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Procurador Oficial Federal de los Estados Unidos Benjamin B. Wagner Distrito del Este de California

PROCESOS PENALES DE MARIHUANA EN LOS CONDADOS DE FRESNO, TULARE Y KERN

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
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22 de Abril de 2013

PHONE: (916) 554-2706

 

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Docket #:

 

 

FRESNO, Calif. — Cinco casos contra cinco hombres involucrados en operaciones separadas de cultivo de marihuana en los Condados de Fresno, Tulare y Kern se resolvieron hoy en el tribunal federal, anunció el Fiscal de los EE.UU Benjamin B. Wagner.

Fuerzas Especiales Antidroga contra el Crimen Organizado. Caso

(No. 1:11CR93 LJO)


El Juez de Distrito de los EE.UU, Lawrence J. O’Neill. sentenció a Diocelina Bustos Abarca, 40, de Bakersfield, a cinco años y nueve meses de prisión por varios delitos ambientales y de cultivo de marihuana. Le ordenó pagar $25, 941 en restitución al Servicio Forestal de los EE.UU. por el daño causado por las operaciones de cultivo de marihuana.

Abarca llamó la atención de las autoridades durante una investigación hecha a Miguel Gómez-Gómez, 27, de Dinuba, quien estaba implicado en una operación masiva de cultivo de marihuana en terrenos públicos en los Condados de Fresno y Madera. Gómez-Gómez y cinco de sus socios fueron posteriormente acusados y condenados en un tribunal federal en Fresno, recibiendo sentencias de hasta 11 años en prisión. Cuando termine su condena en prisión, Abarca será deportada a México.

Abarca se declaró culpable al comienzo de este año, admitiendo su participación en una conspiración a largo plazo para cultivar, distribuir y poseer con la intención de distribuir marihuana. Ella reconoció su participación en la operación de cultivo de marihuana de Gómez-Gómez, que produjo al menos 49,206 plantas de marihuana, así como otra operación en el Condado de Tulare, que produjo al menos 8, 847 plantas de marihuana. Ambas operaciones utilizaron terrenos públicos en el Bosque Nacional Sequoia y causó daños importantes a la tierra y a los recursos naturales.

Este caso fue el producto de una investigación hecha por la Administración de Control de Drogas de los EE.UU. (DEA), el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), la Oficina de  Investigaciones del Departamento de Seguridad Nacional (HSI), bajo el programa de Fuerzas Especiales Antidroga contra el Crimen Organizado (OCDETF). El programa OCDETF es la pieza central de la estrategia contra las drogas del Fiscal General de los Estados Unidos para reducir la disponibilidad de drogas, interrumpiendo y desmantelando organizaciones importantes de tráfico de drogas y organizaciones de blanqueo de dinero. El Servicio Forestal de los EE.UU., el Equipo Contra el Tráfico de Drogas en el Área de Gran Intensidad en la Parte Sur de los Tres Condados, la Oficina del Alguacil del Condado de Santa Ana, la Oficina del Alguacil del Condado de Kern, y el Departamento de Policía de Bakersfield también colaboraron en la investigación. Otras seis personas fueron acusadas y condenadas en un tribunal federal por varios delitos de drogas e inmigración como resultado de esta investigación de la OCDETF.

Cultivo en un Almacén de Bakerfield (No. 1:10CR379 AWI)


En otro caso en el Condado de Kern, Mark McGrath, 51, de Florida, fue sentenciado a dos años y dos meses de prisión, seguidos de cinco años de libertad vigilada, por conspirar para cultivar, distribuir y poseer con la intención de distribuir 1,161 plantas de marihuana encontradas en un almacén en un área industrial de Bakersfield. También se le ordenó registrarse como delincuente de drogas y entregar equipo de cultivo avaluados en miles de dólares.

Según los documentos del tribunal, McGrath había sido reclutado desde Florida para ayudar a organizar una operación de cultivo de marihuana con fines de lucro. Las plantas de marihuana se valoraron en más de $ 4 millones. Además de las plantas, los agentes de drogas incautaron aproximadamente 54.8 libras de marihuana procesada por un valor de aproximadamente $219,200.

Este caso fue el producto de una investigación llevada a cabo por la DEA, el Departamento de Policía de Bakersfield, y la Oficina del Alguacil del Condado de Kern.

Cultivo en un Rancho del Condado de Kern (No. 1:12CR299 LJO)


Salvador Gallegos Jr., 22, de Bakersfield, fue sentenciado a 18 meses en prisión por conspirar para cultivar, distribuir y poseer con la intención de distribuir, 920 plantas de marihuana cultivadas sin permiso del propietario del terreno de un rancho privado en un área rural del Condado de Kern. En el lugar de cultivo, los agentes antidrogas también incautaron un par de libras de marihuana procesada y un rifle de asalto cargado con 24 balas. De acuerdo con su declaración de culpable al principio de este año, Gallegos fue reclutado para ayudar con el trabajo en el cultivo y fue traído al rancho el día antes por hombres no identificados.

