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Martes, 30 de marzo de 2010
Hombre Eritreo se declara culpable de contrabando de extranjeros

WASHINGTON - Samuel Abrahaley Fessahazion, 23, un ciudadano Eritreo, se declaró culpable de ayudar a ingresar extranjeros ilegales a los Estados Unidos por ganancias comerciales, anunciaron el Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer de la División Criminal, el Fiscal Federal José Ángel Moreno del Distrito Sur de Texas y el Secretario Auxiliar del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. [U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE)] John Morton.

           

Fessahazion, alias “Sami,” alias “Sammy,” alias “Alex” y alias “Alex Williams”, se declaró culpable ayer en Houston ante la Jueza Federal de Distrito Nancy A. Atlas de un cargo de conspiración, y dos cargos de alentar e inducir a extranjeros a que vengan, ingresen o residan en los Estados Unidos en violación de la ley, con fines de ganancias financieras privadas.

 

"Al llevar a este contrabandista a enfrentar la justicia, hemos roto una cadena que se extiende de África a América del Sur y Central, directamente a los Estados Unidos", dijo del Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer.  “No permitiremos que estas peligrosas organizaciones de contrabando lucren por traer personas ilegalmente a los Estados Unidos”.

 

"Este enjuiciamiento es un golpe significativo para una organización criminal dedicada a una sofisticada operación internacional de contrabando de extranjeros", dijo el Fiscal Federal José Ángel Moreno del Distrito Sur de Texas, "y destaca la cooperación continua y el éxito de múltiples dependencias de las fuerzas del orden público en poner fin a dichas actividades".

 

"El desmantelamiento de esta red global de contrabando de extranjeros advierte a los contrabandistas de que los perseguiremos y acabaremos con sus actividades", dijo el Secretario Auxiliar de ICE John Morton.  “ICE seguirá identificando las más peligrosas organizaciones internacionales de contrabando humano para investigación y enjuiciamiento".

 

De acuerdo con el expediente de declaración de culpabilidad, desde al menos junio de 2007 y hasta aproximadamente enero de 2008, Fessahazion era el eslabón guatemalteco de una red de contrabando de extranjeros que se extiende por África Oriental, América Central y América del Sur.  Específicamente, de acuerdo con el expediente judicial, Fessahazion ingresó ilegalmente a los Estados Unidos en McAllen, Texas, el 20 de marzo de 2008.  Pidió asilo el 30 de septiembre de 2008, alegando en su solicitud que estaba viajando a través de África en 2007 y 2008, huyendo de la persecución en Eritrea.  Sin embargo, de acuerdo con el expediente judicial, en realidad, Fessahazion se encontraba en Guatemala durante dicho periodo facilitando el contrabando de extranjeros de África Oriental a los Estados Unidos.  Los Estados Unidos le otorgaron a Fessahazion asilo el 13 de noviembre de 2008.

 

Fessahazion admitió que, por ganancias, alentó o indujo a por lo menos seis y hasta 24 extranjeros ilegales, principalmente Africanos orientales a venir a, ingresar o residir en los Estados Unidos, a sabiendas de que no contaban con autorización para hacerlo.  Fessahazion admitió que transportó a extranjeros de Honduras, a través de Guatemala y hasta México ilegalmente, y entonces refirió a los extranjeros a un contrabandista que los trajo a los Estados Unidos.

 

En un caso, de acuerdo con el expediente judicial, Fessahazion y sus coconspiradores transportaron a dos extranjeros ilegales del Sur de África a Sao Paulo, Brasil, y luego a través de Venezuela a Honduras, donde recibieron instrucciones de comunicarse con Fessahazion.  Una vez en contacto, Fessahazion envió un conductor para que recogiera a los dos extranjeros y los llevara a Ciudad de Guatemala, Guatemala.  A cambio por $800, Fessahazion llevó a los dos extranjeros en autobús a una casa en la frontera de Guatemala y México. Allí, trabajando con un coconspirador, Fessahazion proporcionó información a la pareja sobre cómo cruzar la frontera para ingresar ilegalmente a México y cómo proseguir una vez en México a la frontera con los Estados Unidos.   Fessahazion y el coconspirador proporcionaron a la pareja un guía que los llevó físicamente a México y brindó información de contacto de un contrabandista no identificado conocido solamente por el alias "Matamoros", quien, a su vez, llevó a los dos extranjeros a los Estados Unidos desde Reynosa, México.  En febrero de 2008, la pareja fue traída ilegalmente a los Estados Unidos por guías que trabajan para "Matamoros".  De acuerdo con el expediente judicial, los guías llevaban armas de fuego y cruzaron el río con la pareja en los tubos de llanta de la frontera entre México y EE.UU.

 

En otro ejemplo, se llevó a un extranjero de Dubai a Brasil, y luego a Honduras vía Colombia y Costa Rica.  De acuerdo con el expediente judicial, un coconspirador le dijo al extranjero que podría llevarlo de Dubai a Brasil, donde otras personas ayudarían al extranjero en cada paso hasta ingresar a los Estados Unidos al estilo "cadena".  

 

De acuerdo con el expediente judicial, una vez que el extranjero llegó a Honduras, Fessahazion envió un conductor a que lo recogiera y lo llevara a ciudad de Guatemala.  Por $700, Fessahazion llevó al extranjero a la frontera entre Guatemala y México y, junto con un coconspirador, brindó información al extranjero sobre cómo cruzar la frontera hacia México ilegalmente y cómo proseguir una vez en México a la frontera con los Estados Unidos, incluida información de contacto de "Matamoros".  Luego, el extranjero viajó a México, se comunicó con "Matamoros" y viajó a Reynoso de acuerdo con instrucciones de "Matamoros".  En diciembre de 2007, de acuerdo con el expediente judicial, guías que trabajaban para "Matamoros" llevaron al extranjero y otros a los Estados Unidos ilegalmente cruzando el río con ellos en los tubos de llanta de la frontera entre México y Estados Unidos.  Poco después de haber cruzado la frontera hacia los Estados Unidos, el extranjero y otros fueron aprehendidos.

 

En la emisión de la sentencia, programada para el 14 de junio de 2010, Fessahazion enfrenta una sentencia máxima de 10 años en prisión y una multa de 250,000 dólares.

Estuvieron a cargo de la acusación en el caso el Abogado Litigante Pragna Soni de la Sección de Seguridad Nacional de la División Criminal, con la asistencia de los Fiscales Federales Auxiliares Edward Gallagher y Douglas Davis del Distrito Sur de Texas.

La investigación fue conducida por el Agente Especial a Cargo del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas [Immigrations and Customs Enforcement (ICE)] Washington, con la asistencia de SAC San Francisco, la Unidad de Contrabando y Tráfico Humano de ICE, la Oficina de Inteligencia de ICE, la Oficina de Asuntos Internacionales de ICE y la Oficina de Interdicción de Contrabando de Extranjeros del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU.

10-343
División Criminal