Noticias
El Subsecretario de Justicia Tom Perrelli habla en la conferencia de prensa sobre el fraude de atención médica en el Departamento de Justicia - Salud y Servicios Humanos
Washington, D.C. ~ Lunes, 24 de enero de 2011

Gracias, Secretaria Sebelius. Buenos días. Me complace acompañar a la Secretaria Sebelius, al Administrador de CMS Don Berwick y a Dennis Jay de la Coalición contra el Fraude de Seguro para proveer una actualización acerca de nuestra labor común para combatir el fraude de atención médica y, específicamente, para proteger los dólares de los contribuyentes y nuestros programas de Medicare y Medicaid.

Mi nombre es Tom Perrelli, y soy el Subsecretario de Justicia de los Estados Unidos en el Departamento de Justicia. Como tal, superviso los litigios civiles del gobierno federal en todo el país, incluida la labor del Departamento de Justicia para recuperar miles de millones de dólares de los contribuyentes perdidos al fraude, el desperdicio y el abuso, incluido el fraude de atención médica. La lucha contra el fraude de atención médica ha sido una de las principales prioridades de coacción legal de este gobierno y del Departamento de Justicia. Y no es solo porque queremos evitar que los delincuentes roben a los contribuyentes, los ancianos y los pacientes estadounidenses. También es porque sabemos que pocas decisiones son más esenciales para la calidad de nuestras vidas, las vidas de nuestros hijos y las vidas de nuestros padres que las decisiones que tomamos sobre la atención médica. Cuando los consumidores son tratados por profesionales de la salud, deben recibir un tratamiento que no esté manchado por comisiones ilícitas, no esté influenciado por ardides de marketing engañosos, y no hayan sido encarecidos por el deseo de un estafador de poner en primer lugar sus ganancias en lugar de los pacientes.

Los Departamentos de Justicia y de Salud y Servicios Humanos [Health and Human Services (HHS)] están trabajando juntos en la lucha contra el fraude de atención médica. Si bien sabemos que la mayoría del dinero de la atención médica se gasta en curar a ciudadanos estadounidenses enfermos y que la mayoría de las empresas y proveedores trabajan arduamente para seguir las reglas, también sabemos que se pierde demasiado dinero al fraude y al abuso. Por lo tanto, hemos estado luchando juntos, en nombre de los contribuyentes y pacientes estadounidenses.

El "Informe del Programa de Control de Abuso y Fraude de Atención Médica [Health Care Fraud and Abuse Control Program Report (HCFAC)]" de hoy detalla nuestros logros asociados a la prevención y la coacción en dicha lucha durante este año fiscal 2010. Este último HCFAC cuenta la historia - nítida y clara - de que la meta del Presidente Obama y el compromiso sin par de nuestras dos dependencias de prevenir, identificar y enjuiciar los casos más notorios de fraude de atención médica está marcando una diferencia abrumadora:

  • Apenas el última año fiscal, se recuperó un record de 4.0 mil millones de dólares del contribuyente para el Fondo Fiduciario de Medicare, otras dependencias federales y denunciantes que ayudaron a acabar con el fraude. Se depositó un total de aproximadamente 2.86 mil millones de dólares en el Fondo Fiduciario de Medicare - un aumento de más de 350 millones de dólares más que el total del año anterior.
  • Ganamos y negociamos aproximadamente 2.5 mil millones de dólares en fallos y acuerdos conciliatorios asociados al fraude de atención médica - la cifra anual más grande de la historia y un aumento de más del 50% en apenas un año - en comparación con el año fiscal 2009.
  • Nosotros, en el Departamento de Justicia [Department of Justice (DOJ)], también iniciamos más de 2,000 investigaciones civiles y penales de fraude de atención médica, o sea, más de 1,100 nuevas investigaciones penales de fraude de atención médica y casi 950 nuevas investigaciones civiles de fraude de atención médica. Los tres son los números más altos de la historia para investigaciones de fraude de atención médica iniciadas en un único año.
  • Nuestros fiscales en la División de lo Penal del Departamento de Justicia y nuestras Fiscalías Federales también han trabajado muy arduamente. Alcanzamos el número más alto de la historia de demandados acusados de fraude de atención médica - más de 930 demandados por fraude de atención médica. Eso es un aumento del 16% con respecto al año fiscal anterior. En el año fiscal 2010, logramos más de 700 condenas penales por fraude de atención médica.

Estos números nos indican que la asociación con HEAT que la Secretaria Sebelius ha destacado ha sido increíblemente eficaz. Era mayo de 2009 cuando el Secretario de Justicia de los Estados Unidos Holder y la Secretaria Sebelius reunieron a las dos dependencias para crear al Equipo de Acción de Coacción y Prevención del Fraude de Atención Médica [Health Care Fraud Prevention & Enforcement Action Team (HEAT)]. HEAT elevó el compromiso conjunto del DOJ y el Departamento de Salud y Servicios Humanos [Department of Health and Human Services (HHS)] para combatir el fraude de atención médica a una prioridad del nivel del Gabinete - utilizando enérgicamente los recursos plenos del gobierno federal contra quienes desviaban ilegalmente los recursos de los contribuyentes en su propio beneficio.