Este caso fue el producto de una investigación llevada a cabo por la DEA, la HSI, el Servicio Forestal de los EE.UU., y la Oficina del Alguacil del Condado de Kern bajo la Operación Mercury, una operación de ejecución y erradicación en seis condados iniciada el año pasado en el Valle Central para contrarrestar la proliferación de operaciones de cultivo de marihuana a gran escala en terreno agrícola. Hasta la fecha, la Operación Mercury ha tenido como resultado el procesamiento penal de 83 acusados federales y la incautación de 482, 479 plantas de marihuana, 4,714 libras de marihuana procesada, 82 armas, y $113,783 en efectivo.

Cultivo Agrícola de Alpaugh (No. 1:12CR234 LJO)


En otro caso de la Operación Mercury, Antonio Becerra Sánchez, también conocido como Antonio Íñiguez Becerra, 49, de Morgan Hill, se declaró culpable de conspirar para cultivar, distribuir y poseer con la intención de distribuir marihuana. Según los registros del tribunal, se encontró a Becerra cultivando marihuana en una parcela de 20 acres de terreno agrícola en la pequeña comunidad agrícola de Alpaugh en el Condado de Tulare. Agentes del orden público incautaron más de 4,000 plantas de marihuana en una propiedad de Saúl Morales de 47 años, ocupada por él mismo, su esposa Juliana García Torres de 53 años y su hijo Gerardo Alfonso Morales de 20 años, quienes también son acusados pero han presentado una declaración de no culpables de varios delitos de tráfico de marihuana. Las acusaciones hechas a Morales, su esposa e hijo son solamente alegatos y los acusados son considerados inocentes hasta que y a menos que se pruebe su culpabilidad fuera de toda duda razonable.

La sentencia de Becerra está programada para el 8 de julio de 2013. Le espera una pena mínima obligatoria de 5 años en prisión y un máximo de 40 años en prisión y una multa de $ 5 millones. La sentencia real, sin embargo, se determinará a discreción del tribunal después de considerar cualquier factor aplicable legislativo de sentencia y las Normas Federales de Sentencia. Después de terminar su sentencia en prisión, Becerra estará sujeto a la deportación a México.

Este caso es producto de una investigación llevada a cabo por la DEA, la HSI, la Agencia de Control de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF), y la Oficina del Alguacil del Condado de Tulare.

Cultivo Agrícola en el Condado de Fresno (No. 1:11CR357 AWI)


Shavane Bouasangouane, 44, de Fresno, se declaró culpable hoy de mantener una operación de cultivo de marihuana en un terreno agrícola en Armstrong Avenue, Fresno, donde residía.

Según documentos del tribunal, Bouasangouane estaba involucrado en el cultivo y procesamiento de más de 800 libras de marihuana que pertenecían a él y a su hermano, Reney Bouasangouane, 48, quien es también acusado en el caso y ha presentado un alegato de no culpable.  Se supone que Reney Bouasangouane es inocente hasta que y a menos que se demuestre su culpabilidad fuera de toda duda razonable.

De acuerdo con el alegato de Shavane Bouasangouane, la marihuana era supuestamente para su propio uso médico. Sin embargo, no se encontraron en su residencia ni papeles para hacer cigarrillos, ni accesorios de fumador ni otros artículos usados para ingerir marihuana. La propiedad pertenece a Somluck y Damrong Pattanumotana, un médico de Fresno. Su hijo, Goon Pattanumotana, profesor de economía en Willow International en Fresno, es el dueño de otra propiedad en Sanger, donde agentes de policía han encontrado múltiples operaciones de cultivo de marihuana en gran escala en el pasado. Las propiedades de Sanger y Armstrong son el tema de acciones civiles de ejecución pendientes iniciadas por la Oficina del Fiscal General de los EE.UU. en Fresno y están siendo gestionadas por los Fiscales Adjuntos de los EE.UU. Kevin Khasigian y Alyson Berg.

La sentencia de Bouasangouane está programada para el 1 de julio de 2013, y contempla un tiempo máximo de prisión de 20 años y una multa de hasta $500,000. La sentencia real, sin embargo, se determinará a discreción del tribunal después de considerar cualquier factor aplicable legislativo de sentencia y las Normas Federales de Sentencia.

Este caso es producto de una investigación llevada a cabo por la DEA, y la Oficina del Alguacil del Condado de Fresno.

El Fiscal Adjunto de los EE.UU. Karen A. Escobar está procesando todos los casos penales.

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