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Martes, 25 de mayo de 2010
El Secretario de Justicia de los Estados Unidos Holder homenajea la labor de recuperación y protección de niños durante la ceremonia del Día de los Niños Desaparecidos

WASHINGTON – El Secretario de Justicia de los Estados Unidos General Eric Holder conmemoró el Día Nacional de los Niños Desaparecidos en una ceremonia de entrega de premios reconociendo la labor ejemplar de las fuerzas del orden público y los ciudadanos en todo el país para la recuperación de niños desaparecidos y la lucha contra la explotación infantil. Realizado en el Gran Salón del Departamento de Justicia, el evento también homenajeó a los niños desparecidos y sus familias, defensores de niños y otras personas que ayudan a proteger a los niños.

"La labor extraordinaria de los hombres y mujeres a quienes homenajeamos hoy han permitido a una familia tras la otra despertar de la pesadilla de tener un hijo desaparecido, y, cuando no existe posibilidad de consuelo, las ayudó a recuperarse de la pérdida inimaginable", dijo el Secretario de Justicia de los Estados Unidos Holder. "No tenemos prioridad más importante, como representantes del sistema judicial de nuestra nación y protectores de nuestras comunidades, que devolver nuestros niños a sus hogares".

La protección de los niños es una prioridad personal del Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder. Hoy, anunció el otorgamiento de un subsidio de más de $30 millones de dólares para el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados. Y el 31 de marzo, el departamento anunció la disponibilidad de más de $5 millones de dólares para brindar apoyo a la iniciativa del Secretario de Justicia de los Estados Unidos para niños expuestos a la violencia. Estos fondos patrocinarán la planificación, campañas de alcance exterior, investigación y mejores prácticas para reducir la exposición de los niños a la violencia. Asimismo, el Departamento brinda apoyo a la labor constante de los Programas de Unidades Especiales de Delitos en el Internet contra los Niños, una red nacional de 61 Unidades Especiales coordinadas que se ocupan de la explotación infantil en el Internet, y el Programa Alerta AMBER, el cual ha ayudado a recuperar 502 niños secuestrados.

El departamento lanzó dos publicaciones en el evento de hoy:  El Delito del Secuestro Familiar: la Perspectiva de un Niño y de los Padres [The Crime of Family Abduction:  A Child’s and Parent’s Perspective], el cual ofrece perspectivas de cómo el secuestro de un niño por un familiar afecta al niño y a la familia, y la cuarta edición de Cuando su Hijo ha Desaparecido: una Guía de Supervivencia Familiar [When Your Child Is Missing: A Family Survival Guide], el que provee consejos sobre qué hacer cuando su hijo ha desaparecido y cómo ayudar mejor a las fuerzas del orden público en la búsqueda.

Además de los comentarios del Secretario de Justicia de los Estados Unidos, la ceremonia incluyó los comentarios de Laurie O. Robinson, Secretaria de Justicia Auxiliar de la Oficina de Programas Judiciales [Office of Justice Programs (OJP)], seguidos de entregas de premios en las siguientes categorías:

Premio Mención de Honor Especial del Secretario de Justicia de los Estados Unidos: Reconoce la labor extraordinaria de las Unidades Especiales de Delitos en el Internet contra los Niños [Internet Crimes Against Children Task Force (ICAC)], una dependencia afiliada a ICAC o una persona asignada a una Unidad Especial de ICAC o dependencia afiliada por un aporte importante a ICAC para la investigación o el programa.

  • Ganador:  La Fiscal Federal Auxiliar Kelly Miller de la Fiscalía Federal de Distrito del Condado de Mecklenburg, afiliada a ICAC de Carolina del Norte, por su trabajo de investigación que permitió el enjuiciamiento de un delincuente adulto por abuso sexual infantil. El demandado fue sentenciado de 115 a 142.5 años en prisión. Se destacaron su coordinación sobresaliente en el caso y el cuidado y la atención extraordinarios brindados a la víctima.

Premio Niños Desaparecidos para las Fuerzas del Orden Público: Homenajea la labor extraordinaria de un agente de las fuerzas del orden público que haya realizado un aporte importante a una investigación o un programa para la seguridad de un niño.

  • Ganador: El Agente Especial Michael J. Conrad de la oficina del Buró Federal de Investigaciones en Phoenix, quien ayudó a recuperar un niño secuestrado de 2 años de edad. 

Premio de Niños Desaparecidos a un Ciudadano:  Homenajea la labor extraordinaria de ciudadanos por sus actos desinteresados para recuperar de manera segura a niños desparecidos o secuestrados.

  • Ganadores:  El Administrador de Correos James Pantoja, el Distribuidor de Correo Tony Palma y el Distribuidor Asociado Denultra Camp de la Oficina de Correos de Tombstone, Ariz., quienes, al recibir un cartel de un niño desaparecido, distribuyeron la información y la utilizaron durante operaciones diarias para contribuir para la recuperación sin peligro de un niño de 9 años de edad.

Premio Niños Desaparecidos de Protección Infantil: Homenajea la labor extraordinaria de un agente de las fuerzas del orden público que haya realizado un aporte importante a una investigación o un programa para la protección de niños contra el abuso o la victimización.

  • Ganador: Los Agentes Especiales Catherine Koontz y James T. Lewis de la oficina del Buró Federal de Investigaciones en Miami, quienes investigaron y coordinaron operaciones de aplicación legal asociadas a un caso en el Internet que incluyó miles de imágenes de pornografía infantil y permitió una investigación del abuso sexual de menores.

Concurso de Arte del Día de los Niños Desparecidos: 

  • Billy Joe Reyes Collado, un alumno del quinto grado de la Escuela Pública Antonio Pagán en Puerto Rico, fue elegido ganador del Concurso de Arte del Día Nacional de los Niños Desparecidos por su ilustración de un planeta con forma de corazón sujetado por dos manos que puede guiar a los niños de regreso a su casa.

En 1983, el Presidente Ronald W. Reagan proclamó el 25 de mayo el Día Nacional de los Niños Desparecidos en memoria de Etan Patz, un niño de 6 años de edad que desapareció de una esquina de la ciudad de Nueva York ese mismo día en 1979. En el Día de los Niños Desaparecidos se homenajea su memoria y la memoria de los niños aún desparecidos.

10-611
Secretario de Justicia de los Estados Unidos