Derechos Civiles De Las Personas Institucionalizadas

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Departamento de Justicia de los Estados Unidos de Norteamérica

División de Derechos Civiles

SECCIÓN ESPECIAL DE LITIGIOS


La Ley sobre Derechos Civiles de las Personas Institucionalizadas (CRIPA), 42 U.S.C. § 1997a et seq.(en inglés) autoriza al Fiscal General a realizar investigaciones y litigios en relación con las condiciones de confinamiento en instituciónes estatales o locales (el estatuto no cubre establecimientos privados).  Según el estatuto, la Sección Especial de Litigios investiga los establecimientos cubiertos a fin de determinar si existe una tendencia o una pràctica de violaciones de los derechos federales de los residentes (la Sección no està autorizada a representar a personas o a abordar casos individuales específicos).

El trabajo de la Sección en relación con CRIPA se divide generalmente en cinco àmbitos:

(1) Càrceles y Prisiones
(2) Establecimientos Correccionales para Menores
(3) Establecimientos de Salud Mental Estatales o Locales
(4) Establecimientos para el Tratamiento de Discapacidad del Desarrollo o Retraso Mental Administrados a Nivel Estatal o Local
(5) Casas de Salud Estatales o Locales

A partir de la sanción de CRIPA en 1980, la Sección ha investigado màs de 300 establecimientos en 39 estados, el Distrito de Columbia, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el Commonwealth de las Islas Marianas del Norte y los Territorios de Guam y las Islas Vírgenes. Como resultado de las iniciativas sobre CRIPA del Departamento, decenas de miles de personas institucionalizadas que vivían en condiciones nefastas, que a menudo representaban un riesgo para sus vidas, reciben en la actualidad atención y servicios adecuados.

El trabajo institucional de la Sección se ha centrado recientemente en problemas significativos, como el abuso y la negligencia en casas de salud y establecimientos para menores, victimización sexual de prisioneras mujeres, educación inadecuada en establecimientos que atienden a niños y adolescentes, y las necesidades insatisfechas de internos y detenidos provisionales en materia de salud mental. Por otra parte, la Sección ha trabajado activamente a fin de hacer cumplir los derechos de las personas institucionalizadas con discapacidades para que reciban habilitación adecuada y tratamiento activo y atención en el entorno màs integrado adecuado para sus necesidades.

El personal de la Sección participa en una gama amplia de actividades a fin de vindicar los derechos federales de las personas institucionalizadas. Estas actividades abarcan desde la revisión de las reclamaciónes y la realización de investigaciones hasta el monitoreo y el cumplimiento de los mandamientos judiciales, el litigio de casos de reforma instituciónal grandes, complejos y la redacción de expedientes de manera voluntaria sobre cuestiones de interés nacional. El personal de la Sección trabaja estrechamente con expertos de renombre nacional en la evaluación de las condiciones institucionales por medio de la visita a los establecimientos, la observancia de pràcticas y procedimientos pertinentes en los establecimientos, la evaluación de registros y la entrevista de los residentes, el personal y otras personas que tienen conocimiento de las condiciones en las instituciónes.

A la fecha, la Sección ha resuelto satisfactoriamente la gran mayoría de las investigaciones sobre CRIPA que han descubierto condiciónes ilegales mediante la obtención de corrección voluntaria o un acuerdo de cumplimiento judicial diseñado para mejorar las condiciones a fin de garantizar la prestación de servicios adecuados. Si los oficiales estatales o locales no corrigen las deficiencias o no llegan a un convenio adecuado, CRIPA autoriza al Fiscal General a entablar una demanda.

La Sección se ha concentrado en obtener amparo generalizado, cuando fuera posible. Por ejemplo, la Sección ha logrado sentencias convenidas por las partes que cubren 20 establecimientos correcciónales para menores en Puerto Rico, 13 establecimientos correcciónales para menores en Kentucky, 31 establecimientos para menores en Georgia, los cuatro establecimientos para el tratamiento del retraso mental en Tennessee, los seis establecimientos para el tratamiento del retraso mental en Puerto Rico, cuatro establecimientos de salud mental en Virginia, ocho prisiónes de hombres en Michigan, cinco prisiónes de mujeres en Arizona, dos prisiones de mujeres en Michigan, y diferentes càrceles en todo Mississippi. Por otra parte, la Sección ha presentado diferentes mociones sobre desacato en el cumplimiento de la ley y de caràcter civil a fin de solicitar a los oficiales estatales que cumplan con la sentencia convenida y otros mandamientos judiciales.

La Sección participa activamente con otros componentes del Departamento de Justicia así como otros organismos federales que regulan, financian y brindan asistencia técnica a las instituciones. Por ejemplo, el personal de la Sección trabaja con la Oficina de Justicia de Menores y Prevención de la Delincuencia (en inglés), el Instituto Nacional de Justicia (en inglés), la Oficina de Prisiones (en inglés), el Departamento de Educación de los Estados Unidos(en inglés) , y el Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos (en inglés). Por otra parte, los abogados de la Sección Especial de Litigios se desempeñan en el Grupo de Trabajo sobre Fraude en la Atención de la Salud del Departamento, el Consorcio Interinstitucional de Casas de Salud, y el Grupo de Trabajo Interinstitucional para la Prevención del Abuso.

Para obtener información adicional, siga los enlaces a continuación:

Cartas con resultados de investigaciones sobre CRIPA (en inglés)  -- cartas que describen los resultados de las investigaciónes con respecto a CRIPA de diferentes establecimientos.

Retornar a la Pàgina de Acceso de la Sección Especial de Litigios

Última actualización de julio el 21 de 2004

Updated August 6, 2015

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