realizar tareas de vigilancia, cosa que él hizo cinco veces en preparación para los ataques de Mumbai tres años más tarde que mataron a seis estadounidenses entre alrededor de 164 víctimas fatales e hirieron a otras cientos de personas.

Un acuerdo escrito de declaración de culpabilidad con un recitado detallado de la participación de Headley en conspiraciones terroristas extranjeras fue presentado cuando Headley, 49, de Chicago, cambió su declaración y se declaró culpable esta tarde ante el Juez Federal de Distrito Harry Leinenweber en un Tribunal Federal en Chicago. Headley ha cooperado con el gobierno desde que fue arrestado el 3 de octubre de 2009 y el acuerdo de declaración de culpabilidad establece que él "ha brindado una asistencia sustancial a la investigación criminal y también ha brindado información de un importante valor de inteligencia".

Teniendo en cuenta la cooperación anterior de Headley y su supuesta cooperación futura, el Secretario de Justicia de los EE.UU. ha autorizado al Fiscal Federal en Chicago a no solicitar la pena de muerte contra Headley. Cuando así se lo instruya la Fiscalía Federal, Headley debe participar completa y fielmente en cualquier interrogatorio para recolectar inteligencia o información de seguridad nacional y Headley también acepta que, cuando así se lo instruya la Fiscalía Federal, testificará completa y fielmente en cualquier proceso judicial extranjero realizado en los Estados Unidos mediante una deposición, videoconferencia o cartas rogatorias.

Respecto de la emisión de una sentencia, que se aplazará hasta la conclusión de la cooperación de Headley, el acuerdo de declaración de culpabilidad calcula una directriz de recomendación de sentencia de cadena perpetua. Siempre y cuando Headley siga brindando una cooperación completa y fiel, el gobierno le pedirá al Tribunal que otorgue una desviación no especificada respecto de las directrices de sentencia, cuestión que será decidida exclusivamente por el Tribunal.

"La declaración de culpabilidad de hoy es un paso crucial en nuestro trabajo para lograr justicia en nombre de las más de 160 personas que perdieron la vida en los ataques terroristas de Mumbai. Trabajando con nuestros asociados domésticos e internacionales, no descansaremos hasta que todos los responsables por los ataques de Mumbai y el complot terrorista en Dinamarca sean responsabilizados", dijo el Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder. "El sistema de justicia criminal no solo ha logrado una declaración de culpabilidad en este caso, sino que David Headley ahora está brindándonos inteligencia valiosa sobre actividades terroristas. Como demuestra este caso, debemos seguir usando todas las herramientas disponibles para derrotar al terrorismo tanto en el país como en el extranjero".

Headley se declaró culpable de conspirar para activar una bomba en lugares públicos en la India; conspirar para asesinar y mutilar a personas en la India; seis cargos de ayudar y secundar el asesinato de ciudadanos estadounidenses en la India; conspirar para brindar apoyo material al terrorismo en la India; conspirar para asesinar y mutilar a personas en Dinamarca; conspirar para brindar apoyo material al terrorismo en Dinamarca; y conspirar para brindar apoyo material a Lashkar.

Según el acuerdo de declaración de culpabilidad, Headley asistió a los siguientes campos de entrenamiento operados por Lashkar: un curso de tres semanas que comenzó en febrero de 2002 y brindó adoctrinamiento sobre los méritos de librar jihad; un curso de tres semanas que comenzó en agosto de 2002 y brindó capacitación en el uso de armas y granadas; un curso de tres meses que comenzó en abril de 2003 y enseñó tácticas de combate a corta distancia, el uso de armas y granadas, y destrezas de supervivencia; un curso de tres semanas que comenzó en agosto de 2003 y enseño destrezas de contravigilancia; y un curso de tres meses que comenzó en diciembre de 2003 y brindó capacitación sobre combate y tácticas.

Ataques terroristas en Mumbai

Después de recibir instrucciones de tres miembros de Lashkar a fines de 2005 de que viajara a la India para realizar tareas de vigilancia, en febrero de 2006, en Filadelfia, Headley se cambió el nombre de Daood Gilani para facilitar sus actividades de parte de Lashkar al mostrarse en la India como un estadounidense que no era musulmán ni paquistaní. A principios del verano de 2006, Headley y dos miembros de Lashkar hablaron de abrir una oficina de inmigración en Mumbai como pantalla para sus actividades de vigilancia.

