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Lunes, 10 de mayo de 2010
Pep Boys acuerda pagar $5 millones de dólares en resolución de alegatos de violaciones de la Ley de Aire Limpio

WASHINGTON — The Pep Boys – Manny, Moe & Jack - han acordado pagar $5 millones de dólares en multas civiles y tomar medidas correctivas en resolución de alegatos de que violó la Ley de Aire Limpio al importar y vender motocicletas, vehículos recreativos y generadores fabricados en China que no cumplen con las exigencias ambientales, anunciaron hoy la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. [U.S. Environmental Protection Agency (EPA)] y el Departamento de Justicia de EE.UU. Baja Inc., la cual proveyó los vehículos no aptos a Pep Boys, también está realizando un acuerdo conciliatorio con EE.UU.

"Los importadores de vehículos y motores fabricados en el extranjero deben cumplir con las mismas exigencias de la Ley de Aire Limpio aplicables a quienes venden productos domésticos, y este acuerdo conciliatorio demuestra que aplicaremos acción enérgica para asegurar que los importadores cumplan con sus obligaciones", dijo Ignacia S. Moreno, Secretaria de Justicia Auxiliar de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales. "Bajo este acuerdo, Pep Boys y Baja no solo pagarán una multa civil, sino que también eliminarán las emisiones excesivas de los vehículos y motores ya vendidos y tomarán medidas que van más allá de lo que exige la ley para asegurar que sus importaciones y ventas futuras cumplan con las normas de la Ley de Aire Limpio".

"Los equipos importados a los Estados Unidos que no cumplan con nuestras reglas de control de la contaminación son nocivos para la salud humana y el medio ambiente, e injustos para las empresas que cumplen las reglas", dijo Cynthia Giles, Administradora Auxiliar de Aplicación Legal y Garantía de Cumplimiento. "Los consumidores estadounidenses merecen productos que cumplan con las normas y protejan su salud y el medio ambiente".

Ésta es la demanda de importación de vehículos y motores más significativa entablada por los Estados Unidos hasta la fecha bajo la Ley de Aire Limpio, tanto en cuanto al número de vehículos y motores importados como a la multa pagada. La demanda, presentada simultáneamente con el acuerdo conciliatorio en el tribunal federal del Distrito de Columbia, alega que Pep Boys y Baja importaron y vendieron al menos 241,000 vehículos y motores ilegales del 2004 al 2009.

El acuerdo exige que Pep Boys exporte o destruya más de 1,300 vehículos y motores no compatibles, y que reduzca los efectos ambientales adversos de los equipos ya vendidos a clientes, estimados en 620 toneladas de emisiones de hidrocarburos y óxido de nitrógeno excesivos, y más de 6,520 toneladas de emisiones excesivas de monóxido de carbono. Según el acuerdo conciliatorio, Pep Boys implementará proyectos para compensar las emisiones excesivas, incluidos ofrecer podadoras de empuje o eléctricos con descuento a cambio de podadoras a gas más antiguos y más contaminantes.

Las motocicletas, los vehículos recreativos y los generadores emiten monóxido de carbono, un gas venenoso a altos niveles en el aire, inclusive para personas saludables, y que es especialmente peligroso para las personas con enfermedades cardiacas. Estas máquinas también emiten hidrocarburos y óxidos de nitrógeno, los cuales contribuyen a la formación de ozono a nivel superficial, o esmog. La exposición a niveles bajos de ozono puede causar problemas respiratorios, y la exposición repetida puede agravar enfermedades respiratorias preexistentes.

La demanda alega que al menos 45 modelos de vehículos y generadores importados y vendidos por Pep Boys y Baja no contaban con certificación de acuerdo con las normas federales de emisión. La demanda también alega que Pep Boys dejó de proveer a los compradores la garantía de sistema de emisión plena exigido por la Ley de Aire Limpio, e importó y vendió vehículos y motores sin las etiquetas de información de control de emisiones correspondiente.

Los vehículos y motores fueron manufacturados por más de 35 fabricantes distintos en la China. La EPA y el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU. descubrieron las violaciones a través de inspecciones realizadas en las tiendas de Pep Boys, en puertos de EE.UU., y a través de una revisión de documentos de importación provistos a la EPA por la compañía.

El acuerdo conciliatorio también exige que Pep Boys y Baja ofrezcan una garantía extendida gratis contra emisiones para ciertos modelos de vehículos y motores, reembolsen a los consumidores por gastos por reparaciones asociadas a las emisiones, e implementen planes de cumplimiento empresarial estrictos. Baja también acordó pagar una multa de $25,000 dólares, suma que fue reducida significativamente teniendo en cuenta la situación financiera actual de Baja.

El acuerdo conciliatorio forma parte de una iniciativa en curso de la EPA para asegurar que todos los vehículos y motores importados cumplan con las exigencias de la Ley de Aire Limpio.

Pep Boys es una cadena automotriz nacional de posventa y servicio con ventas anuales de $1.9 billones de dólares. La empresa cuenta con más de 580 tiendas en 35 estados y en Puerto Rico. En 2008, la empresa, con sede en Filadelfia, era el tercer importador más grande en los Estados Unidos de vehículos todo terreno fabricados en la China. En 2006 y 2007, Pep Boys fue el cuarto mayor importador de generadores.

Baja, con sede en Phoenix, contrata a fabricantes chinos para la provisión de vehículos todo terreno y motocicletas a Pep Boys y otros. Baja también se ocupa de todas las funciones de posventa, incluidos reclamos de garantía de servicio y provisión de repuestos para estos vehículos.

El acuerdo conciliatorio presentado hoy ante el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito de Columbia, está sujeto a un periodo de comentario público de 30 días y aprobación por el tribunal federal. Existe una copia del decreto por consentimiento disponible en el portal de Internet del Departamento de Justicia en http://www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html.

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División de Medio Ambiente y Recursos Naturales