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Oficina de Asuntos Públicos
PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Martes, 9 de noviembre de 2010
El Departamento de Justicia realiza acuerdo con Hilton Worldwide Inc. acerca de violaciones de la ADA y Hoteles Hilton y cadenas hoteleras importantes pertenecientes a Hilton

WASHINGTON – El Departamento de Justicia y Hilton Worldwide Inc. anunciaron hoy un acuerdo integral que establece precedentes, bajo la Ley de Personas con Discapacidades [Americans with Disabilities Act (ADA)] a través del cual se realizarán cambios de accesibilidad de última generación en aproximadamente 900 hoteles del todo el país. El acuerdo tiene la forma de un decreto por consentimiento propuesto presentado hoy en el tribunal federal para resolver una demanda entablada simultáneamente bajo la ADA.

La demanda del Departamento alega que los hoteles Hilton diseñados y construidos después del 26 de enero de 1993, no cumplen con las normas de la ADA y del Departamento de Justicia. Hilton opera un sistema de hoteles en todos los Estados Unidos bajo los nombres comerciales y de servicio "Hilton," "Conrad Hotels & Resorts," "Doubletree," "Embassy Suites," "Hampton Inn," "Hilton Garden Inn," "Hilton Grand Vacations," "Homewood Suites," "the Waldorf Astoria" y "Home2Suites." Hilton Worldwide Inc. (HWI), es propietaria, opera o ha realizado acuerdo de franquicia que mantiene para cada hotel del sistema HWI.

"La ADA protege los derechos de las personas discapacitadas a quedarse en habitaciones de hotel accesibles, y reservar dichas habitaciones de hotel a través de los mismos sistemas convenientes que cualquier otra persona", dijo Thomas E. Pérez, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Derechos Civiles. "Las personas discapacitadas que viajan por placer o negocios deben poder contar con obtener la habitación accesible que reservaron, y el hotel debe proveer la opción de amenidades que cualquiera podría esperar de una cadena hotelera nacional importante como Hilton".

El acuerdo es el resultado de una larga investigación y negociación. Autoridades del Hilton cooperaron con el Departamento a lo largo del proceso. Los alegatos en la demanda entablada por el Departamento incluyen dejar de proveer la cantidad requerida de habitaciones accesibles, dejar de dispersar las habitaciones accesibles a lo largo de diversas categorías de habitaciones disponibles, dejar de proveer a las personas discapacitadas la capacidad de reservar habitaciones accesibles a través del sistema central de reservas del Hilton, ya sea en Internet o por teléfono, y dejar de brindar a las personas discapacitadas las camas accesibles que reservaron.

El acuerdo conciliatorio de hoy representa la primera vez que el Departamento de Justicia ha exigido a un concesionario de franquicias que exija que todos los hoteles administrados o bajo franquicia que realicen un nuevo acuerdo de franquicia o administración, cambien de propietario, o renuevan o prorroguen un acuerdo de franquicia, realice una inspección de sus inspecciones para certificar que el hotel cumpla con la ADA. También es la primera vez que un acuerdo bajo la ADA detalla específicamente cómo debe hacer accesible un sistema de reserva de hotel. El acuerdo también representa la primera vez que se le exige a una cadena hotelera que haga accesible sus sistema de reservas en Internet provea en su portal en Internet datos actuales sobre características de accesibilidad en las habitaciones a lo largo de la cadena.

Según el acuerdo:

  • Todos los hoteles de propiedad exclusiva o participantes en fusiones construidos después del 26 de enero de 1993 será inspeccionados y puestos en conformidad con las normas del título III de la ADA del Departamento de Justicia, incluida la dispersión de habitaciones accesibles entre las diversas clases de habitaciones disponibles, proveer habitaciones con duchas accesibles y asientos en las bañeras, y la provisión de habitaciones accesibles para huéspedes con deficiencias auditivas;
  • Para hoteles bajo franquicia y administrados construidos después del 16 de enero de 1993, donde Hilton realice una nueva franquicia o acuerdo de administración, renueve o prorrogue el acuerdo por más de seis meses, o acepte un cambio de titularidad, el Hilton exigirá que los propietarios inspeccionen sus hoteles para asegurar el cumplimiento de las disposiciones especificadas de la ADA, y donde resulte necesario, realizar las reformas correspondientes;
  • Los hoteles construidos en el futuro deberán cumplir con la ADA;
  • Se proveerá al personal capacitación específica sobre la ADA;
  • El sistema de reservas del Hilton se mejorará de modo que personas discapacitadas puedan reservar habitaciones accesibles con opciones y amenidades específicas disponibles, y puedan tener la misma oportunidad de garantizar una reserva para una habitación accesible que la que se ofrece para cualquier otra reserva;
  • Hilton mejorará la accesibilidad de sus portales en Internet;
  • Hilton designará un funcionario nacional de cumplimiento con la ADA responsable por el cumplimiento del Hilton con la ADA y el decreto por consentimiento;
  • Hilton designará personas de contacto en cada hotel responsables por resolver quejas asociadas a la ADA y en el nivel local; y
  • Hilton pagará una multa criminal de $50,000 dólares a los Estados Unidos.

Las personas interesadas en obtener más información sobre la ADA o este decreto por consentimiento pueden llamar a la Línea de Información de la ADA sin cargo al (800) 514-0301 ó (800) 514-0383 (TDD), o acceder al portal de Internet de la ADA en www.ada.gov.

10-1268
División de Derechos Civiles