Headley eventualmente realizó cinco viajes prolongados a Mumbai — en septiembre de 2006 y en febrero y septiembre de 2007, y en abril y julio de 2008 — y cada una de esas veces realizó videos de diversos blancos potenciales, que incluyeron los que fueron atacados en noviembre de 2008. Antes de cada viaje, miembros y asociados de Lashkar supuestamente instruyeron a Headley sobre ubicaciones específicas en las que debía realizar tareas de vigilancia, y Headley viajó a Pakistán después de cada viaje para encontrarse con miembros y asociados de Lashkar, informar los resultados de sus tareas de vigilancia y entregar los videos de vigilancia.

Antes del viaje de vigilancia de abril de 2008, Headley se reunió con coconspiradores en Pakistán y comentó lugares potenciales de llegada en Mumbai para un grupo de atacantes que llegarían por mar. Headley regresó a Mumbai con un dispositivo de sistema de posicionamiento global, hizo viajes en barco alrededor del puerto de Mumbai e ingresó distintas ubicaciones en el dispositivo, según el acuerdo de declaración de culpabilidad.

Desde el 26 de noviembre de 2008 hasta el 28 de noviembre de 2008, 10 atacantes entrenados por Lashkar realizaron diversos ataques con armas de fuego, granadas y dispositivos explosivos improvisados contra múltiples blancos en Mumbai, entre ellos el Taj Mahal y hoteles Oberoi, el Leopold Café, el Centro de Jabad y la estación ferroviaria Chhatrapati Shivaji Terminus, cada uno de los cuales habían sido reconocidos previamente por Headley. Estos ataques mataron aproximadamente a 164 víctimas e hirieron a otros cientos de personas.

Los seis estadounidenses asesinados durante el estado de sitio de tres días son identificados en los cargos como Ben Zion Chroman, Gavriel Holtzberg, Sandeep Jeswani, Alan Scherr, su hija Naomi Scherr y Aryeh Leibish Teitelbaum.

En marzo de 2009, Headley realizó un sexto viaje a la India para realizar tareas adicionales de vigilancia, que incluyeron al Colegio de Defensa Nacional en Delhi y Centros de Jabad en distintas ciudades.

Complot terrorista en Dinamarca

Respecto del complot terrorista en Dinamarca, Headley admitió que a principios de noviembre de 2008, se encontró con un miembro de Lashkar en Karachi, Pakistán, y se le instruyó que realizara tareas de vigilancia en las oficinas de Copenhague y Aarhus del periódico danés Morgenavisen Jyllands-Posten en preparación para un ataque en represalia a la publicación realizada por el periódico de caricaturas del Profeta Mahoma. Después de esta reunión, Headley informó su tarea al codemandado Abdur Rehman Hashim Syed (Abdur Rehman), también conocido como "Pasha". Abdur Rehman hizo declaraciones a Headley que daban a entender que si Lashkar no realizaba el ataque, Abdur Rehman conocía a alguien que lo haría. Si bien no fue identificada con un nombre en el momento, Headley luego se enteró de que esta persona era el codemandado Ilyas Kashmiri. Abdur Rehman le había dicho anteriormente a Headley que había estado trabajando con Kashmiri y que Kashmiri estaba en contacto directo con uno de los principales líderes de al Qaeda, afirma el acuerdo de declaración de culpabilidad.

A fines de diciembre de 2008 y principios de enero de 2009, mientras estaba en Chicago, Headley intercambió correos electrónicos con Abdur Rehman para seguir planeando el ataque y coordinar su viaje a Dinamarca para realizar tareas de vigilancia. En enero de 2009, Headley viajó desde Chicago hasta Copenhague para realizar tareas de vigilancia de las oficinas del periódico Jyllands-Posten en Copenhague y Aarhus, y reconoció y grabó en video las zonas adyacentes.

