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Jueves, 15 de enero de 2015

El Departamento de Justicia Realiza Acuerdo Conciliatorio con First United Bank Basado en Alegaciones de Discriminación por Origen Nacional

WASHINGTON – El Departamento de Justicia anunció hoy que First United Bank de Dimmitt, Texas, mantendrá políticas de precios uniformes, brindará capacitación a empleados y pagará 140,000 dólares como parte de un acuerdo conciliatorio en resolución de alegaciones que adoptó un patrón o práctica de discriminación por razón de origen nacional.

El acuerdo conciliatorio, que está sujeto a aprobación del tribunal, fue presentado junto con la demanda del Departamento de Justicia en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito Norte de Texas.  La demanda alega que First United Bank cobraba precios más altos en préstamos de consumidor sin garantía otorgados a prestatarios hispanos, lo que viola la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito [Equal Credit Opportunity Act (ECOA)].

“La División de Derechos Civiles se compromete a garantizar que los precios establecidos por los prestamistas para todos los tipos de préstamos se basen en factores de crédito adecuados y no en factores prohibidos, tales como el origen nacional”, dijo la Fiscal General Auxiliar Interina Vanita Gupta de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia.  “Felicitamos a First United Bank por implementar un sistema de establecimientos de precios de préstamos que brinda orientación objetiva a los empleados del banco”.

La demanda se originó de una remisión a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia por parte de la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC).  First United Bank es un miembro de la FDIC.

Según el acuerdo conciliatorio, First United Bank pagará un total de 140,000 dólares para compensar a cientos de víctimas de discriminación, monitoreará sus préstamos con respecto a potenciales disparidades basadas en el origen nacional y brindará capacitación a sus empleados sobre oportunidades iguales de crédito.  First United Bank también mantendrá sus políticas de establecimientos de precios revisadas para garantizar que los precios cobrados por sus préstamos se establezcan de manera no discriminatoria compatible con las exigencias de ECOA.  El acuerdo también le prohíbe al banco discriminar por origen nacional en cualquier aspecto de una transacción de crédito.

“Este distrito se compromete a asegurar que bancos y otras instituciones de préstamo no discriminen contra prestatarios por su origen nacional”, dijo el Fiscal Federal Interino John Parker del Distrito Norte de Texas.  “Acompaño a la Fiscal Federal Auxiliar Interina en reconocer la cooperación de First United Bank en cumplir con este acuerdo conciliatorio que compensará a cientos de víctimas de esta discriminación.”

La Unidad de Préstamos Justos de la Sección de Vivienda y Cumplimiento de la Ley Civil de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia es responsable de hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos.  Desde su fundación en febrero de 2010, la Unidad de Préstamos Justos ha iniciado o resuelto 36 casos asociados a préstamos bajo la Ley de Vivienda Justa [Fair Housing Act], ECOA y la Ley de Alivio Civil para los Miembros de las Fuerzas Armadas [Servicemembers Civil Relief Act].  Los acuerdos conciliatorios logrados en estos casos consistieron en más de 1.2 miles de millones de dólares en reparación monetaria para comunidades y prestatarios individuales afectados.  Los informes anuales del Secretario de Justicia de EE.UU. al Congreso bajo ECOA destacan los logros del Departamento en el otorgamiento de préstamos justos y están disponibles en www.justice.gov/crt/publication.

La División de Derechos Civiles y la FDIC son miembros de la Fuerza de Tarea de Coacción contra el Fraude Financiero.  El Presidente Obama estableció la Fuerza de Tarea de Coacción contra el Fraude Financiero interagencial para llevar a cabo una iniciativa enérgica, coordinada y proactiva para investigar y enjuiciar los delitos financieros.  La fuerza de tarea incluye a representantes de una amplia gama de dependencias federales, autoridades reguladoras, inspectores generales y miembros de las fuerzas del orden público estatales y locales, quienes, trabajando juntos, aprovechan un poderoso espectro de recursos de coacción penal y civil.  La fuerza de tarea está trabajando para mejorar la labor en todo el poder ejecutivo federal, y con asociados estatales y locales, para investigar y enjuiciar los delitos financieros importantes, asegurar un castigo justo y eficaz para quienes cometan delitos financieros, combatir la discriminación en los mercados de préstamos y financieros, y recuperar fondos para las víctimas de delitos financieros.  Para obtener más información sobre la fuerza de tarea, visite www.StopFraud.gov.

Para obtener una copia de la demanda y la orden propuesta, así como también información adicional sobre la labor del Departamento de Justicia para hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos, visite el portal del Departamento de Justicia en www.justice.gov/fairhousing.

 

Actualizado 5 de agosto de 2015