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PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA
Miércoles, 9 De Julio De 2014
Los Departamentos de Justicia y de Educación Realizan un Acuerdo Conciliatorio con el Sistema de Escuelas Públicas de la Parroquia Jefferson para Garantizar el Acceso Igualitario y la Ausencia de Discriminación en Escuelas

WASHINGTON – Los Departamentos de Justicia y de Educación anunciaron hoy que han realizado un acuerdo amplio con el Sistema de Escuelas Públicas de la Parroquia Jefferson en Louisiana [Jefferson Parish Public School System (JPPSS)] para garantizar que todos los estudiantes puedan matricularse en las escuelas, independientemente del origen nacional o el estado inmigratorio propios o de sus padres o tutores.  El acuerdo también resuelve quejas acerca de las políticas y prácticas del JPPSS de comunicación con los padres con conocimientos limitados del idioma inglés [Limited English Proficiency (LEP)] y la respuesta del JPPSS al presunto acoso de estudiantes hispanos debido a su origen nacional. 

“Este acuerdo garantizará que en la Parroquia de Jefferson, las puertas de las escuelas y a las oportunidades estén abiertas a todos los niños, independientemente de su procedencia”, señaló la Secretaria de Justicia Auxiliar Interina Jocelyn Samuels de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.  “Felicitamos al distrito escolar por su cooperación para resolver este asunto y por su compromiso de asegurarse de que sus escuelas acojan y sean accesibles a todos los estudiantes y padres”.

“Aplaudimos a la Parroquia de Jefferson por asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a sus escuelas públicas y que todos los padres, independientemente del idioma que hablen, cuenten con la información necesaria para que sus hijos puedan participar en y aprovechar plenamente sus programas educativos”, señaló la Secretaria Auxiliar Catherine E. Lhamon de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación.  “Nos complacerá trabajar con el Departamento de Justicia y el distrito escolar en resolver estos temas cruciales asociados a los derechos civiles”.

Específicamente, bajo los términos de un acuerdo voluntario de tres años de duración, el JPPSS:

  • realizará una revisión de materiales y políticas de matriculación antes del inicio del año escolar 2014-2015 para asegurarse de no excluir o desalentar a estudiantes en lo que se refiere a su matriculación debido a su ciudadanía o situación inmigratoria;

  • se asegurará de que no se les pida a padres y alumnos que presenten un número de seguro social, una tarjeta de seguro social, un documento de identidad emitido por el estado u otro documento que requiera prueba de ciudadanía o estado inmigratorio para inscribirse o graduarse;

  • capacitará anualmente a todos los empleados responsables de la matriculación e inscripción de alumnos en las políticas revisadas;

  • implementará una política de traducción e interpretación para garantizar que los padres LEP reciban información esencial en un idioma que comprendan;

  • capacitará anualmente a todo el personal del JPPSS que interactúe con el público respecto de la comunicación efectiva con padres LEP y los tipos de información que deben ser objeto de traducción o interpretación;

  • creará un comité asesor de padres bilingüe para que realice recomendaciones al JPPSS acerca del programa educativo para aprendices del idioma inglés, políticas de matriculación e inscripción, acoso e intimidación y comunicaciones con padres LEP;

  • revisará sus políticas y prácticas actuales para garantizar que todas las quejas de discriminación debido a raza, color u origen nacional, incluidos alegatos de acoso por los mismos motivos, se investiguen y resuelvan adecuadamente;

  • brindará capacitación sobre la diversidad, contra el acoso y contra la intimidación para docentes, personal y alumnos de la Escuela Secundaria West Jefferson,donde se produjeron los supuestos hechos de acoso e intimidación; y

  • realizará anualmente una encuesta de ambiente escolar en la Escuela Secundaria West Jefferson para evaluar la presencia de acoso e intimidación debido a origen nacional, raza y/o color.

Los departamentos controlarán diligentemente la implementación del acuerdo para garantizar una implementación efectiva y en tiempo hábil, así como la igualdad de oportunidades para todos los alumnos respecto de la participación en los programas educativos de JPPSS.

El 8 de mayo de 2014, los departamentos divulgaron documentos de orientación recién revisados, en los que se recordó a todos los distritos escolares su obligación bajo la ley federal de brindar oportunidades educativas igualitarias a todos los niños residentes en sus distritos, independientemente de su raza, color, origen nacional, ciudadanía o estado inmigratorio o el estado de sus padres.  Se encuentra una copia de la carta en el portal del Departamento de Educación.

El hacer valer el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, el que prohíbe la discriminación debido a raza, color u origen nacional por destinatarios de asistencia financiera federal, es una de las principales prioridades de ambos departamentos.  El Departamento de Justicia también hace valer el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964, el que prohíbe la discriminación debido a raza, color, origen nacional, sexo y religión en escuelas públicas, y la Ley de Igualdad de Oportunidades Educativas de 1974, la que exige que las escuelas tomen las medidas necesarias para superar las barreras idiomáticas que impiden la participación igualitaria en programas educativos por parte de los estudiantes.  

Se encuentra en el portal del Departamento de Educación una versión firmada del acuerdo en formato PDF en inglés y español.     

La misión de la Oficina de Derechos Civiles [Office for Civil Rights (OCR)] del Departamento de Educación es garantizar el acceso igualitario a la educación y promover la excelencia educativa en toda la nación haciendo valer enérgicamente los derechos civiles.  La OCR es responsable de hacer valer las leyes federales de derechos civiles que prohíben la discriminación por instituciones educativas debido a discapacidad, raza, color, origen nacional, sexo y edad, así como la Ley de Acceso Igualitario a los Boy Scouts of America de 2001. Se encuentra información adicional sobre la oficina en este portal.

Existe información adicional disponible sobre la Sección de Oportunidades Educativas de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia en el portal de la sección.

14-718
División de Derechos Civiles