A fines de enero de 2009, Headley se reunió por separado con Abdur Rehman y un miembro de Lashkar en Pakistán para comentar el ataque planeado al periódico y les entregó videos de sus actividades de vigilancia. En la misma época, Abdur Rehman le entregó a Headley un video producido por la rama mediática de al Qaeda aproximadamente en agosto de 2008, que se acreditaba el ataque de junio de 2008 a la embajada danesa en Islamabad, Pakistán, y proponía ataques adicionales contra intereses daneses para vengar la publicación de las caricaturas ofensivas.

En febrero de 2009, Headley y Abdur Rehman se encontraron con Kashmiri en la región de Waziristán de Pakistán, donde comentaron la vigilancia en video y maneras de llevar a cabo el ataque. Kashmiri le dijo a Headley que él podía ofrecer mano de obra para la operación y que la participación de Lashkar no era necesaria. En marzo de 2009, un miembro de Lashkar le informó a Headley que Lashkar había pospuesto el ataque al periódico debido a la presión generada por los ataques en Mumbai. En mayo de 2009, Headley y Abdur Rehman se volvieron a encontrar con Kashmiri en Waziristán. Kashmiri le dijo a Headley que se encontrara con un contacto europeo que le podría proporcionar dinero, armas y mano de obra para el ataque al periódico y le comunicara las instrucciones de Kashmiri de que este fuera un ataque suicida y de que los atacantes debían preparar videos de martirio previamente. Kashmiri también declaró que los atacantes debían decapitar a los rehenes y lanzar las cabezas por las ventanas del edificio del periódico para potenciar la respuesta de las autoridades danesas y agregó que los "mayores", que Headley dedujo que eran los líderes de al Qaeda, querían que el ataque sucediera a la mayor brevedad posible.

A fines de julio y principios de agosto de 2009, Headley viajó desde Chicago a diversos lugares de Europa y se encontró con los contactos de Kashmiri buscando que lo ayudaran y, mientras estaba en Copenhague, realizó aproximadamente 13 videos de vigilancia más. Cuando regresó a los Estados Unidos el 5 de agosto de 2009, Headley declaró falsamente a un inspector del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de los EE.UU. en Atlanta que había visitado Europa por negocios.

Después de regresar a Chicago, Headley habló por teléfono con Abdur Rehman y, hablando en código, describió sus actividades de vigilancia y su reunión con el contacto europeo de Kashmiri. En numerosas oportunidades en agosto y septiembre de 2009, Headley se comunicó con Abdur Rehman para hablar de la planificación del ataque y sobre los informes de los medios de que Kashmiri había sido asesinado. El 3 de octubre de 2009, Headley fue arrestado en el Aeropuerto Internacional O’Hare en Chicago, mientras intentaba viajar a Pakistán para entregar los 13 videos de vigilancia a Abdur Rehman y Kashmiri, según declara el acuerdo de declaración de culpabilidad.

Uno de los codemandados de Headley, Tahawwur Rana, 49, de Chicago, que fue acusado formalmente en enero por tres cargos — conspiración para brindar apoyo material a los ataques en Mumbai; conspiración para brindar apoyo material al complot de Dinamarca; y brindar apoyo material a Lashkar — se ha declarado inocente y sigue bajo custodia federal en Chicago a la espera de su enjuiciamiento. Abdur Rehman y Kashmiri, que fueron acusados en la misma acusación formal de conspiración para asesinar y mutilar personas en Dinamarca y brindar apoyo material al complot de Dinamarca, no están bajo custodia federal.

El gobierno está siendo representado por los Fiscales Federales Auxiliares de Chicago Daniel Collins y Victoria J. Peters y Patrick J. Fitzgerald, Fiscal Federal para el Distrito Norte de Illinois, así como también los Fiscales Federales Auxiliares de Los Ángeles Christopher Grigg y Janet Hudson de la Fiscalía Federal para el Distrito Central de California, con asistencia de la Sección de Contraterrorismo de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia. La investigación ha sido realizada por la Unidad Especial Conjunta contra el Terrorismo de Chicago, liderada por la Oficina de Chicago del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], con asistencia de las oficinas del FBI en Los Ángeles y Washington, D.C., así como también el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de los EE.UU. y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los EE.UU. del Departamento de Seguridad Nacional.

10-277
Secretario de Justicia de los Estados Unidos