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Viernes, 6 de agosto de 2021

El Departamento de Justicia llega a un acuerdo en una demanda contra propietarios y un administrador de propiedades de edificios residenciales en California

WASHINGTON, D.C. – El Departamento de Justicia anunció hoy que ha llegado a un acuerdo para resolver una demanda que alega que Filomeno Hernández, un administrador de propiedades de edificios residenciales cerca del Parque MacArthur en Los Angeles, vulneró la ley federal de Vivienda Justa al acosar sexualmente a inquilinas desde al menos el 2006. El acuerdo de hoy también resuelve alegaciones contra Ramin Akhavan, Bonnie Brae Investments LLC y Westlake Property Services LLC, que administraron o que fueron dueños de las propiedades de alquiler donde sucedió el acoso.

Conforme al decreto por consentimiento, el cual todavía debe ser aprobado por el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Central de California, los demandados están obligados a pagar un total de $105,000, lo que incluye una indemnización económica de $100,000 para mujeres que fueron perjudicadas como resultado del acoso sexual y $5,000 por concepto de sanción civil. Asimismo, el decreto por consentimiento también prohíbe futura discriminación; prohíbe la futura participación de Hernández en el alquiler o la administración de propiedades residenciales; requiere que Hernández abandone los edificios y que renuncie a su puesto como administrador de propiedad in situ; exige capacitación sobre la ley de Vivienda Justa y requiere supervisión y declaración extensivas en lo que se refiere a las actividades de gestión de propiedades y cumplimiento con los términos del decreto por consentimiento.

Entablado en el año 2020, la demanda del Departamento alegó que a lo largo de más de una década, Hernández sometía a las inquilinas a acoso que incluía contacto sexual no deseado, lo que incluye la agresión sexual, insinuaciones y comentarios sexuales no deseados, ofertas para reducir el alquiler o perdonar pagos retrasados o el impago del alquiler a cambio de sexo y visitas sin previo aviso a las casas de inquilinas sin su consentimiento para realizar insinuaciones sexuales. Los edificios residenciales que Hernández administraba están ubicados en 729 South Bonnie Brae Street y 720 Westlake Avenue en Los Angeles, cerca del Parque MacArthur.

«El acoso sexual de inquilinas vulnerables es una violación indignante de la ley de Vivienda Justa», declaró Kristen Clarke, la Fiscal General Auxiliar de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. «El Departamento de Justicia se ha comprometido a perseguir a propietarios y administradores de propiedades depredadores y a garantizar que no se someta a nadie a la discriminación en la vivienda por motivos de su género.

«El derecho de una persona a vivir en su propia casa sin ser acosada sexualmente es un derecho civil federal fundamental», afirmó Tracy L. Wilkison, la Fiscal Federal Interina para el Distrito Central de California. «Este acuerdo demuestra nuestro compromiso con la aplicación de las leyes federales de derechos civiles y a hacer rendir cuentas a aquellos que discriminan a otros, en contra de la ley de Vivienda Justa».

El Departamento de Justicia hace cumplir la ley federal de Vivienda Justa, la cual prohíbe la discriminación en la vivienda por motivos de raza, color de piel, religión, origen nacional, género, discapacidad o situación familiar. La Iniciativa contra el Acoso Sexual en la Vivienda del Departamento está dirigida por la División de Derechos Civiles y cuenta con el apoyo de las Fiscalías Federales por todo el país. El objetivo de la iniciativa del Departamento es abordar y crear conciencia sobre el acoso sexual por parte de propietarios, gestores de propiedades, trabajadores de mantenimiento, prestamistas u otras personas que controlan la vivienda. Desde el lanzamiento de la Iniciativa en octubre del 2017, el Departamento de Justicia ha entablado 21 demandas que alegan acoso sexual en la vivienda y ha recuperado más de 3.9 millones de dólares para las víctimas de tal acoso.

Las personas pueden reportar incidentes de acoso sexual en la vivienda y otros tipos de discriminación en la vivienda llamando a la línea informativa del Departamento para discriminación en la vivienda llamando al 1-800-896-7743, enviando un correo electrónico a fairhousing@usdoj.gov o completando un informe en línea.

Individuos radicados en el Distrito Central de California también pueden presentar una queja acerca de discriminación en la vivienda o de otras vulneraciones de derechos civiles ante la Sección de Derechos Civiles, División Civil de la Fiscalía Federal por teléfono al (213) 894-2879, correo electrónico a USACAC.CV-CivilRights@usdoj.gov o rellenando y entregando este formulario (inglés) (español).

También se puede presentar una queja ante el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. llamando al 1-800-669-9777 o rellenando un formulario de demanda en línea

Para más información acerca de la División de Derechos Civiles y las leyes que hace cumplir, vaya a https://www.justice.gov/crt-espanol. Para más información acerca de la Sección de Derechos Civiles de la División Civil de la Fiscalía de los Estados Unidos para el Distrito Central de California, vaya a https://www.justice.gov/usao-cdca/civil-division/civil-rights-espanol.

Número de comunicado de prensa: 
21-751
Actualizado 16 de agosto de 2021