A lo largo de los últimos dos años, esta colaboración sin precedentes posibilitada por HEAT ha logrado resultados extraordinarios. En los últimos dos años, nosotros en el Departamento de Justicia hemos recuperado una suma récord de dólares de los contribuyentes perdidos al fraude de atención médica en comparación con cualquier otro periodo de dos años de la historia del Departamento. Estas recuperaciones incluyen casos como el caso AstraZeneca. En abril del año pasado, AstraZeneca LP y su subsidiaria pagaron 520 millones de dólares en resolución de alegatos asociados a la Ley de Reclamos Falsos de que comercializaron ilegalmente el medicamento antipsicótico Seroquel para usos no aprobados como siendo seguros y eficaces por la Administración de Alimentos y Fármacos de EE.UU. [Food and Drug Administration (FDA)]. Tales usos no aprobados son conocidos como "fuera de etiqueta" debido a que no están incluidos en la etiqueta del producto aprobada por la FDA. Alegamos que entre 2001 y 2006, AstraZeneca promovió el Seroquel a psiquiatras y médicos para ciertos usos no aprobados como siendo seguros y eficaces, incluido para el mal de Alzheimer, trastorno hiperactivo de déficit de atención, depresión y otras afecciones. Además de la comercialización "fuera de etiqueta", el acuerdo conciliatorio civil resolvió reclamos de que AstraZeneca había violado la ley federal contra comisiones ilícitas al ofrecer y pagar sumas ilegales a médicos que reclutó para promover usos no aprobados del Seroquel, para inducir a médicos a recetar el medicamento para usos no aprobados.

En lo que se refiere a lo penal, el DOJ y las Fuerzas de Ataque de Fraude contra Medicare del HHS han tenido un gran papel en nuestra historia de éxito. Durante el último año fiscal, ampliamos estas fuerzas de ataque a tres regiones nuevas, incluidos Brooklyn, Nueva York; Baton Rouge, Louisiana; y Tampa, Florida. Estas son áreas del país en las que los datos de Medicare indican "puntos calientes" de niveles de facturación inexplicablemente altos. El Informe detalla algunos de los logros de las Fuerzas de Ataque a lo largo del último año fiscal, incluidos:

  • 140 acusaciones formales penales asociadas a cargos presentados contra casi 300 demandados quienes, en conjunto, facturaron al programa Medicare más de 500 mil millones de dólares;
  • Más de 200 declaraciones de culpabilidad negociadas y 19 enjuiciamientos con jurados llevados a cabo, con veredictos ganadores contra 23 demandados; y
  • 146 demandados sentenciados a prisión durante el año fiscal con un promedio de más de 40 meses de encarcelamiento.

Estamos orgullosos del trabajo realizado por los fiscales del Departamento de Justicia, los agentes del Buró Federal de Investigaciones [Federal Bureau of Investigation (FBI)], analistas e investigadores, trabajando de manos dadas con nuestros asociados del HHS. Estos logros son un reflejo de la labor intensiva y constante de este Gobierno para proteger al pueblo estadounidense y el valioso dinero de los contribuyentes en estos momentos de presupuestos ceñidos. Nuestro compromiso de proteger la seguridad del paciente estadounidense, combatir el fraude y devolver los dólares tan necesarios al Tesoro de EE.UU. y los tesoros estatales es apenas una de las maneras en las que estamos trabajando arduamente para ayudar al pueblo estadounidense. E invertir en medidas contra el fraude permite dividendos enormes. Dicho esto, desde que comenzó el Programa HCFAC en 1997, el DOJ y el HHS han devuelto más de 18 mil millones de dólares al Fondo Fiduciario de Medicare. El retorno sobre la inversión para el programa HCFAC desde 1997 es prácticamente 5 dólares devueltos por cada dólar gastado. Desde 2008, el retorno sobre la inversión para el programa HCFAC es de 6.8 dólares por cada dólar gastado; resumidamente, el HCFAC es actualmente una inversión aún mejor para el contribuyente estadounidense.

A pesar de todo lo que se ha logrado, sabemos que no podemos descansar - es necesario trabajar aún más. La Secretaria Sebelius explicó que la Ley de Atención Asequible provee medidas más fuertes para prevenir el fraude en primer lugar, así como recursos nuevos. La ley de atención médica también provee reglas y penalidades más fuertes, para ayudar, también, al Departamento de Justicia a detener y prevenir el fraude de atención médica.

Los éxitos detallados en el informe de hoy y las nuevas herramientas en la ley de atención médica nos sirven de incentivo para trabajar aún más en los próximos meses y años. El Departamento de Justicia seguirá trabajando enérgicamente con nuestros asociados en el HHS, el sector privado y el mundo sin fines de lucro para asegurar que no se engañe a todos los pacientes en lo que se refiere a su atención médica y que quienes cometan fraude sean atrapados y castigados.

Gracias a todos y un agradecimiento especial a la Secretaria Sebelius y su equipo en el HHS por haber asumido un compromiso tan fuerte como asociados de los Secretarios de Justicia y de todos nosotros en el DOJ. Le daré la palabra ahora al Administrador del CMS, Dr. Donald Berwick.