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Martes, 9 de noviembre de 2021

El Departamento de Justicia anuncia una investigación de justicia medioambiental del Departamento de Salud Pública de Alabama y el Departamento de Salud del Condado de Lowndes

WASHINGTON ­– El Departamento de Justicia de los EE. UU. anunció hoy que ha iniciado una investigación de justicia medioambiental de los programas de enfermedades contagiosas y brotes y de eliminación de aguas residuales del Departamento de Salud Pública de Alabama y el Departamento de Salud del Condado de Lowndes.

La investigación, que será dirigida por la División de Derechos Civiles, examinará si el Departamento de Salud Pública de Alabama y el Departamento de Salud del Condado de Lowndes operan su programa in situ de eliminación de aguas residuales y su programa de enfermedades contagiosas y brotes de una forma que discrimina a residentes negros del Condado de Lowndes, en contra del Título VI de la ley de Derechos Civiles de 1964 (Título VI). Por otra parte, la investigación examinará si las políticas y prácticas de los departamentos de salud han tenido el efecto de reducir el acceso de residentes negros del Condado de Lowndes a sistemas de saneamiento adecuados y asignarles, de una forma desproporcionada y no justificada, un mayor riesgo de efectos adversos en su salud asociados con el tratamiento inadecuado de aguas residuales, tales como infecciones por anquilostomas.

«El saneamiento es una necesidad humana básica y nadie en Estados Unidos debe verse expuesto al riesgo de enfermedad y otros daños graves debido a un acceso inadecuado a la gestión segura y eficaz de aguas residuales», declaró Kristen Clarke, la Fiscal Federal Auxiliar de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. «Los funcionarios de salud estatales y locales están obligados, en virtud de las leyes federales de derechos civiles, a proteger la salud y seguridad de todos sus residentes. Nosotros llevaremos a cabo una investigación justa y completa de estas preocupaciones de justicia medioambiental y su impacto en la salid, vida y seguridad de personas por todo el Condado de Lowndes, Alabama».

El Departamento no ha llegado a ninguna conclusión con respecto a las acusaciones en este caso. Esta investigación representa la primera investigación de justicia medioambiental del Departamento de Justicia al amparo del Título VI para uno de los beneficiarios de los fondos del Departamento. El Título VI prohíbe la discriminación por motivos de raza, color de piel y nacionalidad de origen por parte de beneficiarios de fondos federales. Hasta el momento, la División de Derechos Civiles ha ofrecido consejos y apoyo de forma rutinaria a otras agencias federales cuyos esfuerzos de aplicación del Título VI han implicado programas medioambientales. Las subvenciones del Departamento no suelen ser asignadas a programas que realizan trabajo medioambiental, lo que limita su competencia directa en lo que se refiere a la realización de estos tipos de investigaciones administrativas.

La Sección Federal de Coordinación y Cumplimiento de la División de Derechos Civiles está dirigiendo esta investigación, con el apoyo de la Fiscalía Federal para el Distrito Central de Alabama. Se le ruega a cualquier persona con información relevante que se comunique con la Sección Federal de Coordinación y Cumplimiento por correo electrónico a AL.Lowndes.EJ@usdoj.gov.

Una de las prioridades principales de la División de Derechos Civiles es abordar los impactos discriminatorios en los ámbitos del medioambiente y la salud mediante la aplicación de las leyes nacionales de derechos civiles. Para más información sobre la División de Derechos Civiles, visite su sitio web en www.justice.gov/crt-espanol.

Actualizado 18 de noviembre de 2021