busque en este portal
 
 
Noticias
Departamento de Justicia
Oficina de Asuntos Públicos
PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 26 de mayo de 2010
Último demandado estadounidense en enfrentar cargos relacionados con caso de conspiración internacional de pornografía infantil

El último demandado estadounidense en ser arrestado en conexión con una serie de acusaciones formales modificadas que acusan a 26 individuos de participación en una conspiración de pornografía infantil en el Internet realizará su comparecencia inicial hoy en el tribunal federal de Indianápolis, para enfrentar cargos relacionados con su supuesta participación en la conspiración, anunciaron el Secretario de Justicia Auxiliar Lanny A. Breuer de la División Criminal, el Fiscal Federal Timothy M. Morrison del Distrito Sur de Indiana, el Inspector Postal Principal Guy Cottrell del Servicio de Inspección Postal de EE.UU. [U.S. Postal Inspection Service (USPIS)] y el Secretario Auxiliar John Morton del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. [U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE)].

Edward Oedewaldt, 47, fue arrestado en Arcadia, La., el 23 de abril de 2010, después de una búsqueda intensa con la asistencia de las fuerzas del orden público en los Estados Unidos y en el exterior. Oedewaldt fue acusado de un cargo de conspiración para publicitar pornografía infantil, un cargo de conspiración para distribuir pornografía infantil, 13 cargos de publicitar pornografía infantil y dos cargos de distribuir pornografía infantil. Una acusación formal es apenas una acusación y el demandado es considerado inocente hasta que se pruebe su culpabilidad en un juicio, más allá de la duda razonable.

Los cargos contra Oedewaldt y sus 25 codemandados son el resultado de la "Operación Nidal" ["Operation Nest Egg"], una investigación conjunta en curso encabezada por la Sección de Explotación y Obscenidad Infantiles [Exploitation and Obscenity Section (CEOS)] de la División Criminal, la Fiscalía Federal para el Distrito Sur de Indiana, el USPIS y el ICE. La Operación Nidal, lanzada en febrero de 2008, fue dirigida contra 26 demandados acusados en el Distrito Sur de Indiana, así como aproximadamente 500 individuos adicionales ubicados en todo el mundo, por su participación en un grupo en el Internet dedicado a intercambiar imágenes de pornografía infantil.

De acuerdo con el expediente judicial presentado en el Distrito Sur de Indiana, Oedewaldt y 25 coconspiradores participaron en un grupo de carteles de anuncios en el Internet protegidos por contraseña, el cual existía para permitir que sus miembros conocieran a personas afines con un interés sexual en niños, para deliberar sobre dicho interés e intercambiar imágenes de pornografía infantil. Se acusa a los demandados de conspiración para publicitar y distribuir pornografía infantil, junto con cargos sustantivos de publicidad y distribución de pornografía infantil. De acuerdo con el expediente judicial, se alega que los demandados eran administradores y miembros del cartel de anuncios y que tuvieron un papel activo en decisiones que afectaban su administración. Veintidós de los 26 demandados acusados en la conspiración han sido arrestados. Diecinueve de los 22 individuos arrestados han sido condenados o se han declarado culpables.

"Los individuos que participaron en este cartel de anuncios en el Internet explotaron a los más inocentes y vulnerables de nuestra sociedad", dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Breuer. "El Departamento de Justicia ha asumido el compromiso de trabajar con dependencias de las fuerzas del orden público en los Estados Unidos y en el exterior con la finalidad de encontrar y enjuiciar a los responsables por traficar imágenes de explotación sexual infantil".

"Esta investigación produjo una de las mayores cantidades de conspiradores acusados en un único caso de publicidad y distribución", dijo el Fiscal Federal Morrison. "El hecho de cuatro demandados fugados sigan identificados solo por sus nombres de pantalla es una prueba de los grandes obstáculos que tuvieron que vencer las fuerzas del orden público".

El 15 de abril de 2010, Roger Lee Loughry Sr., 57, de Baltimore, fue condenado por un jurado federal en el Distrito Sur de Indiana por su papel como administrador de un cartel de anuncios en el Internet. Después de un enjuiciamiento de cuatro días de duración, Loughry fue encontrado culpable de un cargo de conspiración para publicitar pornografía infantil, un cargo de conspiración para distribuir pornografía infantil, 12 cargos de publicitar pornografía infantil y dos cargos de distribuir pornografía infantil. Loughry enfrenta una sentencia obligatoria mínima de 15 años en prisión, una sentencia máxima de 30 años en prisión, una multa de $250,000 dólares y libertad bajo supervisión de por vida después de haber cumplido su sentencia en prisión.

Seis de los 19 individuos que se han declarado culpables por sus papeles en la conspiración han sido sentenciados a prisión. El 21 de mayo de 2010, Thomas Lenti, 42, de Brooklyn, N.Y., fue sentenciado a 20 años en prisión por su papel como principal administrador del grupo de cartel de anuncios. Lenti había sido condenado en el 2000 por el abuso sexual de un menor de menos de 11 años de edad. El 19 de mayo de 2010, William Gregory, 56, de Chester, Va., fue sentenciado a 10 años en prisión. También el 19 de mayo de 2010, Jonathan Hans, 37, de Woodstock, Ga., fue sentenciado a 10 años en prisión por su papel en la conspiración.

