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Jueves, 21 de octubre de 2010
Hombre Uzbeco se declara culpable de cargos de participación en una asociación ilícita dedicada al trabajo forzado

WASHINGTON – Un ciudadano de Uzbekistán residente en Mission, Kan., se declaró culpable ayer a la tarde de cargos por su papel como líder de una empresa delictiva dedicada a los trabajos forzados, fraude en la contratación de mano de obra extranjera, fraude de visa, fraude postal, robo de identidad, evasión de impuestos y lavado de dinero, anuncio hoy el Departamento de Justicia. La condena de hoy es la primerísima condena a utilizar la ley que prohíbe el fraude en la contratación de mano de obra extranjera promulgada como parte de la Ley de Reautorización de Víctimas del Tráfico de 2008.  

De acuerdo con el expediente judicial, Abrorkhodja Askarkhodjaev, 31, se declaró culpable de conspiración para cometer delincuencia organizada, fraude en la contratación de mano de obra extranjera, evasión de impuestos de nómina de empleados empresariales, y robo de identidad. Cómo líder de la empresa delictiva, Askarkhodjaev realizó arreglos para reclutar y explotar a trabajadores extranjeros. Muchos de estos trabajadores fueron reclutados con promesas falsas asociadas a los términos, las condiciones y la naturaleza de su empleo. Una vez que la empresa obtenía la presencia de los trabajadores en los Estados Unidos, los mantenía trabajando a través de amenazas de deportación y otras consecuencias inmigratorias adversas.

"El demandado explotó a los trabajadores extranjeros y luego los sujetó a un régimen de esclavitud a través de la intimidación y el temor. La coerción sufrida por estas víctimas las convirtió en víctimas de una forma de esclavitud moderna que es una privación intolerable de los derechos individuales", dijo Thomas E. Pérez, Secretario de Justicia Auxiliar para la División de Derechos Civiles. "El Departamento de Justicia seguirá enjuiciando los casos de tráfico de personas enérgicamente".

"Esta investigación llevó a la declaración de culpabilidad de un individuo que, junto con otros demandados, abusó del programa de certificación de mano de obra extranjera del Departamento del Trabajo para obtener visas fraudulentamente para trabajadores extranjeros que eran víctimas de tráfico de personas y otras violaciones. Destaca el compromiso de la Oficina del Inspector General de proteger la integridad de este programa y la OIG seguirá trabajando con nuestros asociados de las fuerzas del orden público en la investigación de este tipo de delito". Dijo Daniel R. Petrole, Inspector General Interino, Departamento del Trabajo de los Estados Unidos.

"El líder de una empresa delictiva global buscó obtener ganancias a través de la opresión de trabajadores extranjeros vulnerables", dijo Beth Phillips, Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Missouri. "Confrontado con las pruebas sobrecogedoras que estábamos preparados para presentar al jurado, el día de su enjuiciamiento el demandado admitió su culpa y ahora será responsabilizado por sus actos".

"Esta declaración de culpabilidad destaca el compromiso de Investigaciones de Seguridad Nacional del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de investigar y desmantelar las organizaciones de tráfico de personas", dijo Gary Hartwig, agente especial a cargo de ICE HSI en Chicago. "Esta empresa ilegal e inmoral explotaba a trabajadores extranjeros, sujetándolos a condiciones de vida intolerables. Sin embargo, también defraudó a programas legítimos de visas para trabajadores invitados para poder así maximizar sus ganancias provenientes del delito".

Múltiples codemandados se habían declarado culpables anteriormente en conexión con el caso. El inicio del juicio del codemandado Kristen Dougherty ha sido programado para el 25 de octubre de 2010.

Al anunciar la declaración de culpabilidad, el Secretario de Justicia Auxiliar Pérez y el Fiscal Federal Phillips elogiaron la labor del Departamento de Seguridad Nacional, del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], el Servicio de Impuestos Internos, el Departamento de Impuestos de Kansas y el Departamento de Policía de Independence en esta investigación y enjuiciamiento colectivos. Estuvieron a cargo de la acusación en el caso en nombre del gobierno los Fiscales Federales Auxiliares William Meiners y Trey Alford y el Abogado Litigante de la Unidad de Enjuiciamiento de Tráfico de Personas de la División de Derechos Humanos Jim Felte.

10-1186
División de Derechos Civiles