Resumen de la Sección Penal

Resumen de la Sección Penal

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Historia de la Sección Penal

Una de las unidades más antiguas de la División de Derechos Civiles (CRD, por sus siglas en inglés), la Sección Penal ejecuta leyes que datan de la Era de Reconstrucción posterior a la Guerra Civil. Originariamente parte de la División Penal, la Sección Penal y su autoridad de ejecución fueron incorporados a la División de Derechos Civiles cuando se creó la CRD (por sus siglas en inglés) en 1957. En los primeros años, la División estaba organizada a nivel geográfico. Eventualmente, a medida que se aprobaron más leyes de derechos civiles, la División fue reorganizada en áreas temáticas funcionales. La Sección Penal es única dentro de la División: procesa casos penales mientras que el resto de la División se ocupa de asuntos civiles. Algunas de las primeras acciones judiciales de la Sección Penal fueron en relación con el asesinato de minorías y de trabajadores de derechos civiles en el Sur durante la década de los 60, antes de la desegregación. En 1968, el Congreso amplió el espectro de la protección brindada por los estatutos de derechos civiles al aprobar una ley que convirtió en delito el interferir con fuerza o la amenaza de fuerza en ciertos derechos (tales como el empleo, la vivienda, el uso de instalaciones públicas, etc.) por la raza, religión, color de piel o nacionalidad de origen de una persona.

            Esas protecciones se fortalecieron aún más veinte años después cuando el Congreso promulgó una ley (enmendada en 1996) que convirtió en delito federal la conducta violenta contra la propiedad religiosa y los que practican sus creencias religiosas. En 1994, el Congreso convirtió en delito federal la violencia que interfiere en el acceso a la asistencia sanitaria reproductiva.  En el año 2009, el Congreso aprobó la ley Matthew Shepard y James Byrd, Jr. de prevención de delitos motivados por el odio, la cual amplió las prohibiciones federales sobre los delitos motivados por el odio a incluir delitos cometidos por motivos de su religión, nacionalidad de origen, género, orientación sexual, identidad de género o discapacidad, real o percibido, de cualquier individuo cuando el delito afecta el comercio interestatal o internacional u ocurrió dento de la jurisdicción federal marítima especial o territorial.

            Los casos gestionados por la Sección siempre han sido de gran interés público y a veces se han convertido en el tema de películas, documentales, libros y programas de televisión. Algunos de los acontecimientos significativos a nivel histórico en los cuales la Sección Penal estuvo directamente involucrada incluyen los asesinatos de Martin Luther King, Jr. y Medgar Evers, los disparos mortales por parte de la Guardia Nacional en la Universidad de Kent State, las muertes de tres trabajadores de derechos civiles (Chaney, Goodman y Schwerner) en Mississippi y la paliza que la policía le pegó a Rodney King en Los Ángeles. Los tipos de acciones que pueden constituir una vulneración de las leyes federales de derechos civiles son:

Delitos motivados por odio 

(Secciones 241, 245 y 249 del Código 18 de los EE. UU., y la Sección 3631 del Código 42 de los EE. UU.)

Actos violentos y amenazantes motivados por el odio basado en la raza, etnia, nacionalidad de origen, creencias religiosas, sexo, orientación sexual o discapacidad de la victima. 

Interferencia en la práctica de creencias religiosas y la destrucción de propiedad religiosa

(Sección 247 del Código 18 de los EE. UU.)

Conducta violenta dirigida hacia templos religiosos de culto, que generalmente incluye el incendio de iglesias, sinagogas, mezquitas o templos.

Trata de seres humanos

(Secciones 1581-1594 del Código 18 de los EE. UU.)

El uso de fuerza o amenazas de fuerza u otros tipos de coerción para obligar a las víctimas a trabajar o realizar otros servicios, como actos sexuales con fines comerciales, contra su voluntad. La esclavitud moderna puede incluir a los trabajadores agrícolas migrantes, trabajadores de maquila, trabajadores domésticos y trabajadores del sexo. Las víctimas pueden ser ciudadanos estadounidenses, migrantes indocumentados, adultos o niños.

Interferencia en el acceso a la atención de salud reproductiva

(Sección 248 del Código 18 de los EE. UU.)

Violencia dirigida hacia las clínicas de aborto o proveedores de asistencia sanitaria, tales como médicos y enfermeras.

Incumplimiento de los deberes de funcionario público

(Secciones 241 y 242 del Código 18 de los EE. UU.)

Actos intencionales de funcionarios a cargo de la ejecución de la ley que abusan de sus cargos para privar ilegalmente a los individuos de sus derechos constitucionales, tales como el derecho a estar libre de agresiones injustificadas, arrestos y búsquedas ilegales y el robo de propiedad.

Abortos por nacimiento parcial

(Sección 1531 del Código 18 de los EE. UU.)

 La ley de Proihibición de los Abortos por Nacimiento Parcial del 2003 prohíbe los abortos por nacimiento parcial.

Interferencia en el derecho al voto

 (Secciones 241, 242, 245 y 594 del Código 18 de los EE. UU. y la Sección 1973gg-10(1) del Código 42 de los EE. UU.)

Intimidación de votantes o planes de suprimir a votantes donde la víctima es blanco por motivos de su raza, color de piel, nacionalidad de origen o religión. El castigo impuesto por estas leyes generalmente depende del perjuicio causado a la víctima. En algunos casos, donde la víctima ha muerto como resultado de la conducta del acusado, la pena de muerte se aplica.

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