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Lunes, 30 de noviembre de 2015

El Departamento de Justicia Realiza un Acuerdo Conciliatorio con Sage Bank en Resolución de Alegatos de Discriminación en el Otorgamiento de Préstamos Hipotecarios

WASHINGTON – Hoy, el Departamento de Justicia entabló una demanda y una orden de consentimiento propuesta en resolución de alegatos de que Sage Bank, con sede en Lowell, Massachusetts, violó la Ley de Vivienda Justa y la Ley de Igualdad de Oportunidades de Crédito [Equal Credit Opportunity Act (ECOA)] al exhibir un patrón o práctica discriminatoria debido a raza y origen nacional en el precio de sus préstamos hipotecarios residenciales.

La demanda de los Estados Unidos alega que Sage Bank le cobró a prestatarios afroestadounidenses e hispanos precios más altos por préstamos hipotecarios residenciales que los que Sage Bank cobraba a prestatarios de raza blanca en situación similar por motivos no relacionados con su solvencia.  Específicamente, de acuerdo con la política de precios de Sage Bank, se le asignó a cada uno de sus agentes de préstamos un “precio objetivo”, que era el precio que el agente de préstamos debía lograr en cada hipoteca residencial, independientemente de la solvencia del prestatario.  La demanda alega que los agentes de préstamos a quienes Sage Bank asignó precios objetivos más altos atendían desproporcionalmente a prestatarios afroestadounidenses e hispanos.  La demanda también alega que los agentes de préstamos  podían, a su criterio, establecer precios de préstamos superiores a su precio objetivo y que, efectivamente, lo hacían en mayor medida para prestatarios afroestadounidenses e hispanos que para los prestatarios blancos.  El resultado, alega la demanda, fue que el prestatario afroestadounidense medio pagó alrededor de $2.500 más por su préstamo que un prestatario blanco con calificaciones similares; el prestatario medio hispano pagó alrededor de $1.400 más.

La orden por consentimiento, que está sujeta a aprobación del tribunal, fue presentada junto con la demanda del Departamento de Justicia en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito de Massachusetts.  Bajo la orden por consentimiento, Sage Bank pagará $1.175.000 a un fondo de acuerdo conciliatorio para indemnizar a prestatarios y solicitantes perjudicados por las políticas de Sage Bank.  La orden por consentimiento también exige que Sage Bank establezca una nueva política de precios de préstamos y una nueva política de remuneración de agentes de préstamos, que los agentes de préstamos y empleados bancarios reciban capacitación en vivienda justa y otorgamiento justo de préstamos, y que Sage Bank establezca un programa de monitoreo para detectar futuras disparidades ilícitas en el establecimiento de precios de préstamos hipotecarios.

“Las políticas de precios de préstamos de Sage Bank crearon el riesgo de que los prestatarios recibieran tratamiento distinto con base en características no permitidas, tales como raza y origen nacional, y, de hecho, fue lo ocurrió,” dijo Secretaria de Justicia Auxiliar Adjunta Principal Vanita Gupta, líder de la División de Derechos Civiles. “Este acuerdo conciliatorio asegura que todos los potenciales prestatarios serán tratados de manera igualitaria, independientemente de su raza y origen nacional, y Sage Bank ha acordado restructurar y monitorizar sus prácticas de otorgamiento de préstamos de modo a asegurar el cumplimiento de sus obligaciones”.

“Las prácticas de Sage Bank estuvieron dirigidas a algunos de nuestros vecindarios y poblaciones más vulnerables”, dijo la Fiscal Federal Carmen M. Ortiz del Distrito de Massachusetts. “La vivienda propia es la base del sueño estadounidense, y seguiremos trabajando para asegurar que todas las personas, independientemente del color de su piel o del idioma que hablen, tengan acceso igualitario a dicho sueño”. 

La demanda surgió de una remisión de la Federal Deposit Insurance Corporation.

La coacción asociada a las leyes de otorgamiento justo de préstamos y de la Ley de Reparación Judicial Civil para los Miembros de las Fuerzas Armadas [Servicemembers Civil Relief Act (SCRA)] es llevada a cabo por la Sección de Vivienda y Cumplimiento de la Ley Civil de la División de Derechos Civiles.  Desde 2010, la División de Derechos Civiles ha provisto alrededor de $1,3 mil millones en reparación monetaria para prestatarios individuales y comunidades afectadas al hacer valer la Ley de Vivienda Justa, la ECOA y la SCRA.  Los informes anuales del Secretario de Justicia de EE.UU. al Congreso sobre la acción coactiva asociada a la ECOA destacan los logros del Departamento en el otorgamiento de préstamos justos y están disponibles en www.justice.gov/crt/publications/.

Para obtener información adicional sobre la labor del Departamento de Justicia para hacer valer las leyes de otorgamiento justo de préstamos, visite el portal del Departamento de Justicia en http://www.justice.gov/fairhousing.

Actualizado 24 de agosto de 2016