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21/03/2012
La Fuerza de Tarea del Secretario de Justicia de EE.UU. sobre la Exposición Infantil a la Violencia realiza una audiencia pública en Miami

La Fuerza de Tarea Nacional del Secretario de Justicia de EE.UU. Eric Holder sobre Niños Expuestos a la Violencia concluyó una audiencia pública de tres días de duración en Miami hoy, acerca de los desafíos que representa prevenir la exposición de los menores a la violencia en la comunidad. En la audiencia, panelistas expertos sobre el sistema de bienestar infantil prestaron testimonio sobre cómo los jóvenes inmigrantes y en riesgo están expuestos a la violencia, y cómo alcaldes de todo el país están interrumpiendo el ciclo de la violencia en sus ciudades, entre otros problemas.

La fuerza de tarea es una parte clave de la Iniciativa Defensa de la Niñez del Secretario de Justicia de EE.UU. Holder para prevenir y reducir la exposición de los menores a la violencia. Lo acompañan en liderar la fuerza de tarea Joe Torre, presidente del consejo de la Joe Torre Safe At Home Foundation, y Robert Listenbee Jr., jefe de la Unidad Juvenil de la Defender Association of Philadelphia. La fuerza de tarea está compuesta por 13 importantes expertos, incluidos profesionales, defensores de menores y familias, expertos académicos y profesionales clínicos habilitados.

Durante la audiencia en Miami, los miembros de la fuerza de tarea escucharon los testimonios de testigos como Roy Martin, Gerente de Programa de Partnership Advancing Community Together (PACT), el cual es parte de la Comisión de Salud de Boston. Martin le dijo a la fuerza de tarea, "Vengo de una familia en la que cada pariente del sexo masculino con edad suficiente para ir a la cárcel o la prisión, lo ha hecho, incluido yo mismo". Martin observó que fue un miembro de la población que atiende, lo que ofrece ventajas singulares para sentirse identificado con las necesidades de la comunidad. Además, el Alcalde Dwight C. Jones de Richmond, Va., describió a la comunidad religiosa como "un recurso que tendría que utilizarse más y una franquicia con un establecimiento en cada esquina". También observó que, en Richmond, la ciudad se está concentrando en iniciativas que destaquen y fortalezcan las relaciones saludables entre padres e hijos y el sentido de autoestima y las capacidades de los niños.

"El proteger a los niños y jóvenes de nuestra nación contra la violencia es una prioridad urgente para nosotros, aquí en Florida, y en todo el país", dijo Wifredo A. Ferrer, Fiscal Federal para el Distrito Sur de Florida. "Ya sea como víctimas o como testigos, la exposición infantil a la violencia suele provocar daños físicos, psicológicos y emocionales de largo plazo, así como un riesgo más alto de exhibir un comportamiento delictivo más adelante en la vida. Al trabajar juntos para prevenir, mitigar y tratar la exposición a la violencia, podemos romper este ciclo, lo cual es en el mejor interés de nuestros niños y nuestras comunidades".

"Los testimonios de los sobrevivientes y expertos destacaron la urgencia y gravedad de ese problema para los niños en vecindarios urbanos de bajos recursos", dijo el codirector de la fuerza de tarea Listenbee. "Nuestros niños merecen sentirse seguros y protegidos en sus hogares y comunidades. Me complacerá trabajar con mis compañeros de la fuerza de tarea en destacar soluciones prácticas y creativas".

La fuerza de tarea identificará prácticas, programación y estrategias comunitarias prometedoras para prevenir y responder a la exposición infantil a la violencia, y presentará un informe final al Secretario de Justicia de EE.UU. en diciembre de 2012. El informe presentará recomendaciones de política y servirá de guía para prevenir y reducir los efectos negativos de dicha violencia en todos los Estados Unidos.

Un estudio de 2009 realizado por la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia encontró que casi la mitad de los niños y adolescentes encuestados fueron agredidos al menos una vez el año pasado, y que más de uno de cada 10 sufrió lesiones en un ataque. Los adolescentes de más edad (14 a 17 años) resultaron tener mayores probabilidades de ser víctimas de agresiones que acabaron en lesiones, ataques por pandillas, victimizaciones sexuales y abuso físico y emocional, y de ser testigos de violencia en la comunidad.

Para obtener más información sobre la Iniciativa de Defensa de la Niñez del Secretario de Justicia de EE.UU. Holder, su fuerza de tarea y audiencias públicas, visite: www.justice.gov/defendingchildhood.

Para leer el artículo de opinión del codirector de la fuerza de tarea, Joe Torre, sobre niños expuestos a la violencia, publicado en el Miami Herald, visite: http://blogs.usdoj.gov/blog/archives/1926

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