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Lunes, 4 de octubre de 2010
El Departamento de Justicia demanda a American Express, MasterCard y Visa para eliminar normas que restringen la competencia de precios; llega a acuerdo conciliatorio con Visa y MasterCard
El Departamento entablará un litigio contra American Express para fomentar la competencia entre redes de tarjetas de crédito para permitir que los vendedores beneficien a los consumidores

WASHINGTON — El Departamento de Justicia anunció hoy que presentó una demanda civil antimonopolio en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Este de Nueva York contra normas que implementan American Express, MasterCard y Visa que evitan que los vendedores les ofrezcan descuentos, recompensas e información sobre costos de las tarjetas a los consumidores, lo que genera que los consumidores paguen más por sus compras. El departamento también dijo que las normas incrementan los costos comerciales de los vendedores. Los estados de Connecticut, Iowa, Maryland, Michigan, Missouri, Ohio y Texas se unen a la demanda del departamento.              

 

Al mismo tiempo, el Departamento anunció que ha llegado a una propuesta de acuerdo conciliatorio con Visa y MasterCard que, de ser aprobada por el tribunal, exigirá que las dos empresas permitan a los vendedores ofrecer descuentos, incentivos e información a los consumidores para fomentar el uso de métodos de pago que resultan menos costosos.

 

Según la demanda, American Express, MasterCard y Visa mantienen normas que prohíben a los vendedores alentar a los consumidores a usar métodos de pago de menor costo al hacer compras. Por ejemplo, las normas prohíben a los vendedores ofrecer descuentos u otros incentivos a los consumidores para alentarlos a pagar con tarjetas de crédito que le cuestan menos al vendedor.

 

“Con la demanda de hoy enviamos un mensaje muy claro: no toleraremos prácticas anticompetitivas”, dijo el Secretario de Justicia de los Estados Unidos Eric Holder. “Queremos que los consumidores tengan más dinero en los bolsillos y, al eliminar las normas anticompetitivas de las tarjetas de crédito, lo lograremos”.

 

“Estas normas restrictivas restringen la competencia entre redes de tarjetas de crédito por la aceptación de los vendedores y distorsionan el proceso competitivo”, dijo Christine Varney, Secretaria de Justicia Auxiliar a cargo de la División Antimonopolios del Departamento de Justicia. “El acuerdo conciliatorio propuesto con MasterCard y Visa es un paso importante para lograr más competencia entre tarjetas de crédito en el punto de venta. La demanda del Departamento contra American Express continuará con esa labor y, si es exitosa, les dará más libertad a los vendedores de beneficiar a sus clientes”.

 

Los gastos de aceptación de tarjetas de crédito les cuestan a los vendedores estadounidenses alrededor de $35,000 millones de dólares al año. Esos costos son cobrados a los vendedores mediante una “tarifa por pasada” que pagan cada vez que se usa una tarjeta de crédito. American Express tiene las tarifas más altas para vendedores de cualquier red de tarjetas de crédito. Los vendedores trasladan estos miles de millones de dólares en tarifas a todos sus consumidores a través de precios minoristas más altos. Al evitar que los vendedores recompensen a los clientes cuando usan tarjetas de crédito menos costosas para realizar compras, American Express, MasterCard y Visa han coartado la capacidad de los vendedores de reducir los costos de aceptación de tarjetas y, por consiguiente, sus precios minoristas para los consumidores.

 

El acuerdo conciliatorio propuesto exige que MasterCard y Visa permitan que sus vendedores:

  • Les ofrezcan a los clientes un descuento o devolución inmediata o un producto o servicio gratis o con descuento por usar una red determinada de tarjetas de crédito, una tarjeta de bajo costo dentro de esa red u otra forma de pago.
  • Expresen una preferencia por el uso de una red determinada de tarjetas de crédito, una tarjeta de bajo costo dentro de esa red u otra forma de pago;
  • Promuevan una red determinada de tarjetas de crédito, una tarjeta de bajo costo dentro de esa red u otra forma de pago a través de información publicada u otro tipo de comunicación a los consumidores; y
  • Les informen a los consumidores el costo en el que incurre el vendedor cuando el cliente usa una red determinada de tarjetas de crédito, un tipo de tarjeta dentro de esa red u otro medio de pago.  

El acuerdo conciliatorio propuesto le permite a cualquier vendedor que solo acepte Visa o MasterCard aprovechar la medida inmediatamente.    

 

El litigio en curso contra American Express busca permitir a vendedores que aceptan American Express realizar el mismo tipo de descuentos y promoción que permite el acuerdo conciliatorio propuesto con MasterCard y Visa. Hasta que se levanten las restricciones de American Express a los vendedores, los numerosos vendedores que aceptan American Express, así como también Visa y MasterCard, no podrán aprovechar a pleno sus nuevas opciones bajo el acuerdo conciliatorio propuesto, dijo el Departamento.

 

American Express Company, la empresa matriz de American Express Travel Related Services Company Inc., es una empresa de Nueva York y tiene su sede de negocios principal en la Ciudad de Nueva York. En 2009, los portadores de tarjetas usaron tarjetas de crédito y tarjetas de cuenta American Express para compras por un total de $419,800 millones de dólares. MasterCard es una empresa de Delaware con su sede principal de negocios en Purchase, Nueva York. En 2009, los portadores de tarjetas usaron tarjetas de crédito y tarjetas de cuenta MasterCard para compras por un total de $476,900 millones de dólares. Visa es una empresa de Delaware con su sede principal de negocios en San Francisco. En 2009, los portadores de tarjetas usaron tarjetas de crédito y tarjetas de cuenta Visa para compras por un total de $764,000 millones de dólares.  

 

El acuerdo conciliatorio propuesto, junto con la declaración de impacto sobre la competencia realizada por el Departamento, será publicado en el Registro Federal, como lo requiere la Ley de Procedimientos y Multas Antimonopolio. Cualquier persona puede presentar comentarios por escrito relacionados con el acuerdo conciliatorio propuesto durante un periodo de 60 días posteriores a su publicación a John R. Reed, Chief, Litigation II Section, Antitrust Division, U.S. Department of Justice, 450 7th Street, N.W., Suite 4000, Washington, D.C. 20530. Al finalizar el periodo de comentario de 60 días, el tribunal puede emitir su fallo final respecto de MasterCard y Visa sobre este hecho de interés público.

 

El tribunal determinará un programa previo al juicio para el caso contra American Express una vez que American Express haya presentado su respuesta a la demanda del gobierno.  

10-1115
Antimonopolios