El 21 de septiembre de 2009, Charles Werenczak, 47, de Jamestown, N.Y., un delincuente sexual condenado en el estado de Nueva York, fue sentenciado a 378 meses. Kevin Harkless, 53, de Copper Hill, Va., quien había sido condenado anteriormente por delitos de pornografía infantil en Pensilvania, fue sentenciado el 30 de noviembre de 2009, a 240 meses en prisión. Patrick Jansen, 28, de Lockport, N.Y., fue sentenciado a 15 años en prisión el 30 de octubre de 2009.

Cada demandado también recibió una condena de libertad bajo supervisión de por vida, después de haber cumplido su sentencia en prisión, como parte de su sentencia.

"Este arresto destaca el hecho de que no habrá refugio para los predadores sexuales infantiles, quienes creen que pueden exhibir un comportamiento perverso con impunidad en el Internet", dijo el Secretario Auxiliar Morton. "Las dependencias de las fuerzas del orden público trabajarán incansablemente en todas las jurisdicciones y a través de fronteras nacionales para proteger a los niños en cualquier lugar del mundo".

"El Servicio de Inspección Postal está orgulloso de haber participado en esta iniciativa de múltiples dependencias", dijo el Inspector Postal Principal Adjunto Guy Cottrell. "A través de la Operación Nidal, se identificaron múltiples delincuentes que realizaban tráfico de pornografía infantil, fueron arrestados y cantidades enormes de pornografía infantil fueron confiscadas. Más importante aún, muchos niños han sido rescatados de futuros abusos y explotación sexuales".

Cuatro de los 25 individuos acusados de conspiración permanecen fugitivos y solo se conocen sus identidades en el Internet. Se sigue intentando identificar y aprehender estos cuatro individuos.

Hasta la fecha, como resultado de la Operación Nidal, se han realizado más de 80 allanamientos en los Estados Unidos. En total, más de 50 personas fueron arrestadas y 35 fueron condenadas. La investigación sigue en curso. Se encontró que numerosos miembros del cartel de anuncios en el Internet habían personalmente abusado a niños, y a veces produjeron imágenes del abuso sexual. Por ejemplo, el administrador principal Delwyn Savigar del Reino Unidos, fue identificado y arrestado en asociación con el Centro de Protección en el Internet y contra la Explotación Infantil del Reino Unido, por su participación en la conspiración. Después de su arresto inicial, Savigar fue identificado a través de pruebas de ADN como el autor de una agresión sexual anterior sin resolver contra una menor en Gran Bretaña, cargo del que se declaró culpable. Después de haberse descubierto este hecho, Savigar fue vinculado a incidentes adicionales de agresiones sexuales. Finalmente, se declaró culpable de abuso o intento de abuso de tres menores entre 1999 y el 2002. Fue sentenciado a 14 años en prisión en el Reino Unido. Hasta la fecha, se han identificado a 16 víctimas menores a través de la Operación Nidal.

La Operación Nidal es una investigación derivada de pistas logradas a través de la "Operación Martillo Conjunto" ["Operation Joint Hammer"], un componente estadounidense de una operación global de las fuerzas del orden público contra redes de pornografía infantil distribuida a través del Internet y el correo estadounidense. La Operación Martillo Conjunto se inició a través de pruebas desarrolladas por las fuerzas del orden público europeas y compartidas con sus colegas estadounidenses por Europol e Interpol.

Este caso fue entablado como parte del Proyecto Niñez Segura, una iniciativa nacional para combatir la creciente epidemia de explotación y el abuso sexual de menores lanzada en mayo de 2006 por el Departamento de Justicia. Encabezado por las Fiscalías Federales y la Sección de Explotación y Obscenidad Infantiles [Child Exploitation and Obscenity Section (CEOS)], el Proyecto Niñez Segura reúne recursos federales, estatales y locales para ubicar, aprehender y enjuiciar mejor a individuos que exploten a menores a través del Internet, así como también identificar y rescatar a víctimas. Para obtener más información sobre el Proyecto Niñez Segura, visite www.projectsafechildhood.gov.

Están a cargo de la acusación en el caso el Fiscal Federal Auxiliar Steven D. DeBrota del Distrito Sur de Indiana, la Fiscal Federal Auxiliar Elizabeth M. Yusi del Distrito Este de Virginia y la Abogada Litigante del CEOS Alecia Riewerts Wolak. La investigación fue realizada en forma conjunta por la Unidad de Investigaciones de Alta Tecnología del CEOS, ICE y USPIS, con asistencia proporcionada por la Unidad Especial de Delitos en el Internet contra Menores [Internet Crimes Against Children (ICAC)] de Virginia del Norte/Washington, D.C., la Unidad Especial ICAC de Indiana, la Policía Estatal de Indiana, y numerosas dependencias de las fuerzas del orden público locales e internacionales en los Estados Unidos y Europa.

10-619
Secretario de Justicia de los Estados Unidos