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Miércoles, 31 de marzo de 2010
Dos empresas de Shell Chemical aceptan reducir las emisiones dañinas según acuerdos conciliatorios integrales bajo la Ley de Aire Limpio
Los acuerdos reducen más de 1,450 toneladas anuales de emisiones dañinas al aire

WASHINGTON - Shell Chemical L.P. y Shell Chemical Yabucoa han aceptado instalar equipos de reducción de contaminación en dos instalaciones de refinería de petróleo con un costo estimado de $6 millones de dólares como parte de dos acuerdos conciliatorios integrales bajo la Ley de Aire Limpio, anunciaron hoy el Departamento de Justicia y la Agencia de Protección Ambiental [Environmental Protection Agency (EPA)].

Las dos empresas también pagarán una multa civil combinada de $3.3 millones de dólares a los Estados Unidos así como también a Alabama y Louisiana y $200,000 dólares a organizaciones de educación ambiental y operaciones de emergencia de Louisiana.

Bajo los acuerdos conciliatorios, Shell Chemical L.P. aplicará nuevas tecnologías de control de contaminación del aire e implementará otras medidas para reducir las emisiones de algunas de las unidades con mayores emisiones en sus instalaciones de refinería de petróleo en Saraland, Ala. y St. Rose, La.

"Estos dos acuerdos conciliatorios son excelentes ejemplos de negocios trabajando junto con el gobierno para lograr el cumplimiento en sus establecimientos de todo el país, lo que beneficiará la salud de comunidades locales y el medio ambiente", dijo Ignacia S. Moreno, Secretaria de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales. “Seguiremos trabajando con la industria para lograr el cumplimiento bajo la Ley de Aire Limpio para eliminar contaminación dañina del aire que respiramos”.

“Estos acuerdos conciliatorios demuestran el compromiso constante de la EPA para aumentar el cumplimiento y reducir las emisiones de este sector industrial”, dijo Cynthia Giles, Administradora Auxiliar de la Oficina de Control y Garantía de Cumplimiento de la EPA. “Como resultado de las acciones de hoy, las comunidades que viven cerca de estas refinerías tendrán un aire más limpio y saludable”.

Shell Chemical Yabucoa opera una planta en Yabucoa, Puerto Rico. Por razones comerciales independientes, Shell Chemical Yabucoa decidió cerrar sus operaciones de refinería en la planta de Puerto Rico en el verano de 2009. La empresa sigue operando la terminal gasolinera existente en el lugar. En conjunto, los tres establecimientos tenían una capacidad de producción combinada de aproximadamente 235,000 barriles por día.

Además, las dos refinerías en Alabama y Louisiana y las operaciones de la terminal en Puerto Rico mejorarán sus prácticas de detección y reparación de pérdidas para reducir las emisiones dañinas de bombas y válvulas, implementarán programas para minimizar el número y la severidad de sucesos de quema y adoptarán nuevas estrategias para asegurar un cumplimiento continuo de los requisitos de residuos de benceno bajo la Ley de Aire Limpio.

En conjunto, los dos acuerdos conciliatorios reducirán las emisiones de dióxido de azufre (SO2), óxido de nitrógeno (NOx) y otros contaminantes dañinos al aire en más de 1,450 toneladas por año.

Se estima que las reducciones anuales de emisiones de las tres refinerías, lo que incluye las emisiones asociadas con el cierre de Yabucoa, son de aproximadamente 645 toneladas de SO2 y 813 toneladas de NOx, así como también reducciones adicionales de compuestos orgánicos volátiles y benceno.

Los acuerdos conciliatorios son el 25° y el 26° en una serie de acuerdos conciliatorios "globales" multi-emisión, multi-establecimiento generados por la EPA bajo su Iniciativa Nacional de Refinerías de Petróleo. Con los acuerdos conciliatorios de hoy, 102 refinerías que operan en 30 estados y territorios están cubiertas actualmente por acuerdos conciliatorios globales, lo que representan más del 89 por ciento de la capacidad de refinería del país.

Para más información sobre la Iniciativa de Refinerías de Petróleo de la EPA, visite http://www.epa.gov/compliance/resources/cases/civil/caa/oil/index.html

Los estados de Alabama y Louisiana participaron activamente y están uniéndose al acuerdo conciliatorio con Shell Chemical, que fue presentado ante el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Sur de Texas. El acuerdo conciliatorio con Shell Chemical Yabucoa fue presentado ante el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito de Puerto Rico. Cada acuerdo conciliatorio está sujeto a un período de comentario público de 30 días y a la aprobación del tribunal federal. Existen copias de los decretos por consentimiento propuestos disponibles en el portal de Internet del Departamento de Justicia en http://www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html.

10-350
División de Medio Ambiente y Recursos Naturales