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PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Viernes, 5 de marzo de 2010
Cuatro ex propietarios y empleados de tres empresas de servicios de transmisión de videos se declararon culpables de defraudar el programa de la Comisión Federal de Comunicaciones

Cuatro ex propietarios y empleados de tres empresas distintas de servicios de transmisión de videos se declararon culpables hoy y ayer de participación en conspiraciones para defraudar al Servicio de Transmisión de Videos [Video Relay Service (VRS)] de la Comisión Federal de Comunicaciones [Federal Communications Commission (FCC)] en más de 2.5 millones de dólares, anunció el Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer de la División Criminal.

Cada uno de los siguientes demandados se declaró culpable ante el Juez Federal de Distrito Joel A. Pisano en Trenton, N.J., de un cargo de conspiración para cometer fraude postal:

  • Kim E. Hawkins, 46, propietario de Master Communications con sede en Nevada, KL Communications con sede en Arizona y Mascom LLC con sede en Texas;
  • Larry Berke, 62, socio de Hawkins en KL Communications y empleado de Master Communications;
  • Alfia Iskandarova, 29, un ex intérprete por video de Deaf and Hard of Hearing Interpreting Services, Inc. (DHIS) con sede en Nueva York y Nueva Jersey; y
  • Robert Z. Rubeck, 34, de Surprise, Ariz.

Hawkins, Berke, Iskandarova y Rubeck fueron acusados de participar en ardides para robar millones de dólares del programa VRS de la FCC, junto con 22 otras personas y una empresa, en seis acusaciones formales reveladas el 19 de noviembre de 2009. De acuerdo con las acusaciones formales, VRS en un servicio de traducción de videos en Internet que permite que personas con deficiencias auditivas se comuniquen con personas oyentes a través del uso de intérpretes y cámaras web. Una persona con una discapacidad auditiva que desee comunicarse con una persona oyente puede hacerlo comunicándose con un proveedor de VRS a través de una conexión de audio y video vía Internet. El proveedor de VRS, a su vez, emplea un intérprete por video para visualizar e interpretar la conversación en lenguaje de señas de la persona con discapacidad auditiva y transmitir la conversación oralmente a una persona oyente.

El VRS es financiado por cargos cobrados por proveedores de telecomunicaciones a clientes de servicios telefónicos, y se provee sin costo a los usuarios de VRS. La FCC reembolsa a los proveedores de VRS a la tarifa de aproximadamente 6.50 dólares por minuto, lo cual equivale a aproximadamente 390 dólares por hora.

Al declararse culpables, los cuatro demandados admitieron que conspiraron con terceros para pagar a personas para que realizaran llamadas telefónicas de VRS fraudulentas y para procesar llamadas telefónicas de VRS fraudulentas que eran facturadas a la FCC a través del proveedor de VRS Viable Communications Inc. Cada demandado admitió haber generado o procesado miles de minutos de VRS ilegítimos que fueron facturados a la FCC. De acuerdo con información en los documentos de declaración de culpabilidad, Hawkins, Berke e Iskandarova admitieron que sus papeles en defraudar al programa de VRS de la FCC causó una pérdida total de entre 2.5 y 7 millones de dólares. Rubeck admitió que su papel en defraudar al programa de VRS de la FCC llevó a una pérdida total de entre 1 y 2.5 millones de dólares.

En oportunidad de la emisión de la sentencia, cada uno de los demandados enfrenta una sentencia máxima de 20 años en prisión, una multa de 250,000 dólares, así como restitución obligatoria y confiscación. La lectura de la sentencia fue programada para el 28 de junio de 2010.

Hawkins y Berke fueron acusados formalmente junto con Lisa Goetz y Dary Berke, empleados de KL Communications; y David Simmons, un empleado de Mascom LLC. Iskandarova fue acusado formalmente junto con Joshua Finkle e Irma Azrelyant, copropietarios de DHIS; Oksana Strusa, intérprete por video y contable de DHIS; y Natan Zfati y Hennadii Holovkin, ambos intérpretes por video de DHIS. Rubeck fue acusado formalmente junto con Benjamin Peña, un consultor de Viable Communications Inc. con sede en Maryland; y Tamara Frankel, una empleada de Peña. Finkle y Azrelyant se declararon culpables el 18 de febrero de 2010 de sus papeles en el ardid. La lectura de sus sentencias está programada para el 29 de junio de 2010.

Las acusaciones formales acusan a propietarios y empleados de las siguientes seis empresas de participar en un ardid para defraudar al programa VRS de la FCC:

  • Viable Communications Inc., de Rockville, Md.;
  • Master Communications LLC, de Las Vegas;
  • KL Communications LLC, de Phoenix;
  • Mascom LLC de Austin, Texas;
  • Innovative Communication Services for the Deaf Corp. (ICSD), de Miami Lakes, Fla.; y
  • Deaf Studio 29 de Huntington Beach, Calif.

Una acusación formal es apenas una acusación y los demandados son considerados inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad en un juicio, más allá de la duda razonable.

Están a cargo de la acusación en estos casos el Jefe Auxiliar Hank Bond Walther y el Abogado Litigante Brigham Cannon de la Sección de Fraude de la División Criminal. Los casos están siendo investigados por la Oficina Local de Washington del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)] y la Oficina del Inspector General de la FCC.

10-229
División Criminal