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Jueves, 3 de marzo de 2011
Propietario de empresa tecnológica de Illinois se declara culpable de ardid para defraudar el programa federal E-Rate

WASHINGTON - Un propietario de una empresa tecnológica con sede en Illinois se ha declarado culpable de participar en una conspiración para defraudar al programa federal E-Rate, anunció hoy el Departamento de Justicia. Barrett C. White fue originalmente acusado en el Tribunal Federal de Distrito en Nueva Orleáns el 18 de noviembre de 2010 por su papel en la conspiración para defraudar al programa E-Rate.

White se declaró culpable hoy en el Tribunal Federal de Distrito en Nueva Orleáns de conspiración para defraudar al programa E-Rate al pagar sobornos y comisiones ilícitas a funcionarios escolares en múltiples estados. El departamento dijo que White participó en la conspiración a partir de febrero de 2004 o fecha aproximada, hasta agosto de 2005. De acuerdo con el expediente judicial, White ofreció y pagó sobornos y comisiones ilícitas a funcionarios escolares responsables por la contratación de servicios de acceso a Internet a cambio de contratos de E-Rate para las empresas de sus coconspiradores.

El programa E-Rate fue creado por el Congreso en la Ley de Telecomunicaciones de 1996 y es administrado por Universal Service Administrative Company, bajo la supervisión de la Comisión Federal de Comunicaciones [Federal Communications Commission (FCC)]. El programa provee subsidios a escuelas y bibliotecas en desventaja económica. Dependiendo de las necesidades financieras de las escuelas solicitantes, el programa paga del 20 al 90 por ciento del costo de acceso a Internet y servicios de telecomunicaciones, así como redes internas de informática y comunicaciones.

Como resultado de la investigación llevada a cabo por la División Antimonopolios del fraude y conducta anticompetitiva en el programa E-Rate, incluida la declaración de culpabilidad de hoy, un total de siete compañías y 21 personas se han declarado culpables, han sido condenadas en juicio o realizaron acuerdos conciliatorios. Dichas empresas y personas han sido sentenciadas a pagar multas penales y restitución por un total de más de 40 millones de dólares. Quince personas han sido sentenciadas a prisión.

Se acusa a White de conspiración, delito que conlleva una pena máxima de cinco años en prisión y una multa penal de 250,000 dólares para individuos. La multa máxima puede aumentar al doble de las ganancias originadas en el delito o el doble de las pérdidas sufridas por las víctimas del delito, si cualquiera de dichas sumas es superior a la multa máxima legal.

La declaración de culpabilidad anunciada hoy es el resultado de una investigación llevada a cabo por la Oficina Local de Dallas de la División Antimonopolios del Departamento de Justicia, la Oficina Local de Dallas del FBI y la Oficina del Inspector General de la FCC, con la asistencia de la Fiscalía Federal para el Distrito Este de Louisiana. Se insta a cualquier persona con información acerca de violaciones del programa E-Rate que llame a la Oficina Local de Dallas de la División Antimonopolios al 214-661-8600 o visite www.justice.gov/atr/contact/newcase.htm.

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Antimonopolios