Reconocimiento del mes de la herencia hispana nacional

14 de octubre de 2015

Cortesía de la Secretaria de Justicia Auxiliar Adjunta Principal Vanita Gupta, líder de la División de Derechos Civiles

Del 15 de septiembre al 15 de octubre, los Estados Unidos celebra el Mes de la Herencia Hispana. Para conmemorar el Mes de la Herencia Hispana, la División ha creado dos mapas nacionales que destacan un aspecto importante y a menudo pasado por alto de las comunidades hispanas:  las personas que se identifican como hispanohablantes y las personas con dominio limitado del inglés (LEP, por sus siglas en inglés). Aunque estos mapas se refieren a este aspecto de las comunidades hispanas, reconocemos que en las comunidades hispanas hay gran diversidad. Las comunidades hispanas incluyen a personas que dominan bien el inglés y también a personas LEP. Español es uno de los muchos idiomas que se hablan en la comunidad hispana y no todos quienes se identifican como LEP hablan español como primer idioma. Con esto en mente, los mapas que publicamos demuestran que los hispanohablantes LEP componen una porción significativa de la población LEP a nivel nacional. En casi la mitad de los estados del país al menos 100,000 personas se identifican como parte de este grupo.

La División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia está comprometida a proteger los derechos de todos los individuos, independientemente de su capacidad de hablar el idioma inglés. A medida que las entidades se preparan para satisfacer las necesidades de sus clientes y constituyentes, es importante entender cuáles idiomas predominan en sus comunidades. La información demográfica es una herramienta importante para planificar acceso lingüístico y hacer valer los derechos civiles. Por ejemplo, una agencia estatal que esté llevando a cabo una investigación a nivel estatal podría utilizar estos mapas como punto de partida para determinar si necesita proporcionar intérpretes que hablen español o traducir materiales al español  para comunicarse con denunciantes o testigos LEP durante visitas sobre el terreno y también determinar si servicios en otros idiomas serían necesarios. Después de revisar los mapas, una agencia estatal de servicios de emergencias puede darse cuenta que su estado tiene un gran número de residentes hispanohablantes LEP y decida incorporar a los medios de comunicación locales en español a su plan de difusión y divulgación. Con mejor entendimiento del número y distribución de los hispanohablantes LEP en todo el país, una agencia federal puede tomar decisiones sobre traducir formularios y proveer información de contacto y otros materiales importantes en su página Web.

Los datos subyacentes de los mapas provienen de la Encuesta de la Comunidad Estadounidense (ACS, por sus siglas en inglés) del 2008-2012 de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.  Esperamos que los beneficiarios de fondos federales utilicen nuestros mapas de idiomas para informar sus esfuerzos de implementar las leyes contra la discriminación, tales como el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. El Título VI prohíbe que los beneficiarios de fondos federales, tales como los departamentos de policía, agencias de transportación, hospitales, escuelas, tribunales, y entidades gubernamentales estatales y locales, discriminen por razón de raza, color u origen nacional, incluyendo discriminación por dominio limitado del idioma inglés. La Orden Ejecutiva 13166 extiende los principios de acceso lingüístico a las agencias federales y prevemos que las agencias federales también usarán estos mapas con el fin de actualizar e implementar sus políticas, planes y procedimientos de acceso lingüístico.

El dominio limitado del inglés ocurre por todo los Estados Unidos, tanto en las comunidades hispanas como en las de otras etnias mientras los inmigrantes y otras personas LEP aprenden el idioma inglés. Nuestros mapas sobre los hispanohablantes LEP en los Estados Unidos van acompañados de la aplicación Mapa de Idiomas de la División, que lanzamos en honor del decimoquinto aniversario de la Orden Ejecutiva 13166, y también de los Mapas de Idiomas Nacionales de Asia y las Islas del Pacífico que lanzamos en conmemoración del Mes de la Herencia de los Americanos Asiáticos Pacíficos en mayo. Entidades federales, estatales y locales deben considerar esta información y tomar medidas para asegurar que tienen en vigor servicios lingüísticos  que proporcionen a personas y comunidades LEP acceso significativo a sus programas y servicios. Todos estos mapas, así como muchas otras herramientas y recursos de acceso lingüístico están disponibles en www.lep.gov/.

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Actualizado 14 de octubre de 2015