Bland Farms De Reidsville, Georgia

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VIERNES, 21 DE DICIEMBRE DE 2001  
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EMPRESA AGRICULTORA DE GEORGIA PAGARÁ MAS DE $76,000 PARA RESOLVER DENUNCIAS DE DISCRIMINACIÓN LABORAL

WASHINGTON, D.C. - El Departamento de Justicia de los Estados Unidos anunció hoy que la empresa cultivadora y empacadora de cebollas Vidalia más importante del país, Bland Farms de Reidsville, estado de Georgia, pagará a trabajadores estadounidenses la cantidad de $62,000 en salarios retroactivos como consecuencia de prácticas discriminatorias en la contratación de empleados por la compañía. El acuerdo además compromete a la Bland Farms a pagar $15,000 en sanciones civiles al gobierno federal.

El convenio viene a resolver la queja presentada por la Oficina del Consejero Especial para Prácticas Injustas en el Empleo Relacionadas a la Condición de Inmigrante (la OSC), dependencia de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia, en la cual se alegó que la Bland Farms se negaba a contratar a ciudadanos y residentes autorizados para trabajar en EE.UU., afectando principalmente afroamericanos e hispanos, dando preferencia a trabajadores agrícolas que venían de Mexico con visados temporales H-2A.

Mientras la Bland Farms mantenía que le era imposible encontrar trabajadores estadounidenses ni para los puestos de campo ni para la planta de empacar, la investigación realizada por la OSC reveló que por rutina la empresa rechazaba a ciudadanos y otros autorizados para trabajar, o sólo les ofrecía los trabajos menos atractivos. Bajo la ley de inmigración vigente, todo patrón tiene obligación de contratar primeramente a trabajadores calificados que sean de los EE.UU., y después puede ofrecer la misma oportunidad a trabajadores con visados temporales. Un grupo de los trabajadores que presentaron la denuncia estuvo representado legalmente por el Programa de Servicios Legales, División de Trabajadores Agrícolas del estado de Georgia.

El Fiscal General Adjunto para Derechos Civiles, Ralph Boyd, señaló que "Algunos patronos y trabajadores no están conscientes de que la ley federal también protege a los trabajadores estadounidenses de la discriminación por estado de ciudadanía." Continuó: "la Oficina del Consejero Especial ejercerá enérgicamente su función de hacer cumplir con las leyes que protegen a nuestros ciudadanos y a personas autorizadas para trabajar."

Establecida por el congreso de los Estados Unidos mediante la ley de Reforma y Control de Inmigración del 1986, la Oficina del Consejero Especial es la única dependencia gubernamental a nivel nacional cuya misión es la de proteger al trabajador de la discriminación por origen nacional o por estado migratorio. Indicó el Consejero Especial de la OSC, Juan Carlos Benítez: "Queremos asegurar que los patronos estén conscientes de sus responsabilidades bajo las leyes de inmigración, y también que los trabajadores conozcan sus derechos al respecto."

Todo patrón que quiera informarse sobre las leyes contra la discriminación puede llamar a la línea gratuita de la OSC para patronos, 1-800-255-8155. Igualmente, los trabajadores podrán llamar sin cargo al 1-800-255-7688, o al 202-616-5594. Se atiende en varios idiomas. Para los que prefieren dirigirse a la OSC por escrito, la dirección es:

U.S. Department of Justice
Civil Rights Division
Office of Special Counsel for
Immigration-Related Unfair Employment Practices
950 Pennsylvania Avenue, N.W.
Washington, D.C. 20530

Correo Electrónico: osccrt@usdoj.gov 
Sitio web: www.usdoj.gov/crt/osc (materiales informativos disponibles en español y en inglés)  

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Updated August 6, 